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Cambiar la forma en que pensamos, sentimos y actuamos sobre el envejecimiento y el envejecimiento

Los entornos físicos, sociales y económicos, tanto rurales como urbanos, son determinantes importantes del envejecimiento saludable e influencias poderosas en la experiencia del envejecimiento y las oportunidades que brinda el envejecimiento.

A pesar de todos los aportes y acciones que las personas mayores han hecho a sus comunidades y familiares, aún existen muchos estereotipos (cómo pensamos), prejuicios (cómo nos sentimos) y discriminación (cómo actuamos) hacia las personas en base a su edad, según OMS/OPS Americana (OMS/OPS).

En una de sus observaciones sobre la Década del Envejecimiento Saludable, las agencias de la ONU dijeron que la discriminación por edad afecta a personas de todas las edades, pero tiene efectos particularmente dañinos en la salud y el bienestar de las personas mayores.

Con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud/OMS, la Convención Interamericana sobre la Protección de los Derechos Humanos de las Personas Mayores fue adoptada en la Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) en junio de 2015. La Convención llama específicamente por la importancia de asegurar que las personas mayores tengan acceso a:

* independencia y autonomía;

* Consentimiento informado en materia de salud;

reconocimiento de la igualdad ante la ley;

* Seguridad social, accesibilidad y movilidad personal; Y

* Muchos otros derechos humanos básicos

El valor de estas libertades ha sido identificado por expertos de múltiples regiones y varios países han ratificado este acuerdo, incluidos Argentina, Bolivia, Chile, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Perú y Uruguay.

Los organismos de las Naciones Unidas señalaron que la adopción de este acuerdo potencia la participación económica, social, política, educativa y cultural de las personas mayores. Por ejemplo, Costa Rica ha implementado con éxito múltiples leyes para promover la implementación de estos ideales. La «Ley del Adulto Mayor Integrado» de Costa Rica garantiza que los adultos mayores disfruten de «igualdad de oportunidades y una vida digna». La “Carta de San José sobre los Derechos de las Personas Mayores en América Latina y el Caribe” enfatiza el mejoramiento y desarrollo de los sistemas de protección social para atender las necesidades de las personas mayores, y la “Ley de Sanción del Abandono de las Personas Mayores” garantiza que: las personas que abandonen y descuiden a los ancianos estarán sujetas a cargos penales. Es importante que los marcos legales de todo el mundo aumenten la defensa y la protección de este grupo vulnerable de personas mayores que está creciendo rápidamente en sus países.

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Garantizar que las comunidades mejoren las capacidades de las personas mayores

Los entornos amigables con las personas mayores son mejores lugares para crecer, vivir, trabajar, jugar y envejecer, dijo la OMS/OPS, lo que significa que una comunidad amigable con las personas mayores es un mejor lugar para todos los grupos de edad, como parte del contrato del Plan de Acción.

Se insta a la Secretaría de la OMS y a otros organismos de las Naciones Unidas a que amplíen la red mundial de ciudades y comunidades adaptadas a las personas mayores de la OMS y otras acciones para promover el envejecimiento saludable a fin de garantizar la provisión de:

* Pruebas y asistencia técnica a los países para crear entornos adaptados a las personas mayores y garantizar la prestación de servicios para los más vulnerables;

* Oportunidades para conectar ciudades y comunidades, compartir información y experiencias y facilitar el aprendizaje de líderes en países, ciudades y comunidades sobre lo que funciona para promover un envejecimiento saludable en diferentes contextos;

* Herramientas y apoyo para países, ciudades y comunidades para monitorear y evaluar el progreso en la creación de entornos amigables con las personas mayores; Y

* Determinar prioridades y oportunidades de trabajo colaborativo e intercambio entre redes y grupos objetivo.

La red global de ciudades y comunidades amigables con las personas mayores de la OMS actualmente incluye 1,000 ciudades y comunidades en 41 países, cubriendo a más de 240 millones de personas en todo el mundo.

Solo en 2019, 186 comunidades de las Américas se agregaron a la red global de ciudades y comunidades amigables con las personas mayores de la OMS. Las Américas ahora tienen las comunidades más acreditadas de cualquier región y representan más de la mitad de las sociedades miembros en todo el mundo, con más de 800 ciudades acreditadas. Los países admitidos incluyen Argentina, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, México, Perú, Puerto Rico, EE. UU. y Uruguay.

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La membresía en la Red no es apropiada para la edad. Más bien, refleja el compromiso de las ciudades de escuchar las necesidades de las poblaciones mayores, evaluar y monitorear su idoneidad para la edad y trabajar en colaboración con las personas mayores y en todos los sectores para crear entornos físicos y sociales amigables para las personas mayores. La membresía es también un compromiso de compartir experiencias, logros y lecciones aprendidas con otras ciudades y comunidades.

Envejecimiento: afecta a personas de todas las edades, pero tiene efectos especialmente nocivos para la salud y el bienestar de las personas mayores.