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¿Cómo crecen los pimientos en todo el planeta?

La pimienta es universal, una planta que se presenta en muchas más variedades que los países del mundo. Un día, puede cortar un pimiento dulce de color naranja suave para mojar en hummus. De lo contrario, puede asar el pimiento rojo y mezclarlo en un dip o en su propia salsa, como ajvar o Romesco. Lata de pimiento poblano Agrega un poco de calor a un plato, o hasta que se convierta en una comida como Pimiento picante relleno. Pero cuidado con los pimientos Carolina Reaper.

Todos estos platos tienen en común el humilde pimiento morrón o pimiento. La planta se originó en América Central y del Sur y, finalmente, cruzó océanos en manos de comerciantes, dice Pasquale Tripodi del Centro de Investigación CREA para Cultivos Vegetales y Ornamentales en Italia. en un Un artículo de investigación publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.El Dr. Tripodi y sus colegas europeos han compartido los resultados de sus estudios genéticos de más de 10,000 muestras de pimiento de todo el mundo.

Sus hallazgos revelan detalles intrigantes sobre los viajes globales de la planta, como la forma en que las redes comerciales de una sola potencia colonial pueden haber extendido los pimientos tan ampliamente, y cómo algunas plantas terminaron siendo dulces y suculentas mientras que otras obtuvieron su potencia de fuego.

Millones de semillas se almacenan en un puñado de cámaras frigoríficas aisladas en todo el mundo conocidas como bancos de genes de plantas. Estos repositorios mantienen las semillas almacenadas para el uso de los fitomejoradores e investigadores, lo que permite el acceso a la más amplia variedad de características. Berenjenas silvestres cuyas raíces pueden tolerar la putrefacción, tomates resistentes que no se marchitan con el calor abrasador, trigo cuyas cabezas permanecen juntas bajo la lluvia: estas plantas pueden cultivarse con variedades más deliciosas con la esperanza de producir cosechas en un futuro incierto.

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Los bancos de germoplasma cuidan cuidadosamente sus poblaciones, germinan semillas periódicamente y recolectan semillas frescas para asegurarse de que la mayoría de sus poblaciones permanezcan viables. Pero relativamente pocos investigadores han convertido las herramientas de secuenciación genética en este océano de genes.

A medida que los bancos de germoplasma rastrean dónde se recolectó cada muestra, es posible ver dónde terminó una planta, como los pimientos, si hubo vínculos genéticos entre ciertas regiones y qué sucedió una vez que llegó a una nueva región. El área ha sido cambiada por nuevos aficionados a la pimienta.

enfoque d. Los investigadores encontraron que Europa y Asia comparten especies diferentes, lo que indica que los pimientos viajaban a lo largo de las rutas comerciales Este-Oeste. También hubo vínculos entre los pimientos de Europa del Este y los de Oriente Medio, posiblemente reflejando las rutas comerciales otomanas. El equipo especula que los comerciantes portugueses, que se mudaron en el siglo XVI entre América del Sur, Europa, África y Asia, pueden haber llevado algunos pimientos con ellos, lo que ayudó a explicar las similitudes entre los pimientos africanos y los de ambos extremos de este eje largo.

Una vez que los pimientos ganan adeptos en una nueva ubicación, parece que los agricultores han tomado sus propias decisiones a lo largo de los años; Los pimientos en Europa del Este eran más dulces y menos picantes, mientras que los pimientos en Asia del Este eran pequeños y ardientes. Los investigadores han desvelado genes asociados con estos y otros rasgos, que pueden ser útiles para los criadores en el futuro.

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Los investigadores también hicieron un descubrimiento sorprendente cuando verificaron los datos en busca de duplicaciones: una parte significativa de las poblaciones de pimientos del banco de germoplasma no eran únicas. Esto significa que los bancos de genes tenían inadvertidamente múltiples copias de semillas, quizás en parte porque sin pruebas genéticas es difícil determinar si un nuevo paquete de semillas es idéntico al paquete actual. A medida que la secuenciación se vuelve más barata y sencilla, podría cambiar la forma en que funcionan los bancos de genes, no solo revelando la historia o proporcionando información a los fitomejoradores, sino también dando forma a la conservación de estas plantas para el futuro.