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Air Canada se olvida de una silla de ruedas específica para hombres en Toronto

Un hombre de Ontario lucha por moverse en Chile después de que Air Canada olvidó su silla de ruedas designada en Toronto.

«Jim no puede moverse sin la silla de ruedas», dijo su hijastra, Wendy Elliott, a CTV National News desde Toronto. «Creo que esto es inaceptable».

La madre de Jim Hamilton y Cathy Hamilton partió de Toronto el domingo por la noche hacia Santiago, Chile, en un viaje de un mes que incluye un crucero de 16 días. Ávidos viajeros, la pareja esperaba con ansias sus primeras vacaciones desde que Hamilton sufrió un derrame cerebral grave en mayo de 2021, dejándolo completamente paralizado del lado derecho.

lado. El derrame cerebral, dice Elliot, «trastornó todo su mundo en un instante».

«Mi mamá puso mucho cuidado y preparación para este viaje», explicó Elliott. «En realidad, estaba trabajando con alguien que dirige una agencia de viajes especializada para personas con necesidades especiales. Entonces, realmente hizo todo lo posible para asegurarse de que todo saliera bien».

Hamilton fue escoltado directamente a la puerta del avión en su silla de ruedas, que luego debía ser revisada en la puerta, como cuando se coloca un equipaje de mano grande en la bodega de carga justo antes de un vuelo. Pero cuando la pareja llegó a Santiago el lunes por la mañana después de un vuelo de 10 horas y media, se enteraron de que la silla de ruedas todavía estaba en Toronto.

«Fuimos los últimos en bajar del avión», dijo Cathy Hamilton a CTV National News desde Chile. «Y cuando saliste por esa puerta y su silla no estaba allí, no tienes idea… quiero decir, son sus piernas».

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Elliott se sorprendió al escuchar lo que pasó.

«Es alucinante para ser completamente honesto», agregó Elliott. «No entiendo cómo, cuando está sentado justo afuera de la puerta del avión, y hay una etiqueta de equipaje, simplemente se quedó. Simplemente no entiendo cómo sucedió eso».

La pareja viaja de Santiago a Viña del Mar, a más de 120 kilómetros en auto, desde donde zarpa el viernes su crucero. Elliott dice que su madre lucha para ayudar a Hamilton a entrar y salir de la silla de ruedas improvisada «incómoda» que les proporcionaron en el aeropuerto cuando llegaron. Con un costo de más de $5,000, la silla de ruedas de Hamilton fue personalizada para adaptarse a su altura, peso y necesidades específicas de movilidad.

«Necesita esta silla para levantarse de la cama por la mañana, trabajar todo el día, ir al baño, ducharse y volver a la cama por la noche; la necesita para todo», dijo Cathy Hamilton. «Todo lo que quiero es su silla. Ni siquiera quiero alquilarla. Quiero su silla porque ningún alquiler tendrá todas las cualidades de su silla».

Sin él, dice, «todo el crucero estaría arruinado».

Air Canada prometió que la silla de ruedas de Hamilton estará en un vuelo del martes por la noche, que llegará a Santiago el miércoles por la mañana. Elliot espera que la aerolínea pueda transferir la silla de ruedas a su padrastro a tiempo.

“Entonces el crucero sale el viernes, lo que no les da mucho tiempo para llevar esta silla de ruedas de Toronto a Santiago, y luego de Santiago a Viña del Mar para ellos”, dijo. «No sé si es su silla. No sé si está dañada. No sé si tomará el vuelo, si el vuelo llegará a tiempo. No estoy seguro».

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Esta no es la primera vez que Air Canada tiene problemas para entregar una silla de ruedas. En septiembre de 2022, la silla de ruedas motorizada de una señora de Toronto se estropeó Dañado en un viaje a Israely, a fines de 2021, un hombre de Toronto estaba en silla de ruedas Enviado desde Grecia a Alemania en lugar de Canadá, solo para llegar a Toronto cinco días después. a Una mujer de BC también fue obligada a bajar del avión. en julio de 2022 después de que Air Canada dijera que su silla de ruedas motorizada era demasiado grande para caber en la bodega de carga. En tanto, pasajeros denunciaron que esperaban equipaje extraviado por semanas o más, incluido el equipaje que contenga medicina contra el cancer. Se han informado problemas similares con otras aerolíneas en Canadá, Me gusta WestJet.

Mayan Ziv es una empresaria de Toronto y activista de la discapacidad cuya silla de ruedas de $30,000 fue dañada por Air Canada en septiembre mientras viajaba a Tel Aviv para asistir a una conferencia sobre accesibilidad. Roto sin posibilidad de reparación, el reemplazo llegó ayer.

“Me quedé atascado y pasaron meses antes de que se llegara a una decisión”, dijo Ziff a CTV National News el martes. «La realidad es que hoy en día, las personas con discapacidad y nuestros dispositivos de movilidad son tratados como equipaje. No hay distinción entre alguien que pierde una maleta y despojar a alguien de su salud, movilidad e independencia. Eso es lo que sucede cuando una aerolínea es negligente y un silla de ruedas o la silla de ruedas se pierde o se rompe.” cualquier otro dispositivo motor.

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Zeff dice que las aerolíneas dañan o pierden un promedio de 29 dispositivos de movilidad todos los días.

“Esto le sucede todos los días a la gente en todas partes y no se ha hecho nada para que esto no vuelva a suceder”, dijo. «El enfoque de las aerolíneas es pagar los daños después, y no se dan cuenta del impacto que está teniendo en la vida de las personas. Es devastador».

En un comunicado a CTV National News, Air Canada confirmó que la silla de ruedas de Hamilton viajará a Chile el martes por la noche.

«Apreciamos plenamente la importancia de los dispositivos de movilidad para sus clientes y contamos con procesos para garantizar que viajen de manera segura con sus propietarios, y estamos revisando por qué esto no podría suceder en este caso», dijo un portavoz de la compañía. “Hacemos un seguimiento directo con el cliente para disculparnos y abordar sus inquietudes, y como parte de ese proceso, le ofrecemos inmediatamente al cliente un gesto de buena voluntad de $300”.

Para Elliott, $300 no es un consuelo por la pérdida de una ayuda básica para la movilidad.

“Lo siento, pero Air Canada le dio a mi mamá $300 y la envió de regreso, no es aceptable”, dijo. «No es una pieza de equipaje. No es un accesorio opcional para él. No es una pieza de equipo deportivo. Lo requiere para su movimiento».