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Amir El Masry está nominado a Mejor Actor de Reparto en los British Independent Film Awards

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Dubai: Hace once años, la directora saudita Haifa Al-Mansour le dio al mundo su primera visión de lo que se convertiría en el cine saudí. En una época en la que los cines todavía estaban prohibidos, obtener permisos de rodaje era casi imposible y nadie, y mucho menos una mujer, recibía ningún estímulo para dedicarse a este tipo de arte, produjo su primer largometraje, Wadjda. Le llevó cinco años producir no sólo la primera película rodada íntegramente en el Reino, sino también su primera obra maestra.

Hoy muchas cosas han cambiado, tanto para Al-Mansour como para la película saudí. Las películas del Reino no sólo dominan la taquilla local, sino que también hacen debuts impresionantes en los principales festivales de cine y gozan de popularidad mundial en Netflix. Mientras tanto, Al Mansour se ha convertido en uno de los directores de televisión más solicitados de Hollywood, dirigiendo episodios de exitosas series como “Archive 81”, “City of Fire”, “Tales of the Walking Dead” y “Bosch: Legacy”. «. Pero incluso con su apretada agenda, su mirada nunca ha abandonado su tierra natal, y el talento floreciente está siguiendo el camino que ella tomó por primera vez: centrándose particularmente en las mujeres jóvenes que hacen cine y televisión.

Los mentores de AlUla Makes, Haifa Al Mansour (segunda desde la izquierda), Jane Moore y James Richardson de Vertigo Films (centro y atrás) y Ruaa Al Madani. (suministrado)

«Arabia Saudita se ha convertido en un mercado muy atractivo para las películas. Cuando las cosas están tan activas, es muy fácil dejar a las mujeres a un lado», dijo Al-Mansour a Arab News. «Hay muchos hombres que quieren quedarse con cada pieza de el pastel. Necesitamos asegurarnos de que, en este panorama, las mujeres tengan un lugar para triunfar en un campo que se está volviendo más competitivo. “Necesitamos ahora más que nunca las voces de las mujeres sauditas en esta conversación”.

En octubre, Al-Mansour regresó a Arabia Saudita para ayudar a garantizarlo. En asociación con Film AlUla, la comisión real de la Agencia Cinematográfica AlUla, Al Mansour codirige el comité del programa inaugural AlUla Makes Films, una plataforma creada para formar a cineastas saudíes. En colaboración con James Richardson y Jane Moore de Vertigo Films y Roaa Al Madani de Film AlUla, seleccionó cuatro talentos emergentes (Hana Al Fassi, Maram Taiba y las hermanas Raneem y Dana Al Mohandis) para recibir 20.000 dólares en subvenciones y tutorías para cortometrajes.

Los tres proyectos elegidos entre 85 proyectos llamaron la atención de Al-Mansour no sólo por lo precisas que ya eran sus voces, sino por lo distintivas que eran, lo que demuestra que la forma del “cine saudita” aún se está definiendo.

La actriz saudita Dina Al Shihabi en la serie de terror de Netflix “Archive 81” dirigida por Al Mansour. (suministrado)

«Detrás de cada una de estas ideas, realmente puedes ver al cineasta, y eso es lo que me interesa. Todas son historias personales, y la conexión personal que sientes es lo que las hace especiales, las hace destacar de todo lo demás», dice Al Mansur.

«Estas son historias íntimas de muchos géneros diferentes, pero desde una perspectiva claramente femenina. Pero lo más importante es que destaquen. Ya seas un cineasta, hombre o mujer, debes tener tu propia voz, tus propios temas que «Te apasiona. ¿Por qué el mundo debería venir a escucharte?» Esta perspectiva tiene que provenir de tu experiencia de vida, tu legado, tu historia, tu herencia. «Realmente necesitas mirar dentro de ti mismo para encontrar eso. Una vez que lo encuentres, será sólo el comienzo.

Estos talleres en AlUla también fueron una experiencia transformadora para Al Mansour. Estar cerca de estas jóvenes directoras reavivó la pasión que la impulsó a hacer “Wadjda”, cuando se negó a dar todo por respuesta para contar una historia que reflejaba la suya, sobre una joven de Riad que quiere recaudar dinero para comprar su propia bicicleta a pesar de que las mujeres que andan en bicicleta están mal vistas. Sin inmutarse, persigue su objetivo por todos los medios necesarios, intentando todo lo que está a su alcance para ganar el premio con el que siempre ha soñado.

Una escena del cuarto episodio de la serie Tales of the Walking Dead, dirigida por Al-Mansour. (suministrado)

«Trabajar con estas jóvenes fue una experiencia increíble, porque me recordó cuando comencé, cuando todo todavía era emocionante», dice Al-Mansour. «Aún les queda un camino por recorrer. Me entusiasmaba poder alimentarme de esa energía, porque después de un tiempo uno se cansa en esta industria. Lo único que desea es continuar con el siguiente proyecto».

En cuanto a la industria cinematográfica para mujeres, tanto en el mundo árabe como a nivel internacional, todavía existe una enorme disparidad en la producción en comparación con sus homólogos masculinos. Incluso cineastas contemporáneos galardonados como Sofia Coppola, Kelly Reichardt y Jane Campion todavía luchan por conseguir apoyo para la mayoría de los proyectos que emprenden, especialmente si se trata de una historia verdaderamente personal y única. Al-Mansour está por delante de muchos de sus contemporáneos, pero todavía está luchando por sí misma.

«La directora promedio hace una película cada 10 años en Occidente, y mucho menos en Arabia Saudita. Tengo la suerte de haber dirigido cuatro películas en mi carrera, pero muchas de ellas no tienen la oportunidad de hacerlo. Es una lucha. El campo ha cambiado y se ha vuelto más amplio». Pero las oportunidades no son tantas como podrían parecer. «La gente se está dando cuenta de la importancia de empoderar a las mujeres y se han logrado grandes avances, pero aún queda mucho por hacer. Hay un largo camino por recorrer”, afirma.

La razón por la que Al-Mansour recurrió a la televisión no es simplemente porque Hollywood vio lo versátil que era como cineasta y siguió recurriendo a ella para proyecto tras proyecto. Desde un punto de vista personal, se siente impulsada a decir sí a esas invitaciones precisamente porque no se permitirá convertirse en el tipo de directora que espera durante años impulsando un proyecto apasionante que tal vez nunca llegue a buen término. Quiere estar detrás de la cámara siempre que pueda, para que cuando estos proyectos finalmente sucedan, ella sea una mejor directora.

«Cuando no estoy trabajando, me siento como si estuviera oxidado. Tengo que poder ponerme en escena, de lo contrario podría perder mi talento por eso. La televisión me da la oportunidad de trabajar y de saciar mi hambre. «Tengo que hacer lo que amo y estoy muy agradecido», dice Al-Mansour. «Entonces». «Y lo bueno de esto es que todavía aprendo algo nuevo con cada programa, ya sea trabajando con zombies en The Walking Dead o en comedias como Florida Man”. “Me siento muy honrado de poder trabajar y aprender de toda esta gente”. Gente increíble con una enorme variedad de talentos, una amplitud que no se puede experimentar en ningún otro lugar.

Nos reveló que la oportunidad de aplicar lo aprendido en su próxima película está a la vuelta de la esquina.

«Tengo una película policial ambientada en Arabia Saudita que espero poder rodar pronto. Estamos ultimando la financiación del Ministerio de Cultura», dice. «Pronto habrá cosas interesantes y no puedo esperar a que el mundo para verlos.»

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