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Chile se convierte en campeón latinoamericano de vacuna COVID-19

SANTIAGO, Chile (AP) – Chile es el primer país del mundo en ser vacunado contra el virus después de ser uno de los más gravemente afectados por el COVID-19.

Con más del 25% de la población recibiendo al menos una oportunidad, más de 19 millones de países en la costa del Pacífico de América del Sur son campeones latinoamericanos, en todo el mundo detrás de Israel, los Emiratos Árabes Unidos y el Reino Unido.

Está lejos del inicio de la epidemia, y Chile ha sido criticado por su incapacidad para localizar y aislar a las víctimas.

Entonces, ¿cuál es el secreto de su éxito?

Los funcionarios gubernamentales y los expertos en salud dicen que son las primeras negociaciones del país con los fabricantes de vacunas y su experiencia pasada con sólidos programas de vacunación, lo que ha sido elogiado por la Organización Mundial de la Salud.

En los primeros meses de la epidemia, los titulares de Chile eran oscuros, las unidades de cuidados intensivos del país estaban casi abarrotadas y el gobierno no pudo controlar la propagación del virus a pesar de las restricciones que incluían candados forzados.

Pero en paralelo crece otra historia, que algunos conocían, que asegurará un acceso más rápido a las vacunas para Chile a partir de hace varios meses y luego.

El ministro de Ciencia de Chile, Andrs Couve, dijo a Associated Press que las conversaciones formales con los fabricantes de vacunas comenzaron en abril pasado, un mes después de que COVID-19 fuera declarada epidemia.

En mayo, un panel de expertos y funcionarios presentó al presidente Sebastián Piñera un plan sobre cómo utilizar la red de acuerdos comerciales del país para vacunarse una vez establecidos sus contactos previos con empresas farmacéuticas. Recomendaciones para formar parte de ensayos clínicos.

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Los contactos hechos en China hace varios meses ayudaron con este esfuerzo. En octubre de 2019, el bioquímico chileno Dr. Alexis Kalerkis viajó con dos colegas chilenos a Beijing para una conferencia internacional sobre inmunología. Allí, Callerkis se reunió con expertos de la farmacéutica china Sinovak Biotech Ltd.

Kalerkis ya se había acercado a Sinovak para participar en la investigación de vacunas. Entonces, después de que China anunció en enero de 2020 que había identificado un nuevo virus y en unas pocas semanas lo vio propagarse por todo el mundo, Kallerkis supo que era necesario comunicarse con sus colegas en la ciudad de Sinovak.

“Utilizando nuestra experiencia, contactos y el interés que expresamos, iniciamos conversaciones con Sinovak”, dijo Kalerkis, director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia de la Universidad Católica de Chile.

Habló con colegas de Sinovak en enero y febrero de 2020 y luego fue al decano de la Universidad Católica Ignacio Sánchez con detalles, diciendo que deberían ser enviados al gobierno.

Sánchez se acercó al ministro de Salud y al secretario de Relaciones Exteriores de Chile, insistiendo en las primeras negociaciones con Sinovac y otros medicamentos, y que Chile debería ser parte de sus ensayos clínicos. Los ministros coincidieron en que el gobierno chileno había comenzado a establecer relaciones diplomáticas.

Para junio, Chile había logrado un acuerdo con Sinovac, más que cualquier otro país de América Latina, que había acordado proporcionar un paquete inicial una vez que se aprobara la vacuna, dijo Kalerkis.

Rodrigo Yies, subsecretario de Relaciones Económicas Internacionales y líder negociador con empresas para la obtención de vacunas, dijo que Chile entendió desde el principio que era necesario trabajar con diferentes empresas farmacéuticas al mismo tiempo.

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“Buscamos diferentes alternativas y no pusimos todos los huevos en la misma canasta”, dijo.

Chile fue parte de un ensayo clínico sinovial que comenzó en diciembre y contó con la participación de 2.300 médicos. El gobierno no ha dado a conocer sus resultados, solo alegando que son buenos.

En Chile también se realizaron pruebas para las vacunas AstraZeneca, Jansen y el fármaco chino Cancino, y esos resultados no se han publicado.

Chile recibió su primera dosis de vacuna en diciembre, unas 21.000 de Pfizer, pero fueron más bajas de lo prometido. El país comenzó de inmediato a vacunar al personal médico. A fines de enero, Chile había recibido los primeros 4 millones de dosis de Sinova y pudo acelerar la vacunación. La vacunación masiva comenzó en febrero.

Chile ha logrado más de 100.000 visitas diarias desde principios de febrero, y más del triple esta semana.

El miércoles, alcanzó 1,3 visitas diarias por cada 100 personas, seguido de Israel con 1,04 niveles, según Ever World in Data, una colaboración entre investigadores de la Universidad de Oxford y la organización sin fines de lucro Global Change Data Laboratory.

Ningún otro país de América Latina está cerca de la victoria de Chile. Por ejemplo, Brasil tiene solo el 4% de su población vacunada, mientras que Argentina tiene el 3%.

Chile ya ha recibido una dosis de 35 millones para vacunar a 15 millones de personas, lo que ya está ayudando a otros países, dijo el ministro de Salud, Enrique Barras. A principios de este mes, las autoridades chilenas entregaron 20.000 dosis de Sinovak a Paraguay y la misma cantidad a Ecuador.

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Chile “utilizó sabiamente los recursos para una buena planificación y acuerdos bilaterales con algunos productores”, dijo esta semana Jarbas Barboza, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud.

Esta no es la primera vez que Chile lleva a cabo un programa de vacunación exitoso. El año pasado, cuando el virus se desarrolló de marzo a abril, las autoridades chilenas vacunaron a 8 millones de personas contra la gripe.

Mario Patiño, de 75 años, fue el primero en vacunar a Sinovac en febrero en una escuela en Lo Prado, una zona residencial pobre de Santiago.

“Todo fue perfecto, rápido, con excelente servicio, organizado”, dijo Patiño, quien recibió su segundo disparo el sábado. “Para mí, la vacuna debería ser silenciosa”.