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Con el brote de delta variable, los brotes están regresando en muchas partes del mundo.

La pesadilla ha vuelto.

En Indonesia, el sepulturero trabaja hasta la noche, cuando hay escasez de oxígeno y vacunas. En Europa, los países vuelven a cerrar sus puertas, con cuarentenas y prohibiciones de viaje. En Bangladesh, es casi seguro que los trabajadores urbanos de la confección que huyen de un encierro inminente sembrarán otra ola de coronavirus en sus aldeas pobres.

Y en países como Corea del Sur e Israel que parecían haber conquistado en gran medida el virus, se propagaron nuevos grupos de enfermedades. Los funcionarios de salud chinos anunciaron el lunes que construirán un centro de piedra gigante Con hasta 5,000 habitaciones para alojar a viajeros internacionales. Australia ha ordenado que millones de personas se queden en casa.

Después de un año y medio desde que comenzó a correr alrededor del mundo con tremenda eficiencia, la epidemia está comenzando a aumentar nuevamente en grandes extensiones del mundo, impulsada en gran medida por nuevas variables, en particular la variante delta altamente contagiosa identificada por primera vez en India. Desde África hasta Asia, los países están experimentando un número récord de casos y muertes por COVID-19, incluso cuando las naciones ricas con altas tasas de vacunación han bajado la guardia, prescinden de los mandatos de las mascarillas y disfrutan de la vida rumbo a la normalidad.

Los científicos creen que la variante delta puede ser dos veces más transmisible que el coronavirus original, y su capacidad para infectar a algunas personas parcialmente vacunadas ha alarmado a los funcionarios de salud pública. Las poblaciones desprotegidas, ya sea en India o Indiana, pueden servir como incubadoras de nuevas variantes que pueden evolucionar de formas sorprendentes y peligrosas, con delta dando lugar a lo que los investigadores indios llaman delta plus. También hay variantes Gamma y Lambda.

“Estamos en una carrera contra la propagación de variantes del virus”, dijo el profesor Kim Woo Joo, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Guro de la Universidad de Corea en Seúl.

Los debates políticos en curso desde Malasia hasta Seychelles – si imponer medidas de bloqueo y requisitos de máscara – están comenzando a repercutir en países con muchos más recursos, incluidas abundantes vacunas. El lunes, los funcionarios de salud en el condado de Los Ángeles, donde las infecciones están aumentando en diversos grados desde el Delta, instaron a los residentes, incluso a aquellos que han sido vacunados, a usar máscaras en el interior. (Sin embargo, muchos científicos dicen que las mascarillas no son necesarias en áreas donde el virus no se está propagando).

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Pero si bien las nuevas imágenes de Nepal o Kenia de unidades de cuidados intensivos llenas de médicos moribundos evocan recuerdos desgarradores de Occidente, no está claro si también ofrecen una visión del futuro.

La mayoría de las vacunas existentes parecen ser eficaces contra la variante delta, y las investigaciones preliminares indican que es probable que los infectados desarrollen casos leves o asintomáticos. Pero incluso en los países más ricos, con la excepción de un puñado de países con poblaciones pequeñas, menos de la mitad de la población está completamente vacunada. A medida que proliferan nuevas variantes, dicen los expertos, las tasas de vacunación significativamente más altas y las precauciones continuas son esenciales para domesticar la epidemia.

El humo que sale de los crematorios en los países menos ricos ha puesto de relieve una vez más la brecha entre los que tienen y los que no tienen del mundo. Las enormes disparidades en el desarrollo económico y los sistemas de atención médica, y a pesar de las promesas de los líderes mundiales, la vacunación ha hecho que el reciente aumento sea mucho mayor y más mortal.

“Los países desarrollados han utilizado los recursos disponibles porque tienen los recursos y quieren proteger a su gente primero”, dijo Dono Widiatmoko, profesor titular de atención sanitaria y social en la Universidad de Derby y miembro de la Asociación de Salud Pública de Indonesia. . “Es normal, pero si lo miramos desde el punto de vista de los derechos humanos, todas las vidas tienen el mismo valor”.

Y como siguen repitiendo los funcionarios de salud pública, la pandemia sigue demostrando que mientras una región sea endémica, ninguna parte del mundo es segura.

