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Abordar la equidad en la salud y la representación del látex en la medicina con el crecimiento de la población hispana en los Estados Unidos

¡Feliz Mes de la Herencia Española!

Durante parte de septiembre y octubre, es un momento para celebrar y honrar a los hispanos, hispanos o hispanos * por sus contribuciones. Esta observación nacional comienza el 15 de septiembre cuando varios países de América Latina celebraron la independencia: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. México celebra su independencia el 16 de septiembre y Chile el 18 de septiembre. Con el fin del Mes de la Herencia Española llegando a su fin, el 12 de octubre también fue reconocido como Día de la Raza.1 Los hispanos han estado caminando en las Américas desde 1492.

¿Qué significa el Mes de la Herencia Hispana para nosotros, que nos centramos en el cuidado de pacientes con diagnóstico de cáncer? Y mientras luchamos por la igualdad en todos los sectores, pensemos también en la igualdad en la salud del cáncer con un enfoque en los hispanos.

Primero, como se explicó anteriormente, las personas de ascendencia hispana cubren una gran parte del planeta y representan una población étnicamente diversa que también puede compartir algunos elementos culturales comunes. Como latino, nacido en Bolivia, me sentí especial cuando conocí a otras personas que hablaban español sin importar su país de origen. Y aunque hubo diferencias, hubo muchas similitudes cuando compartimos historias de crecimiento que reflejaban nuestra cultura, nuestros valores, nuestro compromiso con la familia y la comunidad, y el cuidado y apoyo mutuos.

En medicina, alrededor del 5-6% de los médicos se consideran hispanos.2 Este número se ha mantenido relativamente estable a lo largo del tiempo.3 Aproximadamente en este mismo período, de 2010 a 2019, la población de EE. UU. Creció en 18,9 millones, y los hispanos representaron la mitad de ese crecimiento.4 Entre los oncólogos en ejercicio, la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica informa que el 6% de los oncólogos se identifican como hispanos.5

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A medida que crece la población hispana, debemos preguntarnos por qué este crecimiento no se refleja en el número de médicos. Esto es particularmente importante porque sabemos por la literatura que la equidad puede verse afectada positivamente al recibir atención de un médico que sea culturalmente similar y que sea culturalmente fluido.

Pasemos a nuestros pacientes, nuestra razón de ser. Los hispanos en los Estados Unidos tienden a ser más jóvenes. El riesgo de desarrollar cáncer tiende a ser mayor para los cánceres de hígado, estómago y cuello uterino. Los factores culturales como la falta de consumo de tabaco en las mujeres pueden ser responsables del menor riesgo de cáncer de pulmón en las mujeres hispanas. Con la heterogeneidad de la población, es algo difícil determinar la carga del cáncer.6

Reconociendo que se puede aprender mucho para satisfacer las necesidades de atención médica contra el cáncer de la creciente población hispana en los Estados Unidos, el Instituto Nacional del Cáncer celebró recientemente un taller virtual titulado «Epidemiología del cáncer en la población hispana».7 Las grabaciones de presentaciones virtuales estarán disponibles en noviembre de 2021. Además, la Asociación Médica Nacional Hispana, fundada en 1994, actúa como la organización profesional líder para apoyar a los médicos hispanos y abogar por la igualdad de atención para la población hispana.

A medida que crece la población hispana, debemos preguntarnos por qué este crecimiento no se refleja en el número de médicos.

Al pensar en facilitadores y barreras para mejorar la representación en la fuerza laboral de oncología y lograr la equidad en la atención del cáncer, nosotros, como otros en nuestra profesión, enfrentamos barreras estructurales que debemos enfrentar, abordar y desmantelar para alcanzar nuestras metas. Nuestra tarea no es ni fácil ni de la noche a la mañana.

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La justicia no es responsabilidad de unos pocos, es responsabilidad de todos. Guiados por nuestra ética de empatía, enfoque en el paciente, compromiso con la ciencia y colaboración, obtendremos las mejores prácticas y avanzaremos juntos.

Y como es el Mes de la Herencia Hispana, roguemos por nuestro trabajo alegría y cariño y recuerda, si es posible!


* Los términos hispano, latinos y latinx se pueden usar para referirse a personas cuya herencia proviene de España, México, América Central, América del Sur y / o el Caribe. El término hispano se usa generalmente en este artículo para alinearse con el tema del Mes de la Herencia Hispana.


Referencias:

  1. https://www.hispanicheritagemonth.gov/about/
  2. https://www.aamc.org/data-reports/workforce/interactive-data/figure-18-percentage-all-active-physicians-race/ethnicity-2018
  3. https://www.aamc.org/media/8046/download
  4. https://www.pewresearch.org/fact-tank/2020/07/10/hispanics-have-accounted-for-more-than-half-of-total-us-population-growth-since-2010/
  5. https://connection.asco.org/magazine/features/racial-and-ethnic-disparities-oncology-workforce
  6. https://www.cancer.org/research/cancer-facts-statistics/hispanics-latinos-facts-figures.html
  7. https://events.cancer.gov/egrp/cehp