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Combustible del futuro de Jörg Hass

El hidrógeno verde se anuncia cada vez más como la mejor alternativa a los combustibles fósiles. Pero para evitar que esto se convierta en otra excusa más para el lavado verde, los políticos occidentales deben trabajar con sus contrapartes en el Sur Global para crear un sector económicamente viable con fuertes estándares ambientales y sociales.

BERLÍN – El hidrógeno verde está de moda en estos días. Durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP27) en noviembre en Egipto, el canciller alemán Olaf Scholz anunció que Alemania invertiría más de 4 mil millones de euros ($4.3 mil millones) en el desarrollo de su mercado. En Estados Unidos, la administración del presidente Joe Biden ha hechoLimpieza«El hidrógeno es la piedra angular de la ley de reducción de la inflación, que otorga subsidios a las energías renovables. China también está muy interesada en ello». electrólisis Algunos observadores ya temen que capte el mercado de la misma manera que lo hizo con los paneles fotovoltaicos. e incluso empresas como el gigante minero australiano Fortescue apuesta por eso convertirse en una industria multimillonaria.

Cuando la tecnología está tan inflada, muchos activistas ambientales tienden a ponerse nerviosos. ¿Es el «hidrógeno limpio» solo un método de lavado verde llamado «azul» Y el «Rosa¿Hidrógeno generado a partir de gas natural y energía nuclear respectivamente? ¿Es un intento de producir una solución técnica mágica que justifique excesos absurdos como el turismo espacial y el vuelo hipersónico, cuando las clases medias y altas del mundo deben reducir su consumo de energía y recursos? ¿O es esta la próxima etapa del extractivismo, la apropiación de la tierra y el agua de las poblaciones de bajos ingresos con el pretexto de combatir el cambio climático?

La respuesta corta a todas estas preguntas es sí. Pero esto no es inevitable ni es toda la historia. Sí, el sueño del hidrógeno verde puede convertirse en una pesadilla si no lo hacemos bien. Sin embargo, es un componente indispensable para la transición de la economía mundial de los combustibles fósiles que destruyen el clima a modelos sostenibles basados ​​en energías 100% renovables. Puede ser difícil aceptar esta ambigüedad, pero la urgencia de evitar una catástrofe climática exige nada menos.

Teniendo en cuenta las múltiples aplicaciones potenciales del hidrógeno, algunos destacados expertos estiman que podría estar impulsando 20-30% del consumo mundial de energía A mediados de siglo. Pero eso no necesariamente la convierte en la opción más efectiva. Las baterías eléctricas, por ejemplo, requieren muchos menos kilovatios-hora renovables por kilómetro recorrido para impulsar automóviles y camiones que las celdas de combustible de hidrógeno o los combustibles electrónicos. Del mismo modo, usar bombas de calor es más eficiente que convertir calderas de gas a hidrógeno. También se debe prestar más atención a las alternativas orgánicas a los fertilizantes nitrogenados.

Pero hay varios sectores críticos Con pocas alternativas libres de carbono económicamente viables al hidrógeno verde y sus derivados, incluidos el transporte marítimo y la aviación de larga distancia, los productos químicos y la industria del acero. A pesar de la exageración, está claro que muchas industrias necesitarán cantidades masivas de hidrógeno limpio para lograr cero emisiones netas para 2050. Para ilustrar la escala del desafío, el fundador de Bloomberg New Energy Finance miguel liebrich Recientemente se ha estimado que simplemente reemplazar el hidrógeno «sucio» actual -producido a partir de combustibles fósiles- requeriría 143% es de energía eólica y solar mundo fuera de línea

Muchos países del sur global han sido bendecidos con un potencial global de energía solar y eólica, lo que les permite producir hidrógeno verde a un costo muy bajo. Algunos, como Namibia, han construido su estrategia de desarrollo industrial en torno a este tema. ventaja competitiva. Pero, ¿cómo puede el comercio internacional de hidrógeno verde y sus derivados convertirse en un camino hacia la prosperidad? ¿Cómo pueden los países en desarrollo evitar la trampa de la extracción verde y garantizar que el comercio sea justo y sostenible?

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Una serie de consultas y estudios en Chile, Argentina, Brasil, Colombia, Sudáfrica, Marruecos y Túnez han explorado estas cuestiones en profundidad. nuevo Transferir Por la Fundación Heinrich Böll, Pan para el Mundo recopila sus hallazgos y destaca la necesidad de no hacer daño. Para evitar que el sueño del hidrógeno verde se convierta en una pesadilla, debemos desarrollar el sector con una planificación, normas y políticas regionales claras, así como apoyar el derecho de las comunidades locales al consentimiento informado previo. Para cumplir las promesas del desarrollo posfósil y promover economías sostenibles, los gobiernos deben implementar estrategias industriales ambiciosas y realistas. Estas estrategias deben incluirse en un enfoque sistemático del desarrollo sostenible y la transición energética. Más allá de eso, debemos pensar en cómo se usará el hidrógeno, no solo en quién puede pagarlo.

Nada de esto sucederá por sí solo. Lograr un futuro sostenible es una opción política que requiere liderazgo Y el cooperación. Muchos países pueden ayudar a hacer realidad el comercio justo y sostenible de hidrógeno verde. Namibia, Chile, Colombia y ahora (bajo la presidencia de Luiz Inácio Lula da SilvaBrasil, por ejemplo, tiene las condiciones políticas adecuadas para equilibrar la producción de hidrógeno verde con fuertes estándares ambientales y sociales. Con el tiempo, Argentina y Sudáfrica pueden sumarse a esta lista y convertirse en países productores.

Como importante importador y consumidor potencial de hidrógeno verde, Alemania deberá formar asociaciones con países productores, basadas en sólidos criterios ambientales y sociales. Dada su gobernanza progresiva, se espera que trate a sus socios a largo plazo no solo como proveedores de recursos, sino también como compañeros de viaje en el viaje hacia una prosperidad sostenible e inclusiva.

Con este fin, Alemania y otros importadores de energía deberían apoyar a los países exportadores en sus esfuerzos por localizar la creación de valor. De esta manera, el emergente comercio internacional de hidrógeno verde podría convertirse en el presagio de una nueva relación comercial justa entre el Norte y el Sur. Este es un futuro por el que vale la pena luchar, y la energía renovable es clave.

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