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Astronautas de la Estación Espacial Internacional completan una caminata espacial de seis horas para instalar paneles solares | espacio

Los astronautas franceses y estadounidenses han completado una caminata espacial de seis horas donde instalaron nuevos paneles solares para impulsar el suministro de energía al Estación Espacial Internacional (ISS), dijo la NASA.

“Es un gran esfuerzo de equipo cada vez y no podría estar más feliz de estar de regreso con @astro_kimbrough”, escribió el francés Thomas Pesquet en Twitter el domingo, refiriéndose a su compatriota estadounidense Shane Kimbrough. Pesquet con europeos espacio Kimbro con la NASA.

Los dos hombres, que llegaron a la estación espacial a fines de abril, activaron las baterías internas de sus trajes espaciales a las 11:42 GMT y luego abrieron la escotilla de la esclusa de aire de la Estación Espacial Internacional.

Thomas Pesquet de la ESA (izquierda) está conectado a un estabilizador de pie articulado portátil en el extremo del brazo robótico Canadarm2 que transporta paneles solares desarrollados hacia la estructura de celosía P-6 de la Estación Espacial Internacional, junto al astronauta estadounidense Shane Kimbrough.
Thomas Pesquet de la ESA (izquierda) está conectado a un estabilizador de pie articulado portátil en el extremo del brazo robótico Canadarm2 que transporta paneles solares desarrollados hacia la estructura de celosía P-6 de la Estación Espacial Internacional, junto al astronauta estadounidense Shane Kimbrough. Foto: NASA / AFP / Getty Images

Luego pasaron a trabajar en el posicionamiento, la conexión y el despliegue de seis paneles solares de nueva generación, denominados iROSA, para el Roll-Out Solar Array.

El ala solar se abrió como una alfombra roja una vez que se soltó el último juego de tornillos, confiando únicamente en la energía reprimida. El lanzamiento lento y constante tomó 10 minutos, y las cámaras de la estación se proporcionaron para ver televisión en vivo. “Es hermoso”, exclamó Pesquet.

“Bien hecho a los dos”, respondió Control de Misión una vez que se completó la operación. “Fue genial verlo”.

Con el final del vuelo espacial de seis horas y media, Kimbra, quien tiene tres hijos, deseó un “Feliz Día del Padre” a todos los padres que tienen el control del vuelo. “Gracias por trabajar con nosotros el domingo”.

El nuevo pabellón solar, con cinco más en el futuro, le dará a la antigua estación un impulso eléctrico muy necesario, a medida que crece la demanda de experiencias y turistas espaciales.

Los paneles de 19 metros (60 pies) fueron entregados a la estación a principios de este mes por un vuelo no tripulado de SpaceX. Está previsto que los astronautas completen la instalación de un segundo conjunto de paneles solares el viernes.

Los paneles alimentarán tanto las operaciones diarias como los proyectos de investigación y ciencia que se llevan a cabo en la Estación Espacial Internacional y se espera que tengan una vida útil de 15 años.

La primera caminata espacial del miércoles encontró muchos obstáculos, particularmente problemas con el traje espacial de Kimbra. Perdió temporalmente los datos en la unidad de visualización de su traje espacial, luego experimentó un breve aumento en la lectura de presión del traje.

El astronauta estadounidense Shane Kimbrough se ve desde la cámara del casco del astronauta de la ESA Thomas Bisquet, atornillado, mientras abre y alinea el panel solar.
El astronauta estadounidense Shane Kimbrough se ve desde la cámara del casco del astronauta de la ESA Thomas Bisquet, atornillado, mientras abre y alinea el panel solar. Foto: Elizabeth Menzies / NASA TV / AFP / Getty Images

La salida del domingo fue la cuarta vez que los dos astronautas se aventuraron juntos al espacio. Además de las caminatas espaciales del miércoles, lo hicieron dos veces en la misión de 2017, uniendo cuerdas a la estación espacial mientras orbita la Tierra a una altitud de unos 400 kilómetros (250 millas).

En total, hubo 240 caminatas espaciales a bordo de la Estación Espacial Internacional mientras los astronautas realizaban el trabajo de montaje, mantenimiento y mejora de la estación.

AFP y The Associated Press contribuyeron a este informe.

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