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Albemarle enfrenta cargos ambientales en Chile por sobreextracción de salmuera rica en litio

La infracción menor se refiere a la extracción, de octubre de 2019 a septiembre de 2020, con un caudal medio anual de 452 L/s de salmuera del salar, superando así el límite de caudal medio anual de 442 L/s establecido en la Resolución Ambiental 21/2016.

Por otra parte, la violación grave indica el incumplimiento por parte de la empresa estadounidense de las normas estipuladas en el plan de alerta temprana para el sector de los acuíferos subterráneos.

Según el organismo de control, el hecho delictivo grave ocurrió en marzo de 2021 cuando Albemarle no notificó a la SMA que había activado un plan de alerta temprana y de inmediato no logró reducir la extracción de salmuera del salar de Atacama en el período febrero-marzo de 2021.

Las tarifas se basan en inspecciones ambientales realizadas por funcionarios de la SMA junto con expertos de la Secretaría de Agricultura y Ganadería y el Servicio Nacional Geológico y Minero. Estas inspecciones comenzaron en 2018 en las instalaciones del proyecto de la planta de cloruro de litio”.

El comunicado señala que el personal de vigilancia también compiló los registros históricos sobre el uso del agua que Albemarle proporcionó en sus informes de monitoreo ambiental.

«Estas tarifas se basan en información proporcionada por la propia empresa y respaldan las acciones que la SMA está tomando en esta área», dijo el supervisor ambiental Cristóbal de la Maza en el comunicado. “No olvidemos que además de Albemarle, en esta región operan otras tres empresas mineras: Zaldívar (CMZ), Escondida (MEL) y Soquimich (SQM), cuyas actividades probablemente afecten directamente los ecosistemas y las sociedades, y hasta el momento han sido castigado a todos por cometer violaciones ambientales”.

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Desde el momento en que se presentan los cargos, Albemarle tiene 10 días hábiles para presentar un «plan de cumplimiento» y 15 días hábiles para apelar los cargos.

Albemarle extrae una salmuera rica en litio del fondo del salar de Atacama y la coloca en tanques al aire libre en su planta Salar, donde alcanza una concentración de 6% de litio por evaporación solar. Luego, la compañía procesa la salmuera destilada en carbonato de litio y cloruro de litio en su planta química La Negra, cerca de Antofagasta, en el norte de Chile.

La Negra está produciendo 44.000 toneladas al año de carbonato de litio grado batería y se está expandiendo a una tercera fase que aumentará su capacidad de producción a más de 80.000 toneladas al año.