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Chile Tierra del Fuego: Un Viaje al Fin del Mundo

Muy por encima de los tejados resplandecientes de Puerto Williams, el pico de Cerro Bandera – «Flag Hill» – estaba cubierto de nieve, barrido por vientos huracanados y completamente desierto. Todavía respirando después de una caminata empinada a través de un bosque de hayas, me refugié detrás de un jardín medio derrumbado y observé cómo la bandera chilena se desvanecía en su asta como un pez en un anzuelo. Cerca, una corriente de hielo derretido fluía sobre el terreno pedregoso, que estaba cubierto de musgo, la única planta lo suficientemente fuerte como para crecer en la tundra subártica.

Al norte, en la orilla opuesta del Canal Beagle, estaba el lado argentino de Tierra del Fuego, el extremo sur de América del Sur. Tomé algunas fotos antes de girar 180 grados para enfrentar los Dientes de Navarino, un grupo de montañas con forma de colmillo, la última vista de los Andes. Aparte de unos pocos oficiales de la Armada de Chile en el Cabo de Hornos y un puñado de científicos en las estaciones de investigación de la Antártida, no había nadie entre la Antártida y yo.

Debajo de la Patagonia, al otro lado del volátil Estrecho de Magallanes, América del Sur se desmorona en un laberinto de islas escasamente pobladas, afloramientos rocosos y canales serpenteantes antes de desintegrarse por completo en el Océano Antártico. Dividida entre Chile y Argentina, Tierra del Fuego («Tierra del Fuego») es una de las últimas zonas vírgenes sobrevivientes del mundo.

La mayoría de los viajeros visitan solo la sección argentina del archipiélago, volando hacia y desde la ciudad costera de Ushuaia. Una vez que fue un asentamiento misionero, luego una notoria colonia penal apodada «Siberia del Sur», Ushuaia es el punto de partida para la mayoría de los cruceros antárticos. Pero para experimentar verdaderamente la vida en esta remota región, continúe hacia el sur a través del Canal Beagle hasta la isla chilena de Navarino. Su capital, Puerto Williams, fue elevada a la categoría de ciudad por las autoridades chilenas en 2019, a pesar de su población de apenas 3.000 habitantes. Este rediseño le permitió reclamar el codiciado título de la ciudad más austral de la Tierra frente a su rival mucho más grande, Ushuaia, que ahora está algo irritada.

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Pero aunque inicialmente me atrajo Puerto Williams por su sensación de aislamiento, durante mi estadía de tres noches descubrí que me fascinaba cada vez más la turbulenta historia de Tierra del Fuego, que incluye expediciones científicas, misioneros, la fiebre del oro, ganaderos. , epidemias, opresión, exploradores, roedores polares y destructivos. En el centro de estas historias se encuentran las comunidades indígenas de la región, a menudo pasadas por alto. Cuanto más aprendo sobre ellos, más quiero explorar.