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Científicos descendieron 8 km de profundidad en la Fosa de Atacama

A lo largo de los años, los oceanógrafos chilenos Osvaldo Ulloa y Rubén Escribano han imaginado en su conversación cómo sería el paisaje “exótico” de la Fosa de Atacama, las impresionantes grietas que se sumergen a más de 8.000 metros a lo largo de las costas de Chile y Perú, y que no , el hombre lo había visto directamente.

Uloa y Escribano, director y subdirector, respectivamente, del Instituto Milenio de Oceanografía de la Universidad de Concepción en Chile, se habían resignado a estudiar la Fosa de Atacama desde la superficie.

Con su equipo mapeó por primera vez parte de la topografía de la Fosa de Atacama. En 2018, durante la expedición Atacamax, tomó algunas fotografías, videos y recolectó muestras de agua y ADN de extrañas criaturas que viven en el fondo de este inframundo.

Llegar a esa profundidad es, técnicamente, como ir a la luna: soñar con ser testigo presencial de tu sujeto nunca ha sido una opción… al menos, hasta ahora.

Ambos científicos aterrizaron en el sitio este año con la expedición del explorador estadounidense Viktor Vescovo, quien en 2019 se convirtió en el primero en visitar los cinco puntos más profundos de los cinco océanos mientras operaba un submarino especialmente construido.

Uloa, Escribano y Vescovo son los primeros humanos en descender por la Fosa de Atacama.

Osvaldo Ulloa (derecha) y Rubén Escribano

Imagen: Divulgación / Ángela Posada

Cada uno de los dos viajes tuvo una duración total de diez horas, para lo cual los acuanautas literalmente tuvieron que deshidratarse la noche anterior, empacar ropa de abrigo y hacer bocadillos.

En dos inmersiones separadas, primero Uloa y luego Escribano cabalgaron con Vescovo en una diminuta esfera de titanio cubierta con una gruesa capa protectora de espuma sintética.

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factor limitante del apellido (Limiting Factor), llamado así por las novelas de ficción de Ian Banks, es una maravilla tecnológica submarina que habitualmente abre la puerta a la exploración de la llamada zona hadal de los océanos, es decir, todo lo que existe por debajo de los 6.000 metros. Es. ,

“Fue la emoción de mi vida y el pináculo de mi carrera como investigadora de ciencias marinas”, le dijo Uloa, de 60 años, a BBC Mundo, minutos después de esa inmersión y ya “-mamá” volvió. Utensilio caída de presión,

silencio y musica bajo el mar

“El interior de la carcasa es gris oscuro, tiene dos sillas cómodas y está forrado con un tanque de oxígeno y un interruptor para toda la electrónica. En la parte inferior, hay tres escotillas que permiten una vista del fondo del océano. Me encanta su elegancia. fue afectado por el cruce y el silencio, interrumpido solo por la comunicación con la superficie.”

El descenso hasta el punto más profundo de la trinchera -8.069 metros, según mapas realizados el día anterior- tomó tres horas y media. Uloa pensó que se aburriría, pero entre momentos de conversación con Vescovo, terminó escuchando. música,

Osvaldo Uloa preparándose para bucear

Imagen: Hype / Nick Verola / Caladon Oceanic

Uloa interpretó una canción del cantautor chileno Manuel García a dúo con Mon Laferte y presentó fotos de Vescovo de sus hijos viviendo en Suecia. A su vez, Vescovo eligió Amanecer de tequila, de The Eagles, y le habló de sus motivaciones para explorar las profundidades. En medio de las risas, decidió que cuando regresara tendría tiempo de ver una parte de la serie española. el sidY así fue.

En algún momento del camino se comió medio bocadillo: atún para Vescovo y ensalada de huevo para Uloa.

Una vez en el fondo, Vescovo maniobró la nave espacial sobre un increíble terreno de cañones, cadenas montañosas y otras formaciones rocosas que traerían información importante sobre la geología característica de esta región del planeta.

“También nos impresionó la gran cantidad de pepinos de mar, una especie de pepino de mar que se encontraba en otras trincheras pero que estaba presente aquí en cantidades mucho mayores”, dice Uloa.

“Pero si hay algo que yo, como microbiólogo, quería en esta expedición era encontrar ‘alfombras’ de colonias de microbios. Y así verlos con mis propios ojos fue algo extraordinario, de su existencia en la Tierra”. Primera Fosa de Atacama confirmada y más de 8.000m.

Pepino de mar - Comunicado de prensa/Victor Vescovo/Caladan Ocean - Comunicado de prensa/Victor Vescovo/Caladan Ocean

Imagen de Holaturia, una especie de pepino de mar

Imagen: Promociones/Victor Vescovo/Kaladan Ocean

«segundo planeta»

Para Rubén Escribano, de 64 años, la experiencia dos días después fue igual de intensa.

Como su interés por la fauna, Vescovo descendió sólo a 7.330 m, explorando la vertiente oriental de la fosa en busca de fauna más abundante.

Se encontraron con criaturas inesperadas a tales profundidades, como corales de agua fría y una estrella de mar solitaria. Pudieron observar animales presentes en mayor número que cualquier otra trinchera estudiada hasta ahora. Los gusanos poliquetos, los crustáceos anfípodos y otros organismos apiñados acaban de comenzar a estudiarse.

“Me dijeron que teníamos que estudiar la trinchera, pero no me dijeron que teníamos que ir allí”, bromeó Escribano, mientras salía del submarino y subía a la cubierta.

“Fue algo mágico, como aterrizar en otro planeta y ver las estructuras que hacen estas criaturas. Los imaginé como pequeñas ciudades construidas por insectos y crustáceos que abren caminos en el sedimento”.

Interior Submarino - Reproducción/Nick Verola/Caldan - Reproducción/Nick Verola/Caldan

Uloa y Bishop dentro de la limitante submarina

Imagen: reproducción / Nick Verola / Kaladan

La Expedición Atacama Hadal también produjo mapas de alta resolución de varias secciones de la Fosa de Atacama, que con 5.900 kilómetros de longitud, es una de las fisuras más largas en las profundidades del océano. Una estructura formidable que se eleva por encima de donde la Placa de Nazca se hunde debajo de América del Sur, provocando terremotos y tsunamis en la región.

Maps jugará un papel clave en la determinación de la ubicación ideal para instalar sensores para un proyecto futuro para establecer el primer sistema de observación montado en el océano, un esfuerzo del Titanic en construcción por parte de la comunidad científica chilena.

Cómo el estudio de las condiciones físicas, geoquímicas y biológicas presentes en la región a lo largo del tiempo proporcionará una base científica que finalmente podrá utilizarse para observar los efectos del cambio climático a mayor profundidad. y para comprender mejor los procesos que conducen a los grandes terremotos y tsunamis en la región.

“Tuvimos un acceso sin precedentes a los avances de Chile en oceanografía y estoy seguro de que este logro inspirará a las nuevas generaciones”, dijo Uloa.

Por su parte, Vescovo dice estar comprometida con el esfuerzo de continuar mapeando miles de kilómetros cuadrados por mes para apoyar la iniciativa GEBCO 2030, que busca completar el mapeo de todo el fondo marino para 2030.