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Biden y Omicron: dentro de la reunión que condujo a la severa advertencia del presidente sobre el invierno

Sin embargo, el equipo de Biden también llegó a la sala verde de Roosevelt con noticias potencialmente más positivas: muchos de estos casos permanecerán leves o incluso asintomáticos en personas que han sido vacunadas, especialmente aquellas que han recibido inyecciones de refuerzo.

Entonces Biden y su equipo, que incluye al Dr. Anthony Fauci, dos de los principales expertos en vacunas de los Institutos Nacionales de Salud, el coordinador de respuesta del Covid de la Casa Blanca, Jeff Zents, y su adjunta, Natalie Killian, comenzaron a escribir a mano la advertencia que luego se entregaría cuando las cámaras se introdujeron en la habitación.

Biden abrió su aparición declarando su deseo de entregar un «mensaje directo» al pueblo estadounidense.

«Para los no vacunados, esperamos un invierno lleno de enfermedades graves y muerte para los no vacunados; para ellos mismos, sus familias y los hospitales, pronto se verán inundados. Pero hay buenas noticias: si está vacunado y tiene una vacuna de refuerzo». , está protegido de enfermedades graves y la muerte ”, dijo el presidente.

Decidió desde el principio que su mensaje Estaría desorientado si respondiera alguna pregunta después de eso, por lo que se sentó inusualmente silencioso mientras los reporteros lo aburrían al salir.

El surgimiento de la variable Omicron ha empujado a la nación, y a la Casa Blanca, a una realidad pandémica incierta, lo que plantea desafíos políticos y de salud pública para un líder cuyo éxito final depende casi por completo de su capacidad para contener el virus.

De hecho, los casos y las hospitalizaciones están aumentando en algunas partes del país, lo que se traduce en un aumento del 31% en los casos y un aumento del 20% en las hospitalizaciones hace dos semanas.

Sin embargo, Biden y su equipo prácticamente han descartado los nuevos cierres. Detrás de escena, los funcionarios de la administración han discutido cómo desviar la atención pública del número total de casos, que parece probable que aumente, incluso si muchos son leves, hacia el número de infecciones graves que sobrecargan los sistemas de salud y causan interrupciones. a la vida normal.

Cambiar para centrarse en la gravedad en lugar de los números de casos

Algunos asesores de Biden están animando a la administración a comenzar a discutir abiertamente cómo convivir con un virus que no muestra signos de desaparecer, un cambio potencialmente drástico en los mensajes a la Casa Blanca que alguna vez promovieron la «libertad del virus».

Dirigir la atención del público lejos del número total de infecciones y hacia solo casos graves, como han alentado algunos asesores de Biden, podría resultar un desafío después de casi dos años de intenso enfoque en todos los altibajos de la pandemia. Es parte del creciente rompecabezas que enfrenta Biden mientras la pandemia de Covid-19 se niega a aliviar.

«Hemos llegado al punto en que … se trata de riesgo», dijo Xavier Becerra, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos, en una reunión con periodistas esta semana. «No se trata de problemas. Se trata de riesgo».

Becerra dijo que el problema se planteó recientemente durante una reunión de la Casa Blanca con el equipo de respuesta COVID de Biden. Otros funcionarios también dijeron que la cuestión de cómo reenfocar al público de los casos totales hacia la gravedad de la enfermedad ha sido un tema de debate continuo dentro de la administración.

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“Existe un grado de dificultad que surge ahora al tratar de determinar lo que significa ser severo y lo que debe hacer para mantenerse fuera de ese umbral de riesgo”, dijo Becerra. «Pero creo que eso es hacia donde nos dirigimos, es tratar de poder decirle eso al público».

Los funcionarios de la administración reconocen que es probable que el aumento de Omicron se extienda por todo el país, un revés psicológico para una población que se ha aclimatado mucho a la pandemia. En algunos lugares donde las tasas de vacunación están rezagadas, los funcionarios de la administración temen que las consecuencias sean debilitantes. Pero en áreas donde la mayoría de la gente recibió sus disparos y refuerzos iniciales, los efectos pueden ser mínimos.

