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ÁNGELES EVERGREEN: Lote de árboles se desbloquea con la ayuda de la comunidad

Rick Sánchez, propietario de García Family Christmas Trees, lleva una picea blanca de Mora el miércoles. (Adolphe Pierre Louis / Revista de Albuquerque)

Copyright © 2022 Revista Albuquerque

Era Nochebuena y llamaron a la puerta.

Rick Sanchez, su hermano y sus abuelos estaban sentados alrededor de la mesa para una cena familiar esa noche hace casi 40 años. Su patio trasero en 8826 4th NW era un lote de árboles de Navidad. Solo les queda un árbol.

El golpe fue un cliente que buscaba un árbol de Navidad en el último minuto. El abuelo de Sánchez, Tony García, le dijo que ayudara al cliente, por lo que Sánchez salió a la nieve para venderle el árbol restante.

El hombre le entregó a Sánchez un billete de $100.

“Mejito, métete eso en el bolsillo”, le dijo García a su nieto cuando llegó a casa.

García comenzó a vender árboles de Navidad en 1937. Años después de su muerte, Sánchez, que ahora tiene 49 años, continuó con el negocio familiar que aún opera en el jardín detrás de la casa de su infancia en Los Ranchos. Recuerda a su abuela cocinando frijoles, chile y tortillas en un plato caliente mientras su familia trabajaba afuera en el frío.

Pero Sánchez no estaba seguro de poder abrir la lotería este año para su temporada 85. Según Sánchez, el Día de Acción de Gracias es generalmente la fecha de apertura prevista para la tala. La mayoría de los años, dijo, ha tenido clientes que quieren comprar árboles hasta dos semanas antes de las fiestas. Pero, este año, sus fuentes regulares de árboles se secaron.

“El Día de Acción de Gracias vino y se fue”, dijo Sánchez, y no había árboles en el lote.

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De izquierda a derecha, las hermanas Lore Loftfeld, de Albuquerque; Ella Carey Loftfeld de Cape Cod, Massachusetts; y Kathryn Loftfeld de Nueva Orleans eligieron un árbol de Mora el miércoles en García Family Christmas Trees en Los Ranchos. (Adolphe Pierre Louis / Revista de Albuquerque)

Por lo general, compra árboles del norte de Nuevo México talados por el arquitecto paisajista Philip Bustos. Sánchez dijo que cuando fue a buscar árboles en Mora, no pudo encontrar suficientes árboles en las fincas que solía talar debido a los daños causados ​​por el fuego.

En medio de la pandemia en 2020, el sitio aún podía abrirse con un árbol sin conexión. Sánchez vendió más de 400 árboles ese año. Pero este año fue diferente.

Incluso encontrar árboles de Oregón fue difícil, dijo Sánchez.

Un informe publicado en julio por el USDA encontró que entre 2015 y 2020, los recolectores de árboles de Navidad en Oregón talaron un 27 % menos de árboles y plantaron un 24 % menos de acres.

«Este año, ya sabes, no sabíamos lo que íbamos a hacer», dijo Sánchez. “Entonces pensé, bueno, ¿qué haría mi abuelo?”.

Sánchez llamó a John Seaver, propietario de Just Sprinklers, quien le vendió unos 100 árboles de Oregón a precio de ganga. Luego, Richard y Jennifer Hobson, dueños de Jericho Nursery, juntaron otros 20 árboles de Oregón para Sánchez.

Entre las dos fuentes, Sánchez pudo abrir la semana después del Día de Acción de Gracias.

«Si no fuera por, francamente, estos muchachos, probablemente no tendría que abrir mi puerta», dijo Sánchez.

Era la primera vez que Sánchez vendía árboles de Oregón de su lote. Aunque a muchos clientes les encantan los árboles del noroeste del Pacífico, Sánchez dijo que muchos otros todavía buscan árboles de Nuevo México.

«Pensamos, ya sabes, vamos a tener una temporada joven muy atractiva», dijo Sánchez. «Oye, somos tan exitosos por derecho propio que hemos podido tener una especie de árbol de Navidad, solo para que podamos mantener la tradición».

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Pero Sánchez tuvo otro golpe de suerte. Un grupo de madereros de Pecos pasó junto a él con un remolque lleno de cajas. Cuando vieron los letreros del árbol de Navidad, el conductor se dio la vuelta y vendió los 40 árboles Pinon de Sánchez.

Desde la izquierda, Rick Sanchez, propietario de Garcia Family Christmas Trees, y uno de sus proveedores, Ryan Vigil, inspeccionan un abeto blanco Eagle Nest el miércoles. (Adolphe Pierre Louis / Revista de Albuquerque)

“El piñón es probablemente uno de nuestros árboles básicos que vendemos casi todos los años”, dijo Sánchez. “Bueno, qué coincidencia que estas personas ahora acudan en masa a la ciudad con el tipo exacto de árbol que tantos de nuestros clientes están buscando”.

Con el tiempo, amigos y conocidos comenzaron a comunicarse con Sánchez y le informaron que tenían árboles para vender, incluidos abetos blancos y rojos cultivados en Nuevo México.

«Estas personas no tenían que ayudarnos», dijo Sánchez. Vendieron árboles de su propio stock, lo que habría sido su dinero potencial para sus propios bolsillos. Pero… tenemos esta maravillosa base comunitaria de empresas que intentan hacer todo lo posible para ayudar a otras empresas».

Durante el resto del año, Sánchez dirige un pequeño rancho chileno en Los Ranchos y trabaja en la industria cinematográfica como falsificador. Pero continúa con la tradición familiar de vender árboles de Navidad todos los años.

«Ser capaz de mantenerme al día con las tradiciones y la memoria de mi familia, ya sabes, realmente he llegado a llevar eso en mi corazón», dijo Sánchez. «Esas sonrisas en los rostros de estos niños».

Al igual que en su infancia, Sánchez planea seguir vendiendo árboles hasta la Nochebuena.

“Este año, la gente ha sido tan increíble y tan cariñosa y generosa”, dijo Sánchez. «Creo que este es uno de los mejores cumpleaños de mi carrera».

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