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Con estudios integrados, reducir la educación de los niños para permitirles aprender más

Yomori Shimbun, foto de Makoto Hattori
Después de construir un pequeño parque de diversiones, los niños de la Escuela Primaria Setagaya llevaron sus sillas hechas a mano al patio de la escuela el 25 de noviembre. Y después, disfrutaron de su té con sus tazas artesanales.

Muchos de ustedes pueden pensar que el papel del maestro es enseñar. También podrías pensar que los niños aprenden principalmente cuando el maestro vierte conocimiento en sus cabezas. De eso se ha tratado la enseñanza durante mucho tiempo, pero ya no. Ahora se espera que los maestros guíen a los niños para que puedan aprender por sí mismos. Este nuevo rol parece ser la clave para el bienestar de los niños en las escuelas.

Maestros de escuelas primarias de todo Japón llegaron a la Escuela Primaria Setagaya en el distrito de Setagaya, Tokio, en noviembre. La escuela abrió clases de «Estudios Integrados» para maestros que se reunieron en una conferencia nacional para aprender a enseñar de esta manera.

Los «estudios integrados» son el aprendizaje transversal que se implementa en las escuelas primarias y secundarias de Japón. Los niños pueden aprender habilidades para resolver problemas trabajando en diferentes proyectos relacionados con problemas de la vida real.

Participé en el evento de dos días. En cada salón de clases, he visto niños enérgicos, emocionados y que parecen saber qué hacer.

En quinto grado, por ejemplo, los niños estaban pensando en cómo hacer galletas de arroz con arroz que ellos mismos cultivaron. Algunos estaban estudiando el arroz cosechado, mientras que otros estaban diseñando una cocina de ladrillos. Algunos se han ofrecido a administrar completamente el cronograma y el presupuesto.

En las clases de sexto grado, algunos cuidaban cabras, mientras que otros fabricaban artículos deportivos. Los niños explican que planearon combinar sus actividades para crear un «mini parque de diversiones» para que todos los demás niños disfruten.

“Los estudiantes actúan de manera proactiva sin instrucciones del maestro”, dijo Kyosuke Murakami, de 35 años, maestro de sexto grado.

“Puedes ser amigo de cualquiera tan fácilmente en esta escuela”, dijo la niña de sexto grado Mitsuki Tsuchiya, de 12 años.

Sakura Inose, también de 12 años, dijo: «En los estudios integrados en los que se enfoca la escuela, pensamos mucho en nosotros mismos. Los maestros nos dejan hacer lo que pensamos. Incluso nos permiten criar cabras después de que se lo pedimos».

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El director Yoshimi Kaneko, de 53 años, explicó que los maestros simplemente no permiten que los estudiantes hagan lo que quieren hacer. «Preparamos el entorno de aprendizaje completamente para ellos. Por ejemplo, para identificar las posibilidades y los problemas con las cabras por adelantado, visitamos varias escuelas que tenían cabras. También nos aseguramos de que las cabras no molestaran a los vecinos».

“Queremos crear una escuela divertida, donde todos tengan un lugar al que pertenecer y nadie se quede atrás, para lograrlo es importante hacer creer a los estudiantes que pueden hacer lo que quieran”, enfatizó la directora.

También dijo que algunos niños que se resistían a ir a la escuela ahora vienen para un estudio integrado.

Durante los estudios integrados, los niños movilizan el conocimiento y las habilidades que han aprendido en diversas materias, incluido el idioma japonés, las matemáticas y las ciencias, y piensan en soluciones a diversos problemas, como el bienestar social, la comprensión internacional y los problemas ambientales.

Esto se está volviendo cada vez más importante en la educación escolar, ya que brinda a los niños la capacidad de adaptarse y prosperar en una era impredecible de cambio constante. Los niños aprenden los procesos de pensamiento necesarios para resolver problemas identificando problemas en sus comunidades o en la vida diaria, pensando en qué hacer y procediendo a través de prueba y error.

Fui miembro experto de la Junta Central de Educación, un órgano asesor del Ministro de Educación, y participé en la revisión del Estándar Curricular Nacional en el Grupo de Trabajo de Estudios Integrados. Como muchos miembros han señalado en las discusiones del grupo de trabajo, el tiempo de estudio integrado también ayuda a los niños a disfrutar de la escuela, y creo que esto es muy importante para el bienestar de los niños.

