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Como es viajar a Japón en medio de un Omicron variable

Tokio (CNN) – Como tantas personas en todo el mundo, mi vida ha cambiado drásticamente. de la epidemia.

Después de casarnos legalmente en 2019, mi esposo y yo planeamos tener nuestra boda a principios del año siguiente en California.

Vivíamos en Beijing cuando comenzó el brote de Covid-19. Poco después de que mi esposo se fuera para un breve viaje de negocios a Dubai, se detuvo allí durante nueve meses.

Finalmente nos conocimos en mi nueva base de trabajo en Tokio y, mientras tanto, pospuse la boda tres veces antes de establecerme finalmente el 19 de noviembre de 2021.

Rodeado de amigos y familiares que no he visto en años, la vida comienza a parecer que está volviendo a la normalidad.

Desde el sur de California, fuimos a Hawaii para nuestra luna de miel. Nos sorprendió la multitud de turistas, los hoteles completamente llenos, las playas abarrotadas y los restaurantes abarrotados.

Pero esta sensación de volver a la normalidad no duró mucho. El 30 de noviembre, pocos días antes de que regresáramos a Japón, el país informó su primer caso del virus. Variante Omicron.

Japón ha vuelto a cerrar sus fronteras a todos los extranjeros, en una de las medidas de precaución más estrictas del mundo. Inicialmente, el gobierno pidió a las aerolíneas que dejaran de aceptar reservas para vuelos nacionales.

Solo un día después, Japón revocó la prohibición, después de protestar que dejaría varados a los residentes y ciudadanos japoneses (tengo una visa de trabajo) en el extranjero. El número de llegadas internacionales por día se ha reducido de 5.000 a 3.500 personas por día.

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Mi vuelo de regreso a Tokio desde Hawái fue cancelado en el último minuto, sin previo aviso; no me di cuenta de que fue cancelado hasta que intenté registrarme en línea el día anterior, solo para descubrir que mi itinerario no existía. Después de horas en el teléfono con el servicio de atención al cliente de la aerolínea, terminó siendo nuestra única opción para regresar a California y luego regresar a Japón.

Menos de una hora antes de que llegáramos al aeropuerto de Honolulu, las pruebas de PCR negativas estaban disponibles, Hawai se agregó a la lista de lugares donde los residentes y ciudadanos japoneses entrantes serán obligados a ponerse en cuarentena en instalaciones de cuarentena designadas por el gobierno. (Después ya Beijing, Hong Kong y Tokio están en cuarentena antesY estaba listo para eso.)

Hawaii confirmó su primer caso de la variante Omicron el 2 de diciembre, el día antes de nuestro vuelo.

Cuando mi esposo y yo finalmente llegamos a Tokio el 5 de diciembre, pasamos por un largo proceso de completar cuestionarios de salud, hacernos la prueba de Covid y descargar aplicaciones de rastreo de contactos. Nos llevaron a través del aeropuerto vacío de Narita para cada paso hasta que finalmente nos dirigieron a una sala de espera.

Diez horas más tarde, finalmente abordamos un autobús hacia un hotel cerca del aeropuerto que se ha convertido en una instalación de cuarentena.

Está prohibido abrir la puerta en la sala de cuarentena, excepto para comer alimentos que se hayan dejado afuera durante un breve período. El altavoz anuncia tres veces al día cuándo está disponible la comida de «Calamares de caza». Todas las mañanas enviamos una encuesta de salud en línea.

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Al tercer día, haremos la prueba de Covid y luego regresaremos al aeropuerto. A partir de ahí, los viajeros deben tomar transporte privado para ponerse en cuarentena en casa durante otros 11 días. (Dependiendo de la región de la que provengan, algunos viajeros deben permanecer en cuarentena en una instalación gubernamental por hasta 14 días).

El gobierno japonés cuenta el día después del aterrizaje como el primer día de cuarentena. El gobierno paga los costos asociados con la cuarentena, no los viajeros.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que «una prohibición total de viajar no evitará la propagación internacional y también representa una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia».

Mientras los gobiernos se apresuraban a imponer una nueva ronda de restricciones, los viajeros se han encontrado confundidos, frustrados y, en algunos casos, repentinamente varados. Las reglas cambian día a día, incluso a la hora, lo que impone a los viajeros la carga de estar preparados para cualquier escenario.

Otras regiones asiáticas han tomado medidas más extremas. Residentes de Hong Kong Debes poner en cuarentena durante 21 días. (Pagan con su propio dinero) en hoteles gubernamentales si regresan de países considerados de alto riesgo.

Después de más de un año de estrictos controles fronterizos, muchos se sienten aislados, frustrados y asediados. Pero en combinación con otras medidas antipandémicas, estas regiones están reportando una disminución en el número de casos de Covid, con números de casos diarios de un solo dígito en Hong Kong y alrededor de cien casos por día en Japón.

Las investigaciones muestran que las prohibiciones de viaje son más como primeros auxilios que como una solución a largo plazo. Al mismo tiempo, tienen enormes costos económicos y sociales. Casi dos años después de la pandemia, el mundo apenas comenzaba a respirar aliviado. Finalmente se han reanudado reuniones como bodas, viajes de vacaciones y reuniones familiares internacionales.

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En cambio, siguen apareciendo nuevas variantes. El mundo sigue siendo vulnerable debido a factores como la distribución desigual de las vacunas en todo el mundo y la duración limitada de la inmunidad a las vacunas.

Así que espere que los nuevos formatos sigan causando estragos en los planes de viaje en todas partes mientras los gobiernos continúan jugando al juego Whac-a-mole.

Imagen de la sala de llegadas en el aeropuerto de Narita en Tokio a través de AP Photo / Hiro Komae.