«Ha aumentado las tasas delta ahora, incluso si no tuviéramos un omicron, sería un verdadero desafío para las personas no vacunadas … estos son los ingredientes para una tormenta completa», dijo un alto funcionario de la administración. «Por eso el mensaje debería ser: ‘Vacúnate, y si estás vacunado, busca apoyo'».

Ese es el imperativo que Biden transmitió en notas que escribió con su equipo en la Sala Roosevelt el jueves. Para el presidente, cómo proceder con el aumento repentino es una cuestión no solo de salud pública sino también de política. Biden y su equipo han sostenido durante mucho tiempo que poner fin a la pandemia y devolver la economía a la normalidad es la cura para sus problemas políticos. El aumento en el número de casos durante el verano debido a la variable delta, combinado con nuevas restricciones y requisitos de máscara, ha coincidido con una flexibilización de sus índices de aprobación.

Las cosas son diferentes esta vez, insisten los asistentes de Biden, Al señalar que ahora se están vacunando más estadounidenses, citó importantes lecciones aprendidas de la experiencia de luchar contra Delta.

«Tenemos las herramientas para combatir este virus, incluido Omicron, y estamos en un lugar muy diferente y más fuerte de lo que estábamos hace un año y no hay necesidad de cerrar», dijo Zenitz esta semana.

Sin embargo, la irrupción de Omicron hizo que la Casa Blanca comenzara a considerar todas sus opciones antes de cualquier posible aumento. Los funcionarios dijeron que sus prioridades incluyen asegurarse de que los hospitales tengan los recursos para manejar la posible afluencia de pacientes, particularmente en áreas donde las tasas de vacunación siguen siendo bajas. La administración ha desplegado equipos de mejoramiento de la salud pública en estados con un alto número de casos y hospitalizaciones. Los funcionarios planean reafirmar la importancia del disfraz en público.

«Deben estar preparados para cualquier escenario, incluso si la enfermedad resulta ser menos grave», dijo un funcionario.

Durante la reunión con los periodistas, Becerra dijo que es posible que la administración deba solicitar al Congreso más fondos para combatir la pandemia, citando el nuevo formulario anónimo.

«¿Tendremos más de $ 10 mil millones en necesidades y costos en Covid, especialmente en términos de pruebas?» Besira dijo. «Hay muchas posibilidades para nosotros, dependiendo de adónde nos lleve Omicron».

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«¡Dile a ese mariscal de campo que debería vacunarse!»

La severa advertencia de Biden esta semana se produjo dos días después de que funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Presentaran varios formularios que mostraban el curso del virus durante una llamada con funcionarios de salud estatales y locales. El modelado, junto con los datos de Europa, indicó que el número de casos de Covid-19 causados ​​por la variante Omicron tiene el potencial de duplicarse cada dos días.

«Cuando se considera que este virus tiene el potencial de duplicarse cada dos días, en un par de semanas tendremos muchos casos de omicron», dijo Laurie Tremmel-Freeman, directora ejecutiva de la Liga Nacional. de los funcionarios de salud del condado y la ciudad, que formaron parte de la llamada del martes.

«Este modelo sugiere que en algún momento de enero, estaremos en una etapa diferente de reconocimiento de Omicron, quizás incluso como un virus dominante. Sin embargo, todavía estamos aprendiendo sobre su gravedad y transmisibilidad», dijo Freeman. «Los datos están surgiendo de todo el mundo».

Hay indicios de Sudáfrica, donde se identificó por primera vez la variante, de que los casos podrían ser menos graves. Las primeras investigaciones sugieren que las vacunas más una dosis de refuerzo continúan protegiendo contra la enfermedad grave, incluso si aumenta el número de casos en general.

«Cuando miras los primeros datos, parece haber una regresión en la gravedad expresada en la hospitalización», dijo Fauci a CNN esta semana. «La verdadera pregunta es, ¿se trata de una disminución inherente de la virulencia del virus o se debe a que ya hay tantas personas infectadas?»

Sin embargo, la información concreta sobre la gravedad de la enfermedad causada por Omicron sigue siendo ambigua. Los casos menos graves aún requerirán una vacunación generalizada, que sigue siendo difícil de alcanzar en los Estados Unidos, a pesar de los esfuerzos de Biden.

Los funcionarios de la Casa Blanca anunciaron recientemente nuevos pasos para impulsar la vacunación y las vacunas de refuerzo, incluso en clínicas familiares que hacen que sea apropiado para todos los grupos de edad elegibles recibir las vacunas. Sin embargo, otros aspectos del plan del presidente para expandir las vacunas se han estancado. Los tribunales han detenido dos requisitos importantes de autorización de vacunas, uno relacionado con contratistas federales y otro dirigido a empresas con 100 o más empleados.

No solo enfrentaron escrutinio legal. Los estados también han demostrado ser políticamente difíciles para algunos demócratas, Incluidos dos senadores que votaron con los republicanos la semana pasada Abolir el dominio de las empresas privadas. Algunos gobernadores demócratas también han expresado su malestar con este mandato, incluida Gretchen Whitmer de Michigan, que por lo demás es una aliada cercana de la Casa Blanca.

El propio Biden ha brindado pocas oportunidades para alentar a los estadounidenses a vacunarse. Esta semana viajó a Kentucky, uno de los enclaves más conservadores que ha visitado hasta ahora como presidente, y donde solo el 53,5% de toda la población ha sido vacunada, y se encontró con una mujer llamada Angela que usa el sombrero de los Green Bay Packers.

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«¡Dios te ama!» «Dígale al mariscal de campo que debe vacunarse», exclamó Biden, antes de dar una leve reprimenda a Aaron Rogers, el jugador de Green Bay que rechazó una oportunidad.

El problema de las políticas epidémicas

Los ayudantes de Biden atribuyen la disminución en sus índices de aprobación que comenzó durante el verano con la propagación continua de la pandemia, y que ha ganado fuerza a medida que la variable delta se propaga por todo el país. Esta semana se publicó una encuesta de CNN realizada por SSRS. Encontró que la tasa de aprobación general del presidente se mantiene con respecto a una encuesta anterior en 49% de aprobación y 51% de desaprobación. Estas clasificaciones son similares a las encuestas recientes de AP-NORC y Reuters / Ipsos.

El único problema probado en el que la calificación de Biden supera sus calificaciones generales es su manejo de la pandemia de coronavirus, con lo que el 54% está de acuerdo. Pero eso es mucho más bajo que en abril, cuando el 66% dijo que aprobaba su manejo de Covid.

Una nueva ola de Covid-19 también amenaza con abrumar una agenda presidencial que sufrió otro revés esta semana, cuando los demócratas señalaron que impulsarían el amplio plan de gastos de Biden hasta el próximo año después de no poder llegar a un acuerdo con el senador Joe Manchin, un demócrata de Virginia Occidental. . Ahora es el negociador principal del plan.

En la Casa Blanca, la pandemia ha debilitado otra temporada navideña, a pesar de los esfuerzos por preservar la normalidad en torno a las festividades. La oficina de la primera dama decidió recortar significativamente el menú habitual de fiestas navideñas, optando en cambio por eventos más pequeños al estilo de puertas abiertas.

Los huéspedes que asistan a los recorridos a pie de 30 minutos deben realizar las pruebas de Covid-19 dentro de las 48 horas anteriores a sus visitas si no pueden demostrar que se han vacunado por completo. Por lo general, el presidente y la primera dama pueden organizar varias docenas de eventos durante la temporada navideña, a veces apareciendo en más de una ocasión al día. En algunos casos, pueden permanecer de pie durante horas para tomar fotografías y darse la mano.

Este año, Biden optó por agradecer a sus seguidores en una recepción en un hotel cercano. Hablando en un cóctel allí el martes por la noche, no evitó la decepción por otro cumpleaños del que no se había alegrado debido a la pandemia.

«Ahora deseo que todos ustedes, que nos ayudaron a llegar a donde estamos, hubieran tenido acceso completo a la Casa Blanca», dijo. «Teníamos todo tipo de planes … esperábamos que la gente se hubiera movido para recibir todas sus vacunas».

A pesar del inminente aumento de tropas, tenía la esperanza de que las cosas pronto volvieran a la normalidad: «El año que viene, y este año, antes de que termine, en la Casa Blanca. En la Casa Blanca», dijo.