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A medida que el clima se calienta, Michigan puede esperar más humo y aire inseguro

A medida que el clima se calienta, Michigan puede esperar más humo y aire inseguro

Se puede esperar más humo de incendios forestales y un clima inseguro en Michigan y en toda la región de los Grandes Lagos a medida que el clima continúa calentándose.

Los expertos dicen que las temperaturas más altas y las sequías frecuentes provocadas por el cambio climático exacerbarán los riesgos de incendios forestales y provocarán incendios más grandes y frecuentes en América del Norte. La quema de incendios forestales aumentará la cantidad de humo en la atmósfera y causará una grave contaminación del aire que se extenderá por todo el continente y el mundo.

Esto significa que la mayor frecuencia de condiciones climáticas insalubres se convertirá en la última nueva normalidad en la aceleración de la crisis climática. Los expertos dicen que se espera que estos últimos días de humo de incendios forestales de Canadá que cubren el oeste, el medio oeste y el noreste de EE. UU. sean una indicación de más por venir.

“Esto es algo que veremos más en el futuro”, dijo Paige Fisher, experta en incendios forestales y profesora asociada de la Universidad de Michigan.

«Necesitamos estar preparados no solo para los incendios forestales donde hay bosques que pueden arder, sino que debemos estar preparados para el humo porque ese es solo un efecto inevitable de los incendios forestales».

Fisher estudia la adaptación humana a los cambios ambientales, especialmente el mayor riesgo de incendios forestales; Acaba de regresar a Michigan de un viaje de investigación para estudiar los incendios forestales en Chile.

El científico dijo que la contaminación del aire por el humo de los incendios forestales, que viaja lejos de los incendios reales, se ha convertido en una crisis global que requiere una adaptación a mayor escala.

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Hasta hace poco, la gente en los Estados Unidos pensaba que era un problema occidental. Algunos incluso piensan: «Oh, solo la gente construye casas de fin de semana en las montañas». Pero hay muchas personas que están en riesgo y personas que no pueden elegir dónde quieren vivir, dónde pueden vivir allí y también fuera de Occidente», dijo Fisher.

A medida que el cambio climático continúa elevando las temperaturas e interrumpiendo los patrones de precipitación, los expertos dicen que se pueden esperar más de este tipo de intensas y dañinas temporadas de incendios forestales.

“El cambio climático tiene un impacto significativo en la duración de la temporada de incendios forestales, la intensidad de estos incendios y la frecuencia de los incendios forestales, y ocurren en todas partes del mundo excepto en la Antártida”, dijo Sarah Vogel, experta en contaminación del aire y vicepresidenta. presidente de comunidades saludables en Environmental Defense Fund, una organización ambiental sin fines de lucro que está aumentando a nivel mundial.

«Cuando se queman tanto, y es tan fuerte, el humo puede subir a la atmósfera y ahí es donde se ve que el humo viaja grandes distancias».

Detroit y la ciudad de Nueva York se clasificaron entre las ciudades más contaminadas del mundo el 7 de junio de 2023, debido al humo de los incendios forestales que ardían en todo Canadá.

«Hay carbón negro, óxido nitroso con el que estas partículas pueden mezclarse en el aire, y la luz solar y otros aerosoles en el aire para hacer que otros contaminantes del aire sean motivo de preocupación», dijo Vogel.

Entonces, incluso después de recorrer largas distancias a través del continente, el humo de los incendios forestales sigue siendo una mezcla peligrosa de partículas. De hecho, el humo se vuelve más dañino cuanto más tiempo permanece en el cielo.

Se sabe que la química del humo de los incendios forestales cambia; Cuanto más tiempo está en la atmósfera, más se altera por la luz ultravioleta, dijo Christopher T. Milacchio, toxicólogo de la Universidad de Montana que estudia el efecto del humo de los incendios forestales en la salud humana.

Dijo que los investigadores encontraron un nivel más alto de oxidantes y radicales libres cuanto más tiempo permanecía el humo en el aire. Aunque algunos efectos específicos para la salud aún no están claros, hay indicios de que una mayor exposición conduce a mayores efectos para la salud.

Miliccio dijo que podría bajar por una poción.

«Lo más probable es que, si eres una persona sana, dar un paseo en bicicleta o caminar en la niebla ligera no sea un gran problema y tu cuerpo podrá recuperarse», dijo. «Si lo ha estado haciendo todos los días durante un mes en el humo de los incendios forestales, eso genera más preocupaciones».

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. dice que la exposición a partículas puede afectar tanto a los pulmones como al corazón, y los estudios científicos han demostrado Exposición a partículas Se asocia con muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, ataques cardíacos no fatales, latidos cardíacos irregulares, empeoramiento del asma, disminución de la función pulmonar y aumento de los síntomas respiratorios como la tos.

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«La ciencia sobre los efectos de la contaminación del aire en la salud es increíblemente fuerte. Sabemos que las partículas pueden causar enfermedades pulmonares y, en un nivel muy bajo, pueden causar enfermedades cardiovasculares. Esto puede causar que los bebés tengan bajo peso al nacer, lo cual no es un problema». buen resultado Eso puede causar asma y exacerbar el asma, dijo Vogel.

Sin embargo, dijo que uno de los beneficios de la contaminación generalizada por humo de incendios forestales de esta semana es que es un recordatorio visual de los efectos del cambio climático. Debería servir como una importante llamada de atención para una acción climática urgente, dijo Vogel.

«Ese es el sentimiento de que estamos todos juntos en esto», dijo. «No hay otro planeta al que todos podamos saltar. Realmente tenemos que entrar en esto juntos. Este es el momento».

Associated Press contribuyó a este artículo.

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