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Chile cierra un glaciar popular, lo que genera debate sobre cambio climático y deportes de aventura

Chile cierra un glaciar popular, lo que genera debate sobre cambio climático y deportes de aventura

La decisión del Instituto Nacional Forestal de Chile de prohibir permanentemente a los excursionistas la entrada a un popular glaciar en la Patagonia ha enojado tanto a los aventureros como a los guías locales. Lo que los funcionarios ven como un problema de seguridad (citando un derretimiento rápido y desestabilizador) ha alimentado el debate sobre los peligros de la escalada en hielo en un clima que cambia rápidamente.

El Glaciar Explorers o Exploradores en el Parque Nacional Laguna San Rafael ha sido un destino de trekking en la nieve en el lado sur de Eisen durante al menos dos décadas. Pero en un estudio de dos semanas realizado por hidrólogos del gobierno, el glaciar está alcanzando un «punto de infiltración» peligrosamente inestable.

«Existen riesgos e incertidumbres obvios con respecto al comportamiento del glaciar», dijo el departamento forestal, que supervisa los parques nacionales de Chile, en un correo electrónico del 31 de octubre prohibiendo permanentemente las caminatas sobre hielo. Glaciar”, decía.

Los escaladores de nieve de todo el mundo se ven obligados a adaptarse a los efectos del aumento de las temperaturas en rutas conocidas. En julio pasado, 11 personas murieron cuando una sección del tamaño de un edificio de apartamentos del glaciar Marmolada en los Dolomitas de Italia se derrumbó sobre una popular ruta de senderismo. Ese mismo verano, varias agencias cancelaron por primera vez las ascensiones al Mont Blanc porque el deshielo provocó un número alarmante de desprendimientos de rocas.

Sin embargo, el cierre nocturno de Explorers fue un shock para los guías locales.

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Bianca Miranda ha liderado expediciones al glaciar durante más de una década, y su compañía de viajes local ahora enfrenta la carga de pagar a las agencias que las reservaron hasta marzo de 2024.

El parque nacional permanecerá abierto y sus 20.000 visitantes anuales podrán ver el glaciar en barco. Para Miranda, sin embargo, el fin de los exploradores excursionistas fue personalmente doloroso.

«Para nosotros este cierre no es sólo un golpe económico, sino también emocional», afirmó. «Llevamos más de 10 años trabajando en este lugar y se ha convertido en nuestro segundo hogar».

La sonda (y los exploradores) finalmente se cerraron después de que un gran iceberg cayera o se desprendiera el 6 de octubre.

Ningún escalador resultó herido y guías como Miranda dijeron que el incidente era normal debido al paisaje del glaciar en constante cambio. Sin embargo, un estudio gubernamental sugiere que la fragmentación masiva pronto será más común.

Según imágenes de drones recopiladas por hidrólogos del gobierno desde 2020, el glaciar Explorers se ha «adelgazado» alrededor de 0,5 metros (1,5 pies) al año. El número de lagos de agua de deshielo situados sobre el glaciar también se ha duplicado durante ese tiempo. A medida que aumenta el contacto superficial general del glaciar con el agua (donde el glaciar termina en el valle de Sileno o con sus 488 lagos de superficie existentes), se derrite más rápido.

En conjunto, el adelgazamiento y el estallido de lagos glaciares están llevando a los exploradores a uno de dos posibles resultados, dice el informe.

Una masa catastrófica puede desprenderse del cuerpo principal del glaciar, o cientos de pequeños lagos pueden «chocar» el frente del glaciar. En cada caso, el informe predice que los exploradores comenzarán una retirada «rápida» a medida que el derretimiento se acelere.

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Ni el informe ni el anuncio de cierre mencionan el cambio climático por su nombre, pero describen cómo el glaciar se ha mantenido relativamente sin cambios durante casi un siglo hasta experimentar un rápido adelgazamiento en décadas anteriores.

Es un patrón consistente con los glaciares de todo el mundo, ya que las emisiones de gases de efecto invernadero provocan temperaturas oceánicas más cálidas. Un estudio de este año predijo que dos tercios de los glaciares del mundo se derretirán para finales de año, el nivel del mar aumentará 4,5 pulgadas y desplazará a 10 millones de personas en todo el mundo.

Will Cott es un guía y aventurero canadiense, la primera persona en escalar las heladas Cataratas del Niágara, mientras observa cómo el mundo cubierto de nieve que ama cae a su alrededor.

«Cuando era niño pensaba que los glaciares eran permanentes y lo suficientemente grandes como para que nada pudiera afectarlos», dijo. «Pero ahora se está convirtiendo en un verdadero problema para nosotros como mentores. Imagínese si entrara en su edificio de oficinas y faltara la mitad.

Sin embargo, dijo que cerrar carriles permanentemente no siempre es la solución. «Puede haber algunas situaciones en las que esto sea razonable, pero en general en el montañismo y la escalada uno debe tomar sus propias decisiones».

Para Miranda, explorar el Parque Nacional Laguna San Rafael es siempre un riesgo calculado. Al igual que Gad, tiene acceso a su segundo hogar mientras ella y los demás guías intentan negociar una nueva entrada con las autoridades.

«Trabajamos en turismo de aventura, donde siempre hay un riesgo asociado», dijo Miranda. «Si vamos a cerrar aquí, vamos a dejar de escalar el Everest, vamos a dejar de escalar, vamos a dejar de hacer paracaidismo».

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Shayler informó desde la Ciudad de México

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