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De la ciencia a los niños, el crimen e incluso McDonald’s

La Estación de Investigación Halley es una instalación de investigación en la Antártida. Esta imagen de los edificios Halley VI consta de una serie de ocho unidades levantadas sobre patas hidráulicas para mantenerlas por encima de la nieve acumulada.

Aunque la Antártida no tiene residentes permanentes, se pueden encontrar unos pocos miles de personas en el continente en cualquier momento, hasta 5,000 personas durante la temporada de verano. Durante el verano, el número de “residentes” es superado en gran medida por los turistas. Por supuesto, la gente no “vive” realmente en la Antártida como lo hace en otros lugares, por lo general viene y trabaja durante unos meses o un año o dos.

Hay dos lugares en la Antártida que pueden (posiblemente) considerarse “asentamientos”. La primera es la base chilena de Villa Las Estrelas (algo más de 100 habitantes en verano, unos 80 en invierno), mientras que la segunda es la base argentina Esperanza (55 habitantes en invierno). Ambos cuentan con instalaciones como escuelas, médicos, gimnasios, etc. Sin embargo, este no es el más grande de los asentamientos, lo toma la estación estadounidense McMurdo.

Sin embargo, la gran mayoría de las personas en la Antártida, en un momento dado, se encuentran en el terreno de la investigación. Estas bases están más cerca de las estaciones de investigación, bases militares o plataformas petrolíferas que las ciudades reales (aunque, como veremos, hay una que tiene carácter de ciudad). Pueden albergar a unas pocas decenas de personas o, en algunos casos (especialmente en verano) a unos cientos. Veamos algunas de estas reglas.

Base Orcadas

La estación de Orcadas se encuentra en la isla Laurie en el sur de las islas Orcadas.

Después del descubrimiento de la Antártida en 1820, los exploradores tardaron casi 100 años en llegar al polo. En 1903, el Dr. William S. BruceEstablecimiento de la expedición antártica nacional escocesa Casa Omond, una estación meteorológica en la isla Lori, frente a la costa de la Antártida.

Durante el viaje, la tripulación se quedó atrapada en el hielo y no pudo navegar, por lo que quedaron atrapados en la estación durante el invierno. Bruce dejó la estación en diciembre de ese año y se dirigió a Buenos Aires en busca de ayuda y suministros. Se volvió ambicioso en el viaje: no solo quería sacar a su tripulación, sino también continuar la investigación científica en el área. Entonces, a cambio de 5.000 pesos, logró convencer al gobierno argentino de comprometerse con la misión científica. En 1906, Argentina informó a la comunidad internacional del establecimiento de una base permanente, y así se estableció la base Orcadas. Ha sido la única base en la Antártida durante 40 años y ha estado realizando observaciones meteorológicas desde 1903.

Base de Orcadas en 1927

En la actualidad, la base alberga 11 edificios y, además de la investigación meteorológica, también se centra en otros tres temas: glaciología continental, sismología y glaciología del hielo marino. La base puede albergar a 45 personas en verano y durante el invierno a unas 14 personas. La base de Orcadas es también el sitio del Faro Destacamento, una luz de navegación montada en una torre de comunicaciones, mantenida por la Armada Argentina.

Estación McMurdo

La base de EE. UU. En McMurdo Sound alberga hasta 1,000 personas en horario de máxima audiencia y es lo más cercano que puede encontrar a una ciudad en la Antártida.

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McMurdo (apodado “Mac-Town” por sus residentes) es una extraña bestia. Tiