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Brownstein: los chilenos recibieron una cálida bienvenida en el condado de la Belle

Un nuevo libro detalla sus «experiencias de exilio» desde su llegada a Quebec luego del golpe de Estado en Chile de 1973 hasta el presente, así como sus aportes al campo político, cultural, deportivo y económico de la provincia.

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Sergio Martínez recuerda sus primeros años de primaria en su Chile natal, cuando su maestro asignó a la clase que escribiera ensayos sobre varios países de América del Norte y del Sur. A Martínez se le ha encomendado la tarea de hacer algo sobre Canadá.

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«Oh, tengo suerte», recuerda. «De todos los países de las Américas, Canadá es el que menos sé sobre Canadá».

Esto cambiaría años después, y eso cambiaría drásticamente.

El golpe militar de derecha de 1973 liderado por el general Augusto Pinochet, que derrocó al gobierno democráticamente electo del presidente Salvador Allende, desencadenó un éxodo masivo de chilenos que abandonaron su país temiendo por sus vidas debido a la oposición al nuevo régimen autoritario.

Martínez y Roberto Hervas, ambos de veintitantos años, se encontraban entre varios miles que se exiliaron a Canadá a mediados de la década de 1970, después de hacer escala en América del Sur. Después de varios años en diferentes partes de Alberta, terminaron en Montreal, donde se conocieron por primera vez.

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Más de 40 años después de llegar a la ciudad, Martínez y Hervás, tanto escritor como educador, se conectaron con la pluma. La presencia chilena en la provincia de La Belle (Cactus Books), que se lanzó el jueves y está disponible en francés e inglés en las librerías y en línea.

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El libro detalla las «experiencias de exilio» de algunos chilenos en Quebec desde su llegada aquí en 1973 hasta la actualidad, y también se centra en sus aportes al ámbito político, cultural, deportivo y económico de la provincia.

Martínez describe la experiencia de los chilenos en Quebec como «mutuamente enriquecedora».

“Definitivamente fue un desafío al principio en términos de adaptarse a una nueva cultura y aprender un nuevo idioma, y ​​creo que nos adaptamos muy bien”, dice Martínez, de 76 años. Una oportunidad para comenzar una nueva vida. Me siento tan conectado con este país, esta provincia, esta ciudad. Pero también podemos tener otras identidades, incluidas la chilena y la latinoamericana ”.

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Hervas está de acuerdo y cuenta la historia del famoso sindicalista Michel Chartrand cuando recibe a la primera ola de refugiados chilenos en el aeropuerto.

«Me sentí bienvenido aquí casi de inmediato y no tuve problemas para adaptarme después de aprender francés», dice Hervás, de 73 años. «Ya aprendí inglés y vivo y trabajo en Calgary antes de venir aquí».

Independientemente, ambos, así como muchos otros chilenos en Quebec, esperan regresar eventualmente a su tierra natal.

«Nadie lo sabía con certeza, aunque todos pensamos que el momento de nuestra partida sería poco tiempo, una pausa temporal en nuestras vidas», señala Martínez. «Por razones algo oscuras, o simplemente ilusiones, que luego resultaron ser delirantes, pensamos que la pesadilla de nuestro país no duraría mucho».

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Desafortunadamente, este no fue el caso.

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Martínez estima que hay unos 12.000 chilenos viviendo en Quebec, la mayoría de ellos en Montreal. Se estima que hay 40.000 en Canadá, y la comunidad local más grande de Toronto se encuentra en Toronto.

Hervás señala: «Sin lugar a dudas, la pasión por la política que los chilenos trajeron consigo a Canadá, y especialmente a Quebec, hizo que su presencia en su nueva sociedad fuera muy significativa y significativa».

De hecho, lo hice.

A nivel federal, Osvaldo Núñez ocupó el cargo de diputado por el bloque de Quebecoa, representando a Bourassa de 1993 a 1997; Paulina Ayala fue diputada del NDP por Honoré-Mercier de 2011 a 2015; Soraya Martinez-Verada, ex concejal de la ciudad de Montreal, es la diputada liberal que representa a Hochelaga desde 2019.

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En el frente provincial, elegido por primera vez en 2013, Andrés Fontichella es un Quebec Solidere MNA que representa a Laurier Dorion. Fue el portavoz del partido de 2013 a 2017.

Hervás se apresuró a señalar que antes de que sus compañeros entraran en la política aquí, los clubes de fútbol chilenos allanaron el camino, sirviendo como «elementos unificadores» de la sociedad.

A los chilenos también les va bien en la escena artística de Quebec. Los dramaturgos y directores de teatro Gaston Ettora y Miguel Retamal dejaron su huella aquí, al igual que los cineastas Marilou Mallet y Patricio Henriquez.

En el libro, Hervás escribe: “El teatro del exilio nació en Montreal gracias a la participación dinámica de jóvenes y mujeres que rápidamente se asimilaron a esta actividad cultural que, para muchas de ellas, era desconocida en su país de origen”.

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Ambos hombres se sorprendieron por el hecho de que, si bien no habían sabido nada de Canadá o Quebec, los canadienses y los quebequenses parecían saber mucho sobre Chile y las luchas políticas que soportaba.

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