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Chile invertirá $7 millones en investigación de litio y capas salinas

Chile invertirá $7 millones en investigación de litio y capas salinas

Aplicaciones llamadas «Anillos de investigación de litio y salar» El plan se abrió y los fondos se desembolsarán a mediados de 2024. Ejemplos de posibles temas de investigación incluyen nuevos métodos de extracción de sal, reutilización de materiales en la cadena de valor del litio, biodiversidad de las salinas y el impacto de la explotación del litio en las salinas, dijo el gobierno.

Chile anunció una nueva estrategia nacional sobre el litio en abril que pedía asociaciones público-privadas para futuros proyectos de litio.

Según el nuevo modelo de negocios, el gobierno asumirá un papel de control en actividades consideradas estratégicamente importantes, mientras que las empresas privadas pueden conservar el control de proyectos en áreas no estratégicas.

El gobierno de izquierda del país ha prometido ser flexible al definir esas categorías, ya que reconoce que algunas salinas son demasiado pequeñas para que el Estado desempeñe un papel importante.

Chile es el primer productor mundial de cobre y el segundo productor de litio. Ambos metales se consideran materiales críticos para la transición global de los combustibles fósiles a las energías renovables.

Las reservas y recursos totales de litio en Chile se estiman en 14,3 millones de toneladas, siendo el distrito Salar de Atacama el mayor productor de litio, seguido de Marizunga.

Antes de la nueva estrategia de litio, solo SQM (NYSE: SQM) y Albemarle (NYSE: ALB) tenían licencia para producir litio en Chile, y se limitaban al Salar de Atacama.

Abordar inquietudes

La mayoría de las reservas se concentran en la árida región de Atacama, lo que genera preocupación en las comunidades y ecosistemas indígenas sobre los posibles efectos de la extracción de litio en los recursos hídricos y la biodiversidad local.

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«Tenemos poco conocimiento y, por tanto, el mejor lugar para contribuir a nuestro conocimiento de estos ecosistemas tan frágiles y muy valiosos», afirmó la ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas.

La administración del presidente Gabriel Boric quiere expandir la producción más allá de Atacama, ya que otras 18 salinas podrían abrirse para la extracción de litio. Su gobierno también busca fomentar las inversiones en el sector downstream.

La demanda mundial de litio se cuadriplicará a 1,8 millones de toneladas para 2030, según las propias proyecciones de Chile. Entonces se espera que la oferta sea de 1,5 millones de toneladas.

Chile exportó carbonato de litio por valor de 6,9 ​​millones de dólares el año pasado, lo que representa un aumento del 777% en comparación con 2021, según datos del banco central del país.