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Chile se ve obligado a racionar el agua al cumplir 13 años de sequía sin precedentes

La capital chilena, Santiago, ha anunciado planes para proporcionar agua racionada a medida que el país entra en su 13º año de sequía.

Claudio Orrego, gobernador del Área Metropolitana de Santiago, explicó en conferencia de prensa que la ciudad de unos seis millones de habitantes se encontraba en una “situación sin precedentes”.

“Una ciudad no puede vivir sin agua”, explicó, “estamos en una situación sin precedentes en los 491 años de historia de Santiago.

El esquema de suministro de agua tiene un sistema de alarma de cuatro niveles que cambia de verde a rojo y comienza con anuncios de servicio público, controlando la presión del agua y terminando con cortes de agua rotativos las 24 horas. Esto se aplica a aproximadamente 1,7 millones de clientes.

El sistema de alerta se basa en la capacidad de los ríos Mipo y Mapocho, que abastecen la mayor parte del agua de la capital. A medida que continúa la sequía, los niveles de agua en ambas áreas están disminuyendo.

Según estimaciones del gobierno, la disponibilidad de agua en el país se ha reducido entre un 10 % y un 37 % en las últimas tres décadas.

Existe la preocupación de que para 2060 caiga aún más al 50 por ciento en las partes norte y central del país.

La frecuencia de los cortes de agua está determinada por la escasez de agua en los ríos, que se mide en litros por segundo. Pueden ocurrir una vez cada 12, seis o cuatro días y en cada caso, cada día diferentes áreas enfrentarán cortes de agua.

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«Esta es la primera vez en la historia que ha habido un proyecto de suministro de agua en Santiago debido a la severidad del cambio climático», dijo Orrego. “Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es solo global, es local.

Algunas zonas del centro de la ciudad están exentas debido a la alta concentración de capitales.

Las áreas alimentadas por agua de pozo u otras fuentes, en lugar de uno de los dos ríos, también estarán exentas de las restricciones.

Si bien un par de años de sequía severa no es raro en Chile, el país ha recibido hasta un 45 por ciento más de lluvia que el promedio durante la última década. En la capital, las precipitaciones son entre un 10 y un 20 por ciento inferiores a lo normal.

La sequía es la peor de la historia moderna, y los científicos afirman que el 25 por ciento de su gravedad se debe al cambio climático.