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Científicos chilenos encuentran restos de dinosaurios herbívoros en el árido desierto del mundo

Escrito por Fabian Campero

SANTIAGO (Reuters) – Científicos del árido desierto de Atacama en Chile han descubierto los restos de una especie de dinosaurio previamente desconocida, que ahora se encuentra en lunas de hielo y arena que vivieron entre una exuberante vegetación hace millones de años.

El equipo, dirigido por el geólogo chileno Carlos Arévalo, descubrió los restos del Arakor Liganande, que significa “huesos de Attacama” en idioma Kunza, a 75 kilómetros al sur de la ciudad desértica de Copiapa. El llamado titanosaurio tenía una cabeza corta y un cuello y cola largos, así como una espalda inusualmente plana en comparación con los demás.

Estudios antiguos recientes sugieren que el monstruo vivió entre plantas con flores, helechos y palmeras durante el período Cretácico hace 66-80 millones de años. Hoy en día, partes de Atacama, por el contrario, han estado sin lluvia durante cientos de años y sostienen la vida de pequeñas plantas o animales.

El titanosaurio es raro en la parte occidental de la Cordillera de los Andes de América del Sur, aunque se han encontrado muchas especies más al este en Argentina y Brasil.

Los restos de dinosaurios se descubrieron por primera vez en la década de 1990 y los científicos los describen en la revista Cretaceous Research.

El arácnido parece pequeño en comparación con otros titanosers. Los científicos dicen que el Argentinosaurus, que se encuentra en la parte oriental de los Andes en la vecina Argentina, es cuatro veces más largo.

Los restos del dinosaurio eventualmente estarán en exhibición en el Museo de Historia Natural de Chile, aunque actualmente está cerrado debido a las restricciones del virus corona.

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(Informe de Fabian Campero, editado por Dave Sherwood, editado por Ed Osmond)