Según un informe publicado por UNICEF en 2020 sobre el bienestar de los niños en los países desarrollados, la proporción de niños con satisfacción con la vida a la edad de 15 años en Japón es del 62%. Este fue el segundo peor resultado entre 33 países, mejor que solo Turquía. El porcentaje de japoneses de la misma edad que dijeron hacer amigos fácilmente fue del 69%, el segundo peor que solo Chile. Es posible que un tercio de los niños en Japón no la pasen bien en la escuela.

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La mejor forma de que los niños disfruten de una vida escolar agradable es hacer que la escuela sea más atractiva. Dos cosas son necesarias para que esto suceda. Primero, las lecciones deben ser divertidas y fáciles de entender. En segundo lugar, los estudiantes deben poder disfrutar de sus amistades. Creo que ambos pueden lograrse en gran medida a través del tiempo de estudios integrados.

En las escuelas que visité, varios directores admitieron que antes de que comenzaran a enfocarse en estudios integrados, una gran cantidad de estudiantes se mostraba reacio a venir a la escuela, pero ya no. Los estudiantes se sienten seguros y pueden concentrarse en las lecciones.

Dado que el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología se enfoca en promover los estudios integrados, muchos maestros vienen a participar en conferencias de estudio y clases abiertas en escuelas avanzadas para aprender cómo hacerlo. Ven a los niños aprendiendo de una manera animada y están ansiosos por lograr lo mismo en sus escuelas. Sin embargo, no es fácil porque las prácticas traídas de las escuelas avanzadas son muy diferentes del tipo de lecciones con las que la mayoría de los maestros están familiarizados.

En muchas escuelas, los maestros tienden a decidir todo, sin importar lo que los niños quieran hacer o saber. Cuando una escuela junto al mar elige la «industria de la ciudad natal» como un tema a explorar, por ejemplo, se pueden programar visitas a puertos pesqueros, mercados de pescado, fábricas de procesamiento de mariscos, etc. como eventos escolares desde el comienzo del año escolar. Es como si se supusiera que todos los niños están igualmente interesados ​​en las mismas cosas y tienen las mismas preguntas todos los años. Tal plan no inspirará a los niños a aprender por sí mismos.

Quizás esto se deba a que muchos maestros se sienten obligados a enseñar tanto como puedan. Tienen un fuerte sentido de que su trabajo es «enseñar», en el sentido arcaico de ese término. Pueden pensar que si no enseñan mucho, serán considerados perezosos.

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Lo mismo ocurre con los padres. Cuando los niños aprenden solos, los padres suelen quejarse de que los maestros de sus hijos no les enseñan nada. Cediendo a esta presión, algunas escuelas en realidad han reducido los estudios integrados y han vuelto al viejo estilo de abarrotar las conferencias.

Cuando los niños son libres de hacer lo que quieran, no significa que los liberemos de toda dirección. Los maestros deben examinar las aplicaciones de los niños en detalle y considerar su viabilidad y relevancia para el tema relevante antes de dejarles el trabajo a ellos. No importa cuán cuidadosamente los maestros lleven a cabo este estudio de factibilidad, el problema identificado por los niños a veces puede resultar que no vale la pena explorarlo. Si eso sucede, puede buscar otro problema.

Para los maestros de la Escuela Primaria Setagaya, cambiar su forma de pensar no fue fácil. Al principio no podían entender por qué no enseñar tanto. Pero ahora es diferente. Los niños son más activos y confiados que antes. En una encuesta de la Evaluación Nacional de Habilidad Académica, el porcentaje de estudiantes que dieron una respuesta positiva a una pregunta sobre si reconocían buenas cualidades en sí mismos estaba por encima del 90%, muy por encima del promedio nacional.

Entonces, ¿por qué no dejar que los niños hagan lo que quieran y ver qué pasa? Independientemente de la materia que imparta el profesor, saber lo que los niños quieren hacer debe ser fundamental para enriquecer el aprendizaje. Todo lo que tenemos que hacer es confiar un poco más en los niños. Una vez que nos demos cuenta de que los niños son por naturaleza aprendices activos, las escuelas serán lugares mucho más interesantes, no solo para los niños, sino también para los maestros.

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makoto hatori

Hattori es escritora en la sección de noticias educativas del Yomiuri Shimbun.