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Científicos construyen en Chile un ‘micrófono óptico’ gigante para buscar extraterrestres

Científicos construyen en Chile un ‘micrófono óptico’ gigante para buscar extraterrestres

Los científicos han firmado un acuerdo para construir un dispositivo espectroscópico gigante, similar a un micrófono de luz, para buscar extraterrestres.

Los funcionarios del Observatorio Europeo Austral (ESO) firmaron un acuerdo con un consorcio internacional de instituciones para diseñar y construir ANDES, un espectrógrafo Echelle de alta dispersión de ArmazoNes.

El instrumento ANDES se instalará en el Telescopio Extremadamente Grande (ELT) del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Se utilizará para buscar signos de vida en exoplanetas y las primeras estrellas, así como para comprobar diferencias en las constantes fundamentales de la física y medir la aceleración de la expansión del universo.

ANDES, anteriormente conocido como HIRES, era un poderoso espectrógrafo: un instrumento que divide la luz en las longitudes de onda que la componen y registra sus resultados para que los astrónomos puedan determinar propiedades importantes de los objetos astronómicos, como su composición química. Captar la luz para poder analizarla, tal como lo hace un micrófono con el sonido.

El instrumento tendrá una resolución de longitud de onda récord en las regiones de luz visible e infrarroja cercana y, cuando trabaje con el potente sistema de espejos del ELT, allanará el camino para la investigación que abarca múltiples áreas de la astronomía.

El ELT de ELT se encuentra actualmente en construcción en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. Cuando comiencen las operaciones a finales de esta década, ELT será el ojo más grande del mundo en el cielo, marcando una nueva era en la astronomía terrestre.

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