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Chile está hundiendo un controvertido proyecto minero por preocupaciones ambientales

El gobierno de Chile torpedeó el miércoles un controvertido proyecto minero de mil millones de dólares que se construirá cerca de una reserva natural que alberga especies raras de pingüinos.

Los ambientalistas han criticado el proyecto de puerto y mina a cielo abierto propuesto en el norte de Chile, cerca del Parque Nacional Pingüino de Humboldt, debido a su impacto ambiental potencial en un área única conocida por su diversidad natural.

El proyecto de 2.500 millones de dólares fue rechazado por unanimidad por el gobierno del presidente de izquierda Gabriel Borik.

«Confiamos en que se adoptó una (decisión) sólida, rastreable y basada en evidencia», dijo Maisa Rojas, ministra de Medio Ambiente.

El proyecto apunta a extraer millones de toneladas de mineral de hierro y miles de toneladas de cobre en una región empobrecida del norte de Chile, a unos 450 kilómetros (280 millas) de Santiago, la capital.

Pero el área incluye una reserva natural de tres islas que alberga el 80 por ciento de los pingüinos de Humboldt del mundo, una especie en peligro de extinción, así como ballenas, leones marinos y las especies de nutrias más pequeñas del mundo.

– ‘Valor ambiental único’ –

La chilena Andes Iron, que también quería construir una planta de procesamiento y sedimentación, una planta desalinizadora y un puerto para cargar minerales, dijo que apelaría la decisión.

“El puerto está ubicado en un lugar que tiene un valor ecológico completamente único”, dijo Rojas.

Al tomar el poder en marzo de 2022, el gobierno de Borik expresó su desaprobación por la construcción del puerto.

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“El proyecto Dominga no solo cumple, sino que supera todos los estándares y está en línea con los principios establecidos por el gobierno para proyectos industriales y mineros sostenibles”, dijo Andes Iron en un comunicado.

Matthias Assun, director de Greenpeace Chile, objetó.

“Es un proyecto que no solo cumple con los criterios requeridos para su aprobación, sino que también ha sido impulsado por importantes grupos vinculados a la corrupción en nuestro país”, dijo Asun.

El senador opositor de derecha Matthias Walker describió la decisión como política.

Pero los activistas aplaudieron la decisión.

«Estoy defendiendo mi casa, el lugar donde vivo, y es auténtico», dijo a la AFP la activista Maude Ferris, que se opuso al proyecto y viajó a Santiago para escuchar la decisión.

Sin embargo, Alexis Sánchez, vocero de una asociación comunitaria en La Higuera, donde se suponía que estaría la mina, dijo que el proyecto habría brindado oportunidades económicas para el pueblo de 3.700 habitantes.

«Este es un proyecto que queremos lograr, nuestro desarrollo para que no seamos una de las comunas más pobres del país», dijo Sánchez a la AFP.

De haber sido aprobado, el proyecto Dominga hubiera involucrado la extracción de 12 millones de toneladas (toneladas) de mineral de hierro al año y 150.000 toneladas de cobre, en un período de 22 años, lo que lo convierte en el proyecto más grande de su tipo en Chile.

Andes Iron prometió 10.000 empleos directos y 25.000 indirectos durante la fase de construcción del proyecto.

Una vez operativa, dijo la empresa, habría creado 1.500 empleos directos y 4.000 indirectos.

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– Escándalo de los papeles de Pandora –

El proyecto minero Andes Iron Dominga ha tenido una historia controvertida en Chile.

Primero se sometió a una evaluación de impacto ambiental hace una década, antes de ser rechazado por el gobierno socialista de la entonces presidenta Michelle Bachelet en 2017.

Pero bajo su sucesor conservador, Sebastián Piñera, la Corte Suprema ordenó una nueva evaluación.

La controversia luego se convirtió en escándalo en 2021 cuando documentos filtrados conocidos como los Papeles de Pandora Piñera implicaron, entonces su segundo mandato no consecutivo como presidente, en un acuerdo aparentemente nebuloso en torno al proyecto Dominga.

Dominga fue vendida a través de una empresa propiedad de los niños Piñera a un empresario amigo cercano de él por $152 millones.

Gran parte de la operación se llevó a cabo en las Islas Vírgenes Británicas, un paraíso fiscal, según los documentos filtrados.

A pesar de la vergonzosa información, el Senado votó en contra de acusar a Piñera —no logró alcanzar la mayoría de dos tercios necesaria para hacerlo—, lo que le ahorró una posible sentencia de prisión de hasta cinco años.

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