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Científicos han descubierto un dinosaurio con pico de pato que vagaba por Chile hace 72 millones de años

Científicos han descubierto un dinosaurio con pico de pato que vagaba por Chile hace 72 millones de años

SANTIAGO, 16 jun (Reuters) – Un dinosaurio herbívoro que mata patos vagaba por las antiguas y remotas llanuras fluviales de la Patagonia en el sur de Chile hace unos 72 millones de años, reveló un nuevo estudio el viernes.

Los científicos han llamado al dinosaurio Gonkoken nanoi y podría pesar hasta una tonelada métrica y crecer hasta 4 metros (13,12 pies) de largo, según un estudio publicado en Science Advances.

En 2013, una expedición encabezada por el Instituto Antártico Chileno (INACH) descubrió fragmentos de huesos amarillentos en la base de una montaña cercana a Torres del Paine, un importante destino turístico de la Patagonia. Esto inició una investigación de casi una década.

«Al principio, pensamos que pertenecía al mismo grupo de otros hadrosaurios sudamericanos, pero a medida que avanzaba el estudio, nos dimos cuenta de que no tenía precedentes», dijo Jonathan Alarcón, autor principal del estudio.

Alarcón dijo que los investigadores extrajeron más de 100 piezas y que era difícil sacarlas sin dañar a otras. Después de eso, los científicos tienen que confirmar que los huesos pertenecen a la misma especie y cotejarlos con investigaciones existentes para verificar que efectivamente se trata de una nueva especie.

«(El) Konkogan nanoi no es un dinosaurio avanzado con pico de pato, sino un antiguo linaje intermedio con pico de pato: un vínculo evolutivo con formas avanzadas», dijo otro autor del estudio, Alexander Vargas.

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Una extensa investigación permitió a los científicos reconstruir digitalmente el esqueleto y el equipo espera imprimirlo en 3D para mostrarlo al público.

Konkokan es una combinación de dos palabras del idioma Ionikenk. «Kon» significa similar o parecido y «Kogan» significa ganso salvaje o cisne. El pueblo indígena Ionikenk vivió en la Patagonia hasta finales del siglo XIX.

Alarcón dijo mientras «Nanoi» reconoce al ex ranchero Mario ‘Nano’ Ulloa, quien brindó apoyo logístico al equipo durante los primeros hallazgos.

Informe de Fabián Andrés Campero; Por Alejandro Villegas; Editado por Sandra Maler

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