A medida que la variable delta causó estragos en India esta primavera, cuando la pandemia mató a más de 200.000 personas allí, una cifra oficial considerada demasiado baja, y paralizó la economía, también saltó a las fronteras nacionales y la infectó. Escaladores en el monte EfresManifestantes en favor de la democracia de Myanmar viajan al aeropuerto de Heathrow en Londres. En la actualidad, se ha detectado en al menos 85 países y es la cepa dominante en partes de Europa, Asia y África.

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La feroz transmisibilidad de la variante se puso de manifiesto en Indonesia, el cuarto país más poblado del mundo.

En mayo, las infecciones se registraron en su nivel más bajo desde que la pandemia azotó el país el año pasado. A fines de junio, Indonesia se vio afectada por un número récord de problemas cuando la variante delta se afianzó después de una festividad religiosa que dispersó a los viajeros por todo el archipiélago. El martes, la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja advirtió que el país estaba “al borde de la catástrofe”.

Menos del 5 por ciento de los indonesios han sido completamente vacunados y los trabajadores médicos de primera línea han sido inmunizados con Sinovac, una vacuna de fabricación china que puede ser menos eficaz que otras vacunas. a lo sumo 20 médicos indonesios recibieron dos dosis de Sinovac Fallecido. Pero con los países occidentales acumulando lo que parecen ser vacunas más efectivas, países como Indonesia y Mongolia no han tenido más remedio que las abundantes alternativas chinas.

La semana pasada, las autoridades de Hong Kong suspendieron los vuelos de pasajeros desde Indonesia y están haciendo lo mismo con los viajes desde Gran Bretaña a partir del 1 de julio.

En mayo, Portugal intentó reactivar la industria del turismo dando la bienvenida a los buscadores de sol de Gran Bretaña, a pesar de los informes de una expansión de la variable delta allí. En unas pocas semanas, el gobierno británico impuso una cuarentena para los viajeros de Portugal, incluidos los vacacionistas que regresaban.

Con los casos de variantes delta aumentando drásticamente, Lisboa entró en un cierre de fin de semana y Alemania consideró a Portugal como una ‘región variable para el virus’. Ahora Portugal se ha alejado de su bienvenida turística y está pidiendo a los viajeros británicos no vacunados que se pongan en cuarentena.

Algunos hoteleros portugueses están desesperados. Isabel Pereira, propietaria de una casa de huéspedes, dijo que la mitad de sus reservas han sido canceladas y comprende las preocupaciones de los turistas.

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“Desafortunadamente, ni siquiera puedo decirles con certeza qué esperar mañana, y mucho menos la semana que viene”, dijo.

Para otros, el pasado se repite a una velocidad cargada.

En Bangladesh, los científicos encontraron que casi el 70 por ciento de las muestras de coronavirus de la capital, Dhaka, tomadas entre el 25 de mayo y el 7 de junio, eran de tipo delta. Las tasas positivas de las pruebas de coronavirus esta semana rondan el 25 por ciento, en comparación con 2% en EE. UU..

El miércoles, Bangladesh registró el mayor número diario de casos hasta la fecha. Los números parecen estar en camino de aumentar a medida que los trabajadores migrantes regresan a sus aldeas antes del cierre nacional del 1 de julio, lo que podría exponer a esas comunidades al virus.

El cierre nacional significa que se suspenderán todas las redes de transporte público local y se cerrarán todas las tiendas durante al menos una semana. Pero con la economía de Bangladesh, que depende de las exportaciones, golpeada por la pandemia, el gobierno se ha mantenido al margen de sus inactivas fábricas y molinos de ropa.

“Son gente muy trabajadora”, dijo Muhammad Nasir, ex vicepresidente de la Asociación de Fabricantes y Exportadores de Ropa de Bangladesh. “Su sistema inmunológico es más fuerte”.

Si la historia de una pandemia es anterior, vecindarios tan abarrotados, como prisiones o reuniones religiosas masivas, pueden convertirse en placas de Petri de infección. Sin embargo, muchos trabajadores de la confección están desesperados por mantener sus trabajos, especialmente con las bonificaciones anuales que vencen pronto.

A pesar de las promesas de varios países y organizaciones internacionales, las entregas de vacunas a Bangladesh han sido decepcionantes. Menos del 3 por ciento de los bangladesíes están completamente vacunados.

“Estamos trabajando para lograr un equilibrio entre la vida y el sustento”, dijo Nasser.

Los reportajes fueron aportados por Mukita Suhartono y Richard C. Paddock en Bangkok, Raphael Minder en Madrid, Amy Chang Shin en Taipei, Taiwán y Yoo Young Jin en Seúl.