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ALMA de Chile intenta lentamente duplicar su capacidad en una década de reapertura

SANTIAGO, 24 mayo (Reuters) – La pandemia de COVID-19 ahora está operando a toda potencia en el alma mater de Chile después de su primer cierre, y su director espera duplicar su capacidad para comprender mejor los agujeros negros.

«Esperamos mejorar las capacidades de ALMA durante los próximos 10 años», dijo el director de ALMA, Sean Dockerty.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), el programa astronómico más grande que existe actualmente, es un telescopio único de diseño revolucionario con 66 radiotelescopios ubicado en el desierto de Atacama en el norte de Chile.

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Hablando con un pequeño equipo de reporteros en el laboratorio, Duckerti dijo que espera duplicar las capacidades de imágenes al proporcionar una visión completa del universo y los agujeros negros.

«Creo que es un renacimiento en términos de observaciones sobre agujeros negros en general», dijo Dougherty. «Creo que esto sería una gran motivación y realmente mejoraría nuestra comprensión de los agujeros negros y la física de los agujeros negros».

Se necesitó mucha logística para tomar una fotografía del agujero negro, y después del cierre del laboratorio ALMA de Chile, ese laboratorio tardó varios meses en funcionar a plena potencia nuevamente.

«Es como si pudiéramos volver a hacer ciencia hace un año porque es como dirigir un pequeño pueblo», dijo Duckerdy.

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Desde la extracción de agua y electricidad hasta la recuperación del personal adecuado en el sitio y la adquisición del equipo operativo necesario para mover los satélites, ALMA debe tomar una fotografía de los muchos procesos y personal.

Las antenas más grandes de 12 y 7 metros de diámetro se pueden colocar en cualquier lugar desde unos pocos metros hasta varios kilómetros, según lo que quieran los científicos.

La estación de monitoreo se encuentra a 5000 metros (16 400 pies) sobre el nivel del mar: el personal y el equipo están sujetos a cambios extremos de temperatura e hipoxia, y el personal a largo plazo requiere oxígeno adicional.

Pero este es el único lugar en el árido desierto del mundo que permite que el laboratorio se asiente sobre la mayor parte del agua en la atmósfera y obtenga información esencial sobre el universo.

El Alma es 10 veces más detallado de lo que se puede ver con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Las actualizaciones planificadas «realmente mejorarán nuestras capacidades de química astronómica y las posibilidades son infinitas», dice Duckerdy.

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Reportando a Reuters TV; Escrito por Alejandro Villegas; Editando a Sandra Malar

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