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Cómo los intereses del gas reducen la transferencia de energía limpia en Chile – Naharnet

Chile se ha consolidado como líder mundial en cambio climático. Alrededor del 22% de la electricidad de Chile es generada por parques solares y eólicos, que es un 10% más que el promedio mundial y un 13% más que en los Estados Unidos. Fue uno de los primeros países en anunciar el Objetivo de Energía Renovable en 2008.

A pesar de la proliferación de granjas solares en el norte y centro del largo y angosto país, el gas natural importado y los contaminantes combustibles fósiles han podido dejar de lado la electricidad limpia gracias a un agradable trato del gobierno.

El exministro de Medio Ambiente de Chile, Marcelo Mena, vio un desperdicio de energía limpia antes de asumir el liderazgo de un nuevo centro global de metano sin fines de lucro destinado a reducir las emisiones globales de metano. Metano a base de gas natural.

En una entrevista con Associated Press, Mena dijo sobre su experiencia con el gas natural: «Realmente bloquean la energía que podemos proporcionar a partir de energías renovables. Esto se opone al objetivo del 100% renovable».

Mena se mostró decepcionado al ver que se está emitiendo energía renovable a partir de combustibles fósiles en el norte del país, que es muy soleado.

«Al mismo tiempo, en el sur de Chile hay escasez de gas natural para calefacción y la gente se está calentando con leña y se está asfixiando. Esto es una gran paradoja», dijo Mena. «Ese fue mi viaje personal».

Incluso bajo gobiernos que buscan buscar energía limpia, Chile ofrece un vistazo de cómo las empresas de combustibles fósiles están a la vanguardia.

El shock que condujo al cambio energético en Chile ocurrió a mediados de la década de 2000, cuando Argentina redujo drásticamente sus exportaciones de gas a Chile para enfocarse en su mercado interno. El pueblo chileno enfrentó severos cortes de energía y apagones regulares.

Después de apresurarse a encontrar una alternativa, la nación vio una oportunidad.

Chile recibe una luz solar fuerte y muy estable en el planeta, especialmente en el norte del desierto de Atacama. Por lo tanto, es natural que el país busque invertir en proyectos de energía solar y eólica a través de subastas y asignaciones públicas, proporcionando así a las empresas eléctricas un mínimo de energía renovable.

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Los inversores escucharon su llamada. Los desarrolladores han construido cientos de plantas solares, eólicas y geotérmicas en todo el país, que se extienden 4300 km (2700 millas) de norte a sur.

Pero el diablo estaba en los detalles. Para proporcionar electricidad cuando el sol no brilla, el gobierno ha invertido mucho en infraestructura de combustibles fósiles.

Los importadores de gas natural y los propietarios de plantas a gas han argumentado con éxito que para obtener contratos de gas a largo plazo, se debe obtener una garantía de que Chile Power Grid, incluso cuando otros generadores verdes generan grandes cantidades de electricidad, asumirá electricidad a gas.

El productor de energía chileno Colban, un importante consumidor de gas natural, dijo que los acuerdos internacionales de que los importadores de GNL deben pagar por el gas, ya sea que se necesite o no, perjudicarían al sector, con escasez de almacenamiento.

“Es importante que la normativa reconozca esta condición para que haya suficiente gas natural en el mercado eléctrico, lo que garantiza la seguridad y competitividad del sistema”, dijo la empresa en un correo electrónico a la AP.

El gobierno les permitió declarar la electricidad de las importaciones de GNL como «gas obligatorio», lo que significa que la electricidad a gas tenía prioridad en el mercado energético, de lo contrario, estaría a favor de las energías renovables.

“Buscar combustibles fósiles en el mercado eléctrico y quitarle espacio a las renovables es una pérdida para el medio ambiente y la transferencia de energía”, dijo Ana Lea Rojas, quien lidera la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento.

Alfredo Solar, gerente de plantas solares con más de 20 años de experiencia, dijo que otro efecto de forzar la entrada de electricidad a gas en el mercado fue que redujo el precio de la electricidad para todos los proveedores, lo que significa que recibieron salarios más bajos.

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“Trabajé en plantas solares, por ejemplo, el incumplimiento se debió a que el precio de mercado era mucho más bajo de lo planeado”, dijo Solar, y agregó que los proveedores de energía renovable operan sin contratos y dependen de esos ingresos.

Las emisiones de la quema de gas, petróleo y carbón para la electricidad, el transporte y otros usos son un factor importante del cambio climático. El año pasado, los investigadores estimaron que el 60 % de las reservas mundiales de petróleo y gas y el 90 % de las reservas de carbón estarían bajo tierra para 2050 para lograr los objetivos del Acuerdo Climático de París.

El gas natural o metano es un poderoso gas de efecto invernadero que tiene un impacto mucho más fuerte en el medio ambiente que el dióxido de carbono a corto plazo. Los expertos dicen que el metano absorbe el calor 84 veces más eficientemente que el dióxido de carbono durante un período de 20 años, lo que hace que la reducción del metano sea una de las formas más rápidas de reducir el calentamiento global.

Durante la Cumbre del Clima de la ONU en Glasgow, Escocia, en noviembre, la administración Biden, la Unión Europea y docenas de otros países se comprometieron a reducir las emisiones globales de metano en un 30 % para 2030.

El año pasado, el gobierno chileno redujo los beneficios otorgados a los proveedores de energía de gas natural. Su energía aún ingresa a la red a un costo menor, pero las energías renovables no deben reemplazarse. Sin embargo, el concepto de “gas forzado” todavía existe, y los abogados de renovables en Chile dicen que los cambios no son suficientes.

En otros países, el almacenamiento en baterías está reemplazando rápidamente a las nuevas centrales eléctricas de gas porque pueden suministrar energía a la red eléctrica al atardecer o cuando no sopla el viento. En Estados Unidos, este tipo de electricidad almacenada ha aumentado un 1200% en cinco años. En 2021 se estableció una cantidad equivalente para establecer tres centrales nucleares. Esto fue el doble que el año anterior.

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Pero el almacenamiento en baterías a gran escala sigue siendo demasiado costoso para su uso generalizado en Chile, dijo Daniel Salazar, exdirector gerente de la red eléctrica del norte de Chile, ahora con Energy Consulting. “Hay muchos proyectos en Chile, pero aún son soluciones más caras que no compiten con otras opciones”, dijo Salazar.

Rojas de la Asociación de Energías Renovables de Chile también apoyó el papel del gas natural. “El gas natural es un combustible para la conversión de energía, una tecnología que permite que se produzcan esos cambios siempre y cuando nunca ocupe espacio de los materiales renovables”, dijo.

En muchos países, la idea del gas natural como combustible para la conversión de energía está desapareciendo. Esto se debe a que el combustible es más amigable con el clima que el carbón si no se filtra deliberadamente de los pozos y la infraestructura en el camino a la planta de energía sin derramarse. Pero los estudios y las imágenes satelitales muestran que ambas cosas están sucediendo.

Según la Asociación de Generadores de Energía, al 2030 el 30% de la electricidad total instalada en Chile será solar. Se convertirá en la mayor fuente de energía del país.

Mena, exministro de medioambiente, dijo que las compañías energéticas establecidas le decían que llevaría mucho tiempo eliminar gradualmente los combustibles fósiles. Hace cinco años, la gente le dijo que los precios de la energía solar nunca podrían bajar. Pero lo hizo. “El mensaje que me llevo a casa es que el cambio viene de gente injusta”, dijo, listo para ir en contra de lo que se dice que es imposible, señalando el gran y creciente sector de energía limpia de Chile. «Necesitamos gente irrazonable para hacer ese cambio».