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Áreas de sacrificio en el corazón del debate constitucional de Chile

En agosto y septiembre de 2018, cientos de personas se encontraban en los alrededores Región de Quintero-Puchuncaví en el centro de Chile Fueron hospitalizados con síntomas de intoxicación por gases tóxicos. Las dos ciudades se encuentran dentro de un radio de cuatro millas de 17 industrias pesadas, incluida la fundición y refinación de cobre, una planta de energía a carbón y una terminal petrolera. Hoy en día, alrededor de 50.000 residentes informan que experimentan dolores de cabeza crónicos y náuseas, incluso cuando las nubes de gases tóxicos no se escapan de las instalaciones.

Quintero-Puchuncaví es el más famoso de los cinco»zonas de sacrificio medioambientalo áreas de sacrificio ecológico. En estas áreas, la concentración de procesos industriales históricamente no regulados ha resultado en resultados negativos para la salud de las 200.000 personas que actualmente viven en las áreas afectadas, así como daños a los recursos naturales como el agua.

“El objetivo nunca fue destruir estas áreas, ni la calidad de vida de las personas que viven en ellas”, explica. fernando cozD., directora de la organización ambiental sin fines de lucro Lagos Limbios en Chile y coordinadora de medio ambiente y sustentabilidad de la Universidad de California, Davis, Chile. «En las décadas de 1960 y 1970, la atención se centró en la política económica para crear puestos de trabajo y hacer avanzar al país impulsando el desarrollo en ciertas áreas. No se tenía en cuenta el medio ambiente».

En las décadas siguientes, el mundo se ha vuelto más consciente de la relación entre las industrias extractivas, la degradación ambiental, el cambio climático y frustración con la desigualdad social. Estos problemas están representados por áreas de sacrificio, que son regiones y sociedades de todo el mundo que sufren daños desproporcionados por la contaminación tóxica y la actividad industrial intensa. (Cancer Alley en Nueva Orleans encaja en el molde aquí en los Estados Unidos). Ahora, Chile está en proceso de reemplazar su constitución con un credo que pueda poner fin a las áreas de sacrificio y abuso.

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La forma en que este acuerdo constitucional prioriza el clima y el medio ambiente afectará no solo a los 200.000 chilenos que viven en zonas de sacrificio, sino el camino de una transición energética renovable completa, que requerirá mucho litio y cobre, ambos se encuentran en el país. En abundancia. La biodiversidad en muchos ecosistemas también está amenazada.

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Chile es tan rico en diversos ambientes como en valiosos recursos, incluidos los escarpados picos de la Patagonia, el desierto más seco del mundo llamado Atacama, bosques milenarios, glaciares y kilómetros de costa. Pero durante la mayor parte de su historia, el poder latinoamericano luchó por cuidar su entorno natural mientras lo utilizaba para el desarrollo económico. Las áreas de sacrificio representan uno de los ejemplos más extremos de este desequilibrio.

La historia de las cinco regiones de sacrificio de Chile es anterior a la constitución actual, que fue redactada en 1980 bajo la dictadura de Augusto Pinochet. Fue la primera planta industrial en Quintero-Puchuncaví Construido por la empresa petrolera nacional ENAP en 1954.

Desde entonces, «las políticas y regulaciones ambientales han retrocedido, tratando de seguir el ritmo de la evolución», explica Koze. Riqueza de la minería, el procesamiento químico y otras industrias extractivas Ayudar al PIB de Chile a crecer rápidamente. dia del pais Exporta casi un tercio del cobre mundial, más que cualquier otra nación. Es el principal productor de minerales traza como el renio, el yodo y el nitrato de potasio. Más, El 50% del litio del planeta Se encuentra dentro de las fronteras de Chile, aunque produce solo el 23 por ciento de la oferta que se compra y vende en todo el mundo cada año.

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El subproducto de la extracción y venta de esos minerales, y el crecimiento económico correspondiente, a ella. Suelos y cursos de agua contaminadosaire envenenado, y causa enfermedad y muerte En sociedades donde las corporaciones gocen de libre gobierno.

Sin embargo, en los últimos años, parecía que la regulación podría ponerse al día con la industria. Los agravios ambientales en las áreas de sacrificio, y la injusticia social que de ellos se deriva, han llevado al país a plantearse una nueva protección constitucional de la naturaleza. Con el crecimiento de la demanda mundial por los recursos de Chile, ¿cómo se organizará? Un tema controvertido.

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La primera constitución revisada propuesta hizo que el medio ambiente fuera central para la política y la toma de decisiones gubernamentales, pero fue rechazado por la gente En una votación popular a principios de septiembre. Pero los expertos en sustentabilidad como Coz ven otras formas de hacer que el futuro de Chile sea más limpio y conveniente para sus residentes. después de cada cosa, La constitución que se ha utilizado durante décadas. (con algunas revisiones) otorga explícitamente a las personas el derecho a un medio ambiente libre de contaminación. Con el tiempo, los líderes de la nación han priorizado la privatización y la desregulación, demostrando que la ley escrita solo vale en la medida en que se promulga.

Cuse es optimista de que el cambio, y el equilibrio, son posibles en su país, a pesar de la reciente votación sobre las enmiendas constitucionales. Señala varios objetivos ambientales que el gobierno federal ya ha establecido, incluida la transición a la energía renovable y la preservación de especies en peligro de extinción. El año pasado, aprobó una nueva ley Proteger los humedales urbanos del desarrollo. «Ha habido un cambio cultural», dice Koze. «Las comunidades y los ciudadanos dicen que el medio ambiente debe ser una prioridad».

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