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Ampliando la cooperación en América Latina: Decano de la Facultad de Agronomía visita Chile

Patricia Stock, Decana de la Facultad de Agricultura, hizo varias paradas en Chile para hablar sobre la industria agrícola, los desafíos que enfrentan los agricultores y discutir posibles soluciones.

Chile y California tienen mucho en común: una costa a lo largo del Océano Pacífico, fértiles valles centrales con diversos cultivos, incluida una industria vitivinícola de renombre mundial, y ecosistemas de bosques y montañas. También compartimos los desafíos de las sequías severas y los incendios forestales, que afectan la calidad de vida, incluido su impacto en la seguridad alimentaria.

El pasado mes de septiembre viajé a Chile donde pasé 12 días visitando diversas instituciones académicas y de investigación. El propósito de esta visita fue multifacético: capacitar a estudiantes y científicos en las técnicas moleculares y genética de las cepas utilizadas en helmintología, establecer colaboraciones con la Facultad de Agricultura y el campus de la Universidad Chico.

Mi primera parada fue Santiago, la capital de Chile, donde visité la sede del Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIA) en Providencia. Es un hermoso barrio con modernos rascacielos, bulevares arbolados y un centro comercial y gastronómico.

En INIA, me reuní con líderes y varios representantes para firmar un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) que brindaría la oportunidad a los estudiantes y profesores de Chico State College of Agriculture de participar en colaboraciones de investigación e intercambios educativos.

Mientras estuve en Santiago, también visité la Pontificia Universidad Católica (PUC) donde me reuní con el Decano de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales, Rodrigo Figueroa Espinoza, para discutir objetivos y necesidades comunes en la agricultura mediterránea. Nos enfocamos en el cambio climático y los muchos desafíos que enfrenta la agricultura en las regiones de clima mediterráneo, como las de California y Chile.

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Después de Santiago, me dirigí al sur y pasé una semana en Temuco, un pueblo en la región de la Araucanía, en el sur de Chile. Fui recibido por la Dra. Patricia Navarro, quien dirige el Laboratorio de Ciencias de Insectos en Carilaca, uno de los centros regionales de INIA. Allí, visité al director del Centro y otros líderes de investigación y brindé capacitación a miembros del Laboratorio de Entomología en métodos de diagnóstico molecular de nematodos para la identificación de nematodos entomopatógenos.

En su visita a Chile, la Decana de la Facultad de Agricultura, Patricia Stock, se reunió con profesionales y académicos agrícolas para discutir el futuro de la industria, y regresó al Estado de Chico con amistades fructíferas y alianzas establecidas.

Como experto helmintólogo fui invitado a dictar un simposio sobre “Nematodo de la hoja de fresa como plaga emergente en Chile” que fue transmitido a más de 200 stakeholders. Los nematodos de las hojas han sido identificados recientemente como un problema importante de plagas en Chile. El simposio brindó información sobre prácticas de manejo y prevención, desde la evaluación temprana de campo de los suelos y la identificación de síntomas en las plantas hasta técnicas de manejo como fumigación y prácticas culturales.

Mientras estuve en Temuco, también visité la Universidad de la Frontera (UFRO), considerada una de las mejores universidades públicas de Chile. He sido invitado a dictar un seminario para estudiantes de posgrado en el Programa de Biología Molecular sobre «Uso del análisis transcriptómico para evaluar las interacciones del huésped considerando los nematodos entomopatógenos y su simbiosis bacteriana». La transcriptómica, un enfoque molecular relativamente nuevo, permite la identificación de genes y vías que responden y contrarrestan las tensiones ambientales bióticas y abióticas.

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También visité una universidad privada, la Universidade Católica Temuco (UCT), donde me reuní con el equipo de Asuntos Internacionales para discutir posibles colaboraciones de enseñanza y doble titulación en agricultura entre nuestras respectivas universidades.

La última parada de mi viaje fue la ciudad de Valdivia, que se encuentra en la confluencia ríos Kali Kali y Kao Kao, y a unas nueve millas de la costa del Pacífico. Además del turismo, esta región es conocida por la pulpa de madera, la silvicultura, el procesamiento de minerales y la producción de cerveza.

Valdivia es también sede de la Universidad Austral de Chile, donde la visité por su Facultad de Agronomía y Ciencias de los Alimentos. Me reuní con el Director de la Estación Experimental, Juan Pablo Cain, y otros miembros del Colegio para discutir la colaboración entre esta Estación Experimental y el Colegio de Agricultura, con un enfoque particular en la producción animal, la nutrición y la sostenibilidad alimentaria.

Mi tiempo en Chile pareció pasar rápido. Pero ha sido un viaje muy fructífero que trajo un nuevo acuerdo internacional a nuestro campus de Chico y abrió las puertas a muchas colaboraciones y oportunidades futuras para nuestros estudiantes y profesores en Chico State College of Agriculture para ampliar las oportunidades de investigación y aprendizaje experimental y facilitar a los profesores y intercambios de estudiantes.