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Chilena Codelco cierra fundición Ventanas para avanzar hacia minería sustentable

Chilena Codelco cierra fundición Ventanas para avanzar hacia minería sustentable

Por Fabián Cambero

QUINTERO, Chile, 31 de mayo – La estatal chilena Codelco, el mayor productor de cobre del mundo, cerró el miércoles su fundición de metales Ventanas en la costa central del país luego de incidentes ambientales en la región que afectaron sus operaciones.

La minera decidió el año pasado cerrar la instalación en la localidad de Quintero, a unos 108 kilómetros (67 millas) al noroeste de la capital, luego de que las autoridades declararan una emergencia ambiental luego de que la contaminación provocara que decenas de personas sufrieran síntomas de intoxicación por emisiones de dióxido de azufre. .

“La transformación de la unidad Ventanas es una muestra clara de que la empresa avanza decididamente hacia una minería más sustentable”, dijo Máximo Pacheco, presidente del directorio, durante el acto de clausura de la unidad.

Codelco dijo que está cambiando para producir cobre más sostenible para satisfacer las crecientes demandas ambientales tanto de los compradores como del gobierno chileno.

Las autoridades no han culpado directamente a la fundición de Kotelco por el incidente. Más de diez empresas importantes operan en la región, incluidas empresas de combustibles fósiles, cemento y electricidad.

Los repetidos incidentes de contaminación han causado emergencias de salud pública en lo que los ambientalistas llaman a Quintero y sus alrededores una «zona de sacrificio».

Codelco detuvo los trabajos en la fundición el año pasado luego de completar el proceso legal para cerrarla, lo que le exigió implementar ciertos cambios operativos indicados por el regulador ambiental.

Los trabajadores sindicalizados inicialmente se opusieron al cierre, pero luego llegaron a un acuerdo con la empresa. Más de la mitad de los trabajadores han aceptado planes de jubilación voluntaria. (Reporte de Fabián Andrés Campero; Edición de John Stonestreet y Marguerita Choi)

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