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Como un pájaro en un cable encendiendo un gran fuego

Una variedad de estímulos pueden iniciar incendios forestales en tierras secas: fuertes vientos que hacen que las líneas eléctricas se balanceen entre sí, colillas de cigarrillos perdidas e incluso chispas de las ruedas de los trenes. A veces, las aves se electrocutan.

En 2017, un halcón que llevaba una serpiente provocó un incendio de 40 acres en Montana. El puerto de fuego accidental fue encontrado pelado en el suelo, su buena cena todavía agarrada a sus garras. El dúo de Snake Hawk pudo haber tocado dos líneas eléctricas simultáneamente, formando un circuito que se electrocutó antes de caer e incendiar el césped. Este fue al menos uno 44 incendios provocados por aves electrocutadas En los Estados Unidos desde 2014 hasta 2018, informan los investigadores este mes en el Boletín de la Sociedad de Vida Silvestre. Ocasionalmente surgen historias de incendios causados ​​por pájaros, y los investigadores todavía están trabajando para comprender cuánto peligro de incendios forestales representa realmente este juego de pájaros.

. El puente puede descansar sobre un solo cable sin ningún problema. Pero tocar dos cables a la vez o tocar un cable y un equipo conectado a tierra, como un transformador, puede causar un problema.

«Cuando ocurre una electrocución, no es raro que el agua en las células animales se convierta instantáneamente en vapor», dijo James Dwyer, biólogo de vida silvestre también en EDM International y uno de los autores del artículo de investigación. «Está explotando células, y uno de sus extremos va a explotar».

No existe una base de datos de incendios causados ​​por aves, por lo que los investigadores buscaron en los informes de noticias combinaciones de palabras como «fuego» y «águila», conservando las que incluían evidencia fotográfica de aves carbonizadas o comentarios de bomberos o trabajadores de servicios públicos.

La mayoría de los incendios que encontró el equipo eran pequeños: menos de cinco hectáreas, o alrededor de 12 acres, del tamaño de unas pocas cuadras de la ciudad. Pero en 2015, una rapaz quemó 10,000 acres en Idaho. Las aves de fuego incluyen águilas, halcones y buitres de pavo, pero en muchos casos, no se ha informado el tipo de ave.

Mapear estas quemas contra ecorregiones, áreas definidas por ecosistemas y recursos ecológicos similares, reveló que la región mediterránea de California, que es una gran parte de la parte occidental del estado, tiene la mayor cantidad de incendios de aves, a pesar de ser la más pequeña.

La alta intensidad de los incendios en la zona por electrocución de aves puede deberse a las fuertes lluvias primaverales, que estimulan el rápido crecimiento de las plantas. Luego viene el calor del verano, que seca todo ese nuevo crecimiento, creando combustible para incendios que son relativamente fáciles de iniciar, dijo el Dr. Dwyer. También puede haber una mayor densidad de infraestructura eléctrica, como postes de electricidad donde las aves pueden electrocutarse.

En general, la intensidad de los incendios forestales causados ​​por electrocución fue insignificante en comparación con la intensidad general de los incendios forestales en todas las regiones. «No estamos hablando de muchas quemas», dijo John Kelly, ecologista de incendios del USGS en el Parque Nacional Sequoia en California, que no formó parte de este estudio. La gran mayoría de los incendios forestales son causados ​​por humanos, dijo, y este es otro ejemplo de eso. «Es algo causado por la infraestructura humana».

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José Rafael Garrido López, biólogo de vida silvestre de la Agencia de Medio Ambiente y Agua de Andalucía en España, que tampoco estuvo involucrado en el caso, dijo que las líneas eléctricas representan una amenaza para las aves de todo el mundo, incluidas las rapaces amenazadas que pasan el invierno en el norte de África. y aves migratorias que pasan por China. este estudio. Según una estimación, Cerca de 10 millones de pájaros Pueden morir por electrocución cada año solo en los Estados Unidos, y aún más mueren por colisiones con la infraestructura eléctrica.

A veces, un infierno raro causado por pájaros también conduce a la muerte de humanos. El incendio de 2014 en Valparaíso, Chile, quemó miles de viviendas y mató a 15 personas. Una investigación de 10 meses reveló que las aves fueron electrocutadas.

Para reducir el riesgo de incendios forestales causados ​​por aves, las empresas de servicios públicos pueden cubrir los cables de los postes con aislantes de plástico para evitar que las aves se fríen. Es una solución simple, dijo el Dr. Dwyer, y algunas empresas de servicios eléctricos en los Estados Unidos están trabajando para mitigar los riesgos de electrocución e incendios. En algunos lugares, los conservacionistas también han intentado Coloca las cajas nido en los postes de electricidad. Para evitar que las aves aniden cerca de cables metálicos u otros equipos.

“El costo de la mitigación es mucho menor que las posibles consecuencias de estos incendios”, dijo el Sr. Barnes, “ya ​​sea la pérdida de vidas, la pérdida del hábitat de la vida silvestre o el daño a la infraestructura eléctrica”.

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