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De basura a humedales urbanos, la fauna vuelve al río en la capital de Chile

SANTIAGO, 2 nov (Reuters) – Las aves, los peces y las flores están regresando al río que atraviesa la capital de Chile después de una década de esfuerzos.

Mauricio Fabri, titular de la oficina ambiental del gobierno regional, dijo que estaba trabajando con los distritos locales para declarar oficialmente el río Mapocho de Santiago como un humedal urbano, con garantías legales para proteger las ganancias ambientales.

“El río Mapocho es probablemente el hito urbano y ambiental más importante del área metropolitana de Santiago”, dijo Fabbri, y agregó que tres de los 16 sitios a lo largo del río ya se han movido para protegerlo.

«He visto aves rapaces como halcones peregrinos cazando en el río, he visto aves migratorias como las gaviotas de Franklin y mucha gente ve el río», dijo Fabbri.

Dijo que el Mapocho era un «río muerto» con basura, hedor y sin vegetación. Pero señaló que la contaminación y las aguas residuales han desaparecido en gran medida durante la última década.

Joaquín More, director de la Fundación Mapocho Vivo, que busca proteger el río, dijo que hacía una década que una empresa local de abastecimiento de agua devolvía las aguas servidas a las plantas de tratamiento que antes las enviaban al río.

«Han pasado 10 años desde que los desagües de aguas residuales se fueron al río y 10 años de agua limpia fluyendo», dijo More. “Es por eso que especies como el bagre andino y los cangrejos de agua dulce están regresando al río”.

La declaración del río Mapocho como humedal urbano facilitará la protección del estado natural del río al evitar actividades como el desarrollo inmobiliario, el vertimiento y la extracción de arena y rocas, dijo Fabri.

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Dijo que el río tiene muchos «servicios ecosistémicos», como actuar como un sumidero de carbono, reducir la temperatura de la ciudad en 2 grados centígrados y controlar las especies invasoras.

«No podemos vivir sin biodiversidad», dijo Fabbri. «La gente no lo reconoce como relevante, pero la gente realmente no puede vivir sin la biodiversidad porque dependemos de ella».

Informe de Rodrigo Gutiérrez; Reporte adicional de Alexander Villegas; Por Alejandro Villegas; Editado por David Gregorio

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