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Chattanooga va camino al Campeonato Mundial de Rally en 2024

Chattanooga va camino al Campeonato Mundial de Rally en 2024

Por primera vez en 36 años, el Campeonato Mundial de Rally puede regresar a los Estados Unidos para el evento de rally del próximo año en el sureste de Tennessee, que será el evento deportivo más grande jamás realizado en Chattanooga.

Los sinuosos caminos empedrados del Bosque Nacional Cherokee están configurados para ser el escenario de la competencia de carreras de autos de rally, que generalmente consiste en tres o cuatro días de carreras conducidas sobre superficies de grava para asfaltar en nieve y hielo.

Sobre la base del éxito de una competencia estadounidense en el Parque del Servicio Forestal Nacional en el condado de Polk hace más de dos décadas, Chattanooga Tourism ha estado buscando durante más de un año el potencial de un evento de carreras de rally en el área para atraer equipos de todo el mundo. .

Barry White, presidente de Turismo de Chattanooga, le dijo a la Comisión del Condado de Hamilton el miércoles que Chattanooga está en camino de traer un evento del Campeonato Mundial de Rally a los condados de Hamilton, Bradley y Polk en 2024 si algunas pruebas beta tienen éxito este año. Un mitin de demostración está programado para el 7 y el 8 de abril, seguido de una carrera oficial de contrarreloj en septiembre.

«Queremos volver a introducir las carreras de rallies internacionales… y necesitamos que Estados Unidos vuelva a participar en esta competencia», dijo White a la Comisión del Condado de Hamilton.

El evento tendrá su sede en Chattanooga, pero la mayoría de las carreras se realizarán en carreteras secundarias de grava en el Bosque Nacional Cherokee alrededor del área del río Oco en el condado de Polk. Los vehículos de carreras de ruedas cortas tienen un conductor y un navegador que compiten en una serie de diferentes etapas o recorridos durante las contrarreloj para lograr el tiempo total más rápido.

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«El rally de demostración introducirá en esta región nuevamente lo que son las carreras de rally, y luego tendremos un evento de prueba en septiembre para mostrar la autoridad de las carreras del WRC y la FIA (Federación Internacional del Automóvil)», dijo White. “La Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones esperaba regresar a los Estados Unidos y hemos estado trabajando con ellos durante el último año y medio”.

El director deportivo de Chattanooga Tourism, Tim Morgan, ha visitado varias carreras de rally e incluso fue golpeado por una piedra lanzada por uno de los autos de carrera durante la carrera de Missouri de la American Rally Association.

«Hay mucha acción acumulada para un evento de rally internacional en los EE. UU., y sabemos que estos eventos atraen a personas de todo el mundo», dijo Morgan, y señaló que la reciente carrera del Campeonato Mundial de Rally en Portugal atrajo a más de 30.000 personas. . . «Hay un gran interés y demanda por este tipo de carreras de aventura que nunca supe hasta que comenzamos a investigar esto. Es increíble».

La TPA está gastando $200,000 este año y está trabajando con el mismo operador de eventos para realizar otra carrera de rally en México este año para carreras de prueba en la primavera y el otoño para ayudar a demostrar el potencial y la seguridad de las carreras aquí. Si tiene éxito, el Campeonato Mundial de Rally podría ser el hogar de Chattanooga el próximo año, lo que White estima que podría inyectar $ 34 millones en la economía local a medida que los equipos de conducción y sus seguidores vengan a Chattanooga para participar o ver carreras de autos.

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White dijo que el evento televisado también atraerá la atención de los medios globales al sureste de Tennessee.

«Me alegra que podamos compartir lo que tenemos con el resto del mundo, y me encanta que estés pensando fuera de la caja», dijo el comisionado Joe Graham, R-Lookout Valley, durante la reunión del miércoles. «El efecto dominó de lo que hace el turismo afecta a mucha gente».

En 2023, el Campeonato Mundial de Rally realizará carreras en 13 países, incluidos Suecia, España, Croacia, Chile, Kenia, Estonia, Japón, México y más.

“Estas carreras ofrecen una experiencia increíble para los pilotos y los espectadores, y eso va con los muchos deportes de aventura como el ala delta, la escalada en roca, la espeleología, el ciclismo y el rafting por los que esta región es famosa”, dijo Morgan en una entrevista. «En lugares donde hemos visto carreras del Campeonato Mundial de Rally en Portugal y Finlandia, las carreras de rally son realmente como las carreras de NASCAR en nuestro país».

Póngase en contacto con Dave Flessner en [email protected] o 423-757-6340.