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Científicos chilenos salen a las calles por financiación

Científicos chilenos salen a las calles por financiación

Los investigadores abandonan sus laboratorios para exigir más apoyo público a la investigación.

Los científicos marcharon en Santiago para protestar por la tasa relativamente baja de financiación de la investigación en Chile.
Crédito: Gabrielle León

Ante las protestas callejeras de los investigadores, así como la renuncia del máximo funcionario científico del país y la publicación de una carta abierta acusando al gobierno de ignorancia, el Congreso chileno considerará el 16 de noviembre un aumento presupuestario de 150 millones de pesos (EE.UU. $210,000) para el proyecto de investigación científica. Agencia Nacional de Financiación de la Investigación.

Las protestas comenzaron con la renuncia el 29 de octubre de Francisco Priva, quien dirigía la agencia financiadora: la Comisión Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICYT). Los planes de Priva para revitalizar la inversión pública en la ciencia chilena han fracasado, dijo a la televisión chilena. Mercurio Periódico 1 de noviembre, en manos de una burocracia “asfixiante”. Briffa dijo que el hecho de que no haya recibido un cheque de pago en los seis meses desde que asumió el cargo subraya lo débil que es la agencia.

9 de noviembre Carta abiertaFue republicado por los periódicos. Mercurio Y La TerceraCondena al gobierno por optar por «ignorar las voces de la comunidad nacional e internacional y sus decisiones están hundiendo al país en la ignorancia y la pobreza». La carta fue redactada por Andrés Cove Correa, presidente de la Sociedad Chilena de Biología Celular en Santiago, y Carolina Torrealba, directora de Nuevos Proyectos del instituto privado de investigación Fundación Ciencia & Vida en Santiago. Hasta ahora, dice Cove, ha sido firmado por más de 1.800 investigadores.

Con un presupuesto de P3.150 millones, CONICYT financia a más de 3.000 investigadores a través de Becas para Jóvenes Investigadores, becas postdoctorales y subvenciones para científicos establecidos. Pero su financiación no se ha ampliado lo suficiente para dar cabida a todos los científicos formados localmente y en el extranjero, dice Jorge Babol, presidente del Consejo de Sociedades Científicas de Chile en Santiago.

Chile invierte menos del 0,5% de su PIB en ciencia, en comparación con el 2,8% en Estados Unidos y el 1,7% en Gran Bretaña. Brasil es el único país de América del Sur que invierte más del 1% de su PIB en ciencia.

Chile alberga vastas reservas de recursos naturales y es una de las potencias económicas más grandes y estables de América del Sur. Pero el Estado añade poco valor a los recursos que exporta, dice Gabriel León González, bioquímico y director del Centro de Comunicación Científica de la Universidad Andrés Bello de Santiago. Se unió a cientos de otros científicos para protestar frente a La Moneda, el palacio presidencial en Santiago. Dice que el gobierno está centrando sus ganancias a corto plazo en desarrollar una cultura científica que mejorará sus perspectivas una vez que se agoten recursos como el cobre, el oro y la harina de pescado.

Los científicos dicen que están ansiosos por defenderse, pero no se les ha dado un asiento en la mesa. Las dos últimas administraciones no han logrado aumentar el número de científicos en los comités que deciden la financiación científica, dice César Hidalgo, científico de redes chileno en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en Cambridge. Dice que en 2013, el gobierno formó un comité de 15 personas para discutir sobre instituciones científicas; Todos menos cuatro miembros eran economistas.

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«Existe una desconexión entre el mundo científico y el mundo político», dice León. «No estamos acelerando el ritmo de la ciencia y la tecnología en Chile de manera moderna. El establishment científico que existe ahora está obsoleto».