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Cómo Eco Fibra trata la basura en el desierto chileno

60.000 toneladas de ropa usada adornan el desierto de Atacama en Chile, convirtiéndose en el escenario de traspatio del norte del país. Montañas y montañas de contaminación textil es lo que ven los vecinos de estas zonas todos los días y en todas partes.

Chile alberga uno de los desiertos más áridos del mundo: el de Atacama. Con una extensión aproximada de 1.000 kilómetros, se pueden encontrar muchas ciudades con una importante actividad minera, portuaria e industrial. Pero este desierto que alguna vez fue hermoso ahora está contaminado con toneladas de ropa usada, restos de ropa internacional. industria de la moda rápida.

Todos los años se vierten toneladas de desechos textiles en el desierto de Atacama. Crédito: Martín Bernetti/AFP

La ropa de segunda mano proviene principalmente de Estados Unidos, Asia y Europa. La mayoría de ellos ya no se pueden vender en estos países pero igual llegan al puerto de Iquique en la región de Tarapacá, específicamente a Zona Franca para ser revisados ​​nuevamente. De esas toneladas de ropa que llega, solo el 10% se comercializa en Chile. El resto va directo al desierto.

Debido a que la ropa a menudo contiene tintes y productos químicos, no se puede reciclar ni procesar en los vertederos municipales locales. Crédito: Martín Bernetti/AFP

Los residuos textiles son “residuos que no pueden ser basura”. De acuerdo con la ley vigente en Chile, este tipo de residuos no pueden ser dispuestos en rellenos sanitarios públicos. Por eso acaba en el desierto, donde no hay regulación, una tierra de nadie. Este tipo de residuos se acumula principalmente en las cercanías de la ciudad de Alto Hospicio, donde se pueden encontrar unas 60 mil toneladas de ropa destruyendo suelos desérticos, afectando el ecosistema y contaminando toda la zona.

Montañas de ropa, alojamiento inadecuado

A simple vista se nota que Alto Hospicio es una ciudad difícil para vivir. Es un área afectada por desastres naturales y contaminación, un hecho que la gente enfrenta todos los días. de acuerdo a Encuesta de Renta Complementariala mitad de la población tiene ingresos inferiores a 251.127 pesos chilenos mensuales (US$308).

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حي بلدة أكواخ في <span style ="وزن الخط: 400 ؛"> Hospital Alto.  </ span> crédito: SBBMCH Chile;  Eco Vibra» width=»655″ height=»241″ src=»https://d36iur3orme9ke.cloudfront.net/wp-content/uploads/2022/03/imag_sbbmch-18-07-18-9-1900x700_c.jpg» /><noscript><img class=barrio pobre en Hospital Alto. Crédito: SBBMCH Chile

En 2020, se lanzó . encuesta CASEN mostró que la región de Atacama tiene un índice de pobreza del 14%, y el 5,5% vive en pobreza extrema. Debido a los bajos ingresos, las casas en el área son muy precarias, son estructuras simples de madera, muchas de estas casas fueron construidas por sus propios residentes y el desierto es un lugar hostil para vivir con temperaturas variables.

Este problema de vivienda ha estado ocurriendo durante al menos 40 años y solo empeora a medida que crece la población. En Chile, las políticas sociales para mejorar este problema dependen mucho de los recursos estatales y regionales, por lo que hay pocas esperanzas de que mejore la situación, problema agudizado por la llegada de los desechos textiles. Esto ha generado resentimiento social y una mayor sensación de vulnerabilidad y abandono entre los vecinos de Alto Hospicio.

النساء من <span style ="وزن الخط: 400 ؛"> AltoHospital </span> Busque ropa usada recuperable entre los montones de basura.  Crédito: AFP» width=»653″ height=»434″ src=»https://d36iur3orme9ke.cloudfront.net/wp-content/uploads/2022/03/157817.jpg»/><noscript><img class=mujeres de AltoHospital Busque ropa usada que se pueda rescatar en medio de montones de basura. Crédito: AFP

de acuerdo a Naciones UnidasLa industria de la moda es una de las industrias más contaminantes del mundo, responsable del 20% de todos los residuos a nivel mundial. La contaminación por residuos textiles en Chile aún no ha sido regulada. Entonces, nos ha tocado ver toneladas y toneladas de ropa amontonarse en el norte del país, específicamente en Alto Hospicio. Sin embargo, ha surgido una solución gracias a una empresa: EcoFibra. Ahora la gente del pueblo está empezando a cambiar su forma de vida.

EcoFibra: Más que una solución de ropa usada

El fenómeno de las «montañas de ropa» viene ocurriendo desde la última década. Hace unos años llamó la atención de Franklin Zepeda, fundador de EcoFibra Chile. Zepeda buscó la forma de reciclar estos residuos.

Frustrado por la falta de viviendas asequibles en la zona de Atacama, así como por los impactos ambientales de los residuos textiles masivos, Franklin Zepeda se dispuso a encontrar una solución concreta a ambos problemas.  Crédito: Eco Vibra
Frustrado por la falta de viviendas adecuadas en la zona de Atacama, así como por los impactos ambientales de los desechos textiles masivos, Franklin Zepeda se dispuso a encontrar una solución concreta a ambos problemas. Crédito: Eco Vibra

Durante muchos años, con sus propios recursos, Zepeda investigó y viajó por el mundo para encontrar una opción efectiva de reciclaje de residuos textiles, hasta que encontró una oportunidad en la industria de la construcción de viviendas.

Hoy, EcoFibra es una empresa líder en la región latinoamericana que convierte residuos textiles en paneles aislantes para construir viviendas de bajo costo, utilizando materiales reciclados destinados a viviendas sociales.

Eco Fribra utiliza residuos textiles reciclados para crear paneles aislantes, que luego se utilizan para construir estructuras residenciales sostenibles. Crédito: Eco Vibra

Esto resolvería simultáneamente dos problemas en el área: la falta de viviendas confiables y montañas de ropa gastada.

¿Cómo lo hizo?

Franklin Zepeda ya tenía una idea de la enorme cantidad de desechos textiles que llegaban a Chile desde diferentes partes del mundo. Trabaja desde hace muchos años en Zona Franca, donde llegan todos los fardos de ropa.

Cuando vio que se habían convertido en residuos textiles en el desierto, decidió montar una empresa para utilizar estas prendas como materia prima. Su objetivo siempre ha sido reciclar. Pero también quería crear una economía circular, no solo para mejorar el problema de la ropa, sino también para mejorar la calidad de vida de los habitantes de Alto Hospicio.

Equipo Eco Fibra.  Crédito: Collahuasi
Equipo Eco Fibra. Crédito: Collahuasi

«Investigué si se podía hacer algo con los desechos textiles en la construcción. Después de asegurarme de esto, comencé a hacer mis propios experimentos para desarrollar estos paneles, comprimiendo textiles con máquinas domésticas». Zepeda pasó un año probando esto hasta que tuvo un producto real que pudiera ser aprobado por las autoridades chilenas. Entonces nació EcoFibra.

triple efecto

Hasta ahora, EcoFibra ha reciclado alrededor del 4 % de la ropa desechada en la montaña y tienen grandes objetivos para seguir adelante. La base estratégica de EcoFibra tiene un triple impacto: es una empresa ambientalmente sostenible, económicamente competitiva y con propósito social.

Nuestros productos ayudan al medio ambiente, limpian el desierto, contribuyen a una economía circular y ayudan a las personas que lo necesitan. Lo más bonito de una economía sostenible es ayudar a las personas que más lo necesitan. -Franklin Zepeda, director general, Eco Fibra

Los productos EcoFibra son altamente competitivos en cuanto a calidad y sobre todo precio. Pero a pesar de ello, los paneles aislantes producidos por EcoFibra no cambiarán su precio en relación al mercado.

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Crédito: Eco Vibra

El gran sueño de Zepeda es expandir esta solución a otros lugares de Chile y el resto de la región latinoamericana para proteger el medio ambiente y mejorar la calidad de vida de las personas más vulnerables.

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