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Chandrayaan-3: India lanza una misión histórica para aterrizar una nave espacial en la Luna

Organización India de Investigación Espacial / EPA-EFE / Shutterstock

Chandrayaan-3 se prepara para su lanzamiento en Sriharikota, India, el 13 de julio de 2023.

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CNN

India Busca convertirse en el cuarto país en realizar un aterrizaje controlado en la Luna con el exitoso lanzamiento el viernes de la misión Chandrayaan-3.

Chandrayaan, que significa «vehículo lunar» en sánscrito, despegó del Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el estado sureño de Andhra Pradesh, a las 2:30 p. m. hora local (5 a. m. ET).

Las multitudes se reunieron en el Centro Espacial para ver cómo el lanzamiento hacía historia y más de un millón de personas lo vieron en YouTube.

La Organización de Investigación Espacial de la India confirmó en Twitter más tarde el viernes que Chandrayaan-3 se encuentra en una «órbita de precisión» y «ha comenzado su viaje a la luna».

Agregó que la salud de la nave espacial era «normal».

En respuesta, el primer ministro indio, Narendra Modi, tuiteó: «El Chandrayaan-3 escribe un nuevo capítulo en la odisea espacial de la India. Vuela alto, elevando los sueños y aspiraciones de todos los indios. Este gran logro es un testimonio de la dedicación incansable de nuestros científicos. ¡Saludo su espíritu y creatividad!»

Se espera que el vehículo aterrice en la superficie lunar el 23 de agosto.

Es el segundo intento de India de un aterrizaje suave, luego de su esfuerzo anterior con Chandrayaan-2 en 2019. fallar. Su primera sonda lunar, Chandrayaan-1, orbitó la luna y luego aterrizó deliberadamente en la superficie lunar en 2008.

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Desarrollado por la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), Chandrayaan-3 consta de un módulo de aterrizaje, un módulo de propulsión y un rover. Su objetivo es aterrizar de forma segura en la superficie lunar, recopilar datos y realizar una serie de experimentos científicos para aprender más sobre la formación de la luna.

Solo tres países han logrado la compleja hazaña del aterrizaje suave de una nave espacial en la superficie de la luna: Estados Unidos, Rusia y China.

Los ingenieros indios han estado trabajando en ello durante años. Su objetivo es aterrizar Chandrayaan-3 cerca El terreno desafiante del polo sur inexplorado de la luna.

La primera misión lunar de la India, Chandrayaan-1, detectó moléculas de agua en la superficie lunar. Once años después, aparece Chandrayaan-2 entré con éxito Órbita alrededor de la luna, pero su rover aterrizó en la superficie lunar. También se suponía que exploraría el polo sur lunar.

En ese momento, el primer ministro indio, Narendra Modi, elogió a los ingenieros detrás de la misión a pesar del fracaso y prometió continuar trabajando en el programa espacial y las ambiciones de la India.

Justo antes del lanzamiento del viernes, Modi dijo que el día «siempre estaría grabado con letras doradas en lo que respecta al sector espacial de la India».

“Esta asombrosa misión llevará las esperanzas y los sueños de nuestra nación”, dijo en un tuit.

Desde entonces, India ha gastado alrededor de $ 75 millones en su misión Chandrayaan-3.

Modi dijo que el cohete viajaría más de 300.000 km (186.411 millas) y llegaría a la Luna en las «próximas semanas».

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El programa espacial de la India se remonta a más de seis décadas, cuando era una república recién independizada y un país muy pobre que sufría la sangrienta partición.

Cuando lanzó su primer cohete al espacio en 1963, el país no estaba a la altura de las ambiciones de los Estados Unidos y la antigua Unión Soviética, que estaban a la cabeza de la carrera espacial.

Ahora, India es el país más grande del mundo por población y su quinta economía más grande. Cuenta con una creciente población joven y alberga un creciente centro de innovación y tecnología.

Las ambiciones espaciales de la India se han puesto al día bajo el liderazgo de Modi.

Para el líder, que llegó al poder en 2014 con la carta del nacionalismo y la grandeza futura, el programa espacial de la India es emblemático de la creciente prominencia del país en el escenario mundial.

En 2014, India se convirtió en el primer país asiático en llegar a Marte, cuando puso la sonda Mangalyaan en órbita alrededor del Planeta Rojo, por 74 millones de dólares, menos de los 100 millones de dólares que Hollywood gastó en la película de suspenso espacial «Gravity».

Tres años después, India lanzó 104 satélites en una sola misión.

En 2019, Modi anunció en un raro discurso televisado que India había derribado uno de sus satélites, en lo que afirmó era una prueba antisatélite, lo que lo convierte en uno de los únicos cuatro países en hacerlo.

En el mismo año, el exjefe de ISRO Kailasavadivoo Sivan dijo que India planea establecer una estación espacial independiente para 2030. Actualmente, las únicas estaciones espaciales disponibles para las tripulaciones de expedición son la Estación Espacial Internacional (una empresa conjunta de varios países) y Estación espacial china Tiangong.

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El rápido desarrollo y la innovación han hecho de la tecnología espacial uno de los sectores más emocionantes para los inversores en la India, y los líderes mundiales parecen haberse dado cuenta.

El mes pasado, cuando Modi se reunió con el presidente estadounidense Joe Biden en Washington en una visita de estado, la Casa Blanca dijo que los dos líderes buscaban una mayor cooperación en la economía espacial.

Y las ambiciones espaciales de la India no se detienen en la Luna o Marte. ISRO también ha propuesto enviar un orbitador a Venus.