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Científicos chilenos estudian el cambio climático en el ‘fin del mundo’

Los científicos chilenos que estudian organismos en uno de los lugares más remotos de la Tierra están instando a los líderes regionales a intensificar los esfuerzos para abordar el cambio climático.

Una expedición reciente, retrasada un año debido a la pandemia de coronavirus, buscó investigar los organismos nocivos y cómo afectan el cambio climático.

La región de Magallanes en Chile, en el extremo sur de América del Sur donde se encuentran los océanos Atlántico y Pacífico, es conocida como el «Fin del Mundo» y se extiende desde Punta Arenas a través del Estrecho de Magallanes hasta el Canal Beagle.

Navegando a través de fiordos bordeados de picos detrás de glaciares y aves, los científicos a bordo del buque de investigación oceanográfica Cabo de Hornos enfocaron su atención en el agua, que tiene niveles más bajos de acidez, sal y calcio que otros mares y océanos, especialmente en sus partes más débiles.

Los científicos creen que las condiciones en el agua surgirán en otras partes del mundo en las próximas décadas a medida que se intensifique el impacto del cambio climático.

“Los planes regionales de mitigación y adaptación al cambio climático están desactualizados en cuanto a lo que está sucediendo en el medio ambiente”, dijo José Luis Iriart, quien encabezó la misión.

«El medio ambiente está cambiando más rápido de lo que respondemos como sociedad».

La expedición científica prestó especial atención a las «mareas rojas», es decir, floraciones de algas nocivas que pueden enrojecer el mar.

Se registró por primera vez en Magallanes hace medio siglo, y desde entonces ha sido responsable de 23 muertes y más de 200 intoxicaciones.

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Esta zona también se ve afectada por el derretimiento de los glaciares, que es uno de los productos del calentamiento global.

«No sabemos cómo estos organismos, especialmente los microorganismos, responderán a estos efectos», dijo Earriart.

La expedición se detuvo en 14 lugares, cada vez tomando muestras de agua en diferentes niveles a una profundidad de 200 metros utilizando un equipo llamado rosa.

Otro equipo se utilizó para recolectar muestras de suelo, a veces a una profundidad de más de 300 metros.

Los científicos también peinaron las playas en busca de algas y moluscos.

Desde el punto más alto del barco, el biólogo marino Rodrigo Hooke, uno de los 19 científicos de la expedición, pasó horas inspeccionando la superficie del agua.

Al avistar una ballena distante, daría una señal y luego saltaría a un pequeño bote para intentar acercarse lo más posible al enorme mamífero en un esfuerzo por recolectar sus heces, con el objetivo de buscar cambios en su dieta.

Hucke dice que ha habido una falta histórica de acción por parte de los gobiernos en lo que respecta a los océanos, que cubren el 70% de la superficie del planeta.

Espera que la próxima conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, la COP27 en Egipto, represente un cambio verdaderamente global en la forma en que gestionamos los océanos.

“Todo esto debe cambiar en 2022 y debe haber una decisión concreta para avanzar hacia políticas que cambien profundamente la forma en que los humanos hacemos las cosas”, dijo Hook.

Le preocupa que esta zona pueda convertirse algún día en «uno de los últimos baluartes de la biodiversidad en la Tierra».

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Después de la misión de nueve días, llegó el momento de volver a los laboratorios para analizar la información recopilada.

“Creo que somos la voz de lo que la naturaleza no puede decir”, dijo el estudiante de bioquímica Wilson Castillo, quien, a los 24 años, era el miembro más joven de la expedición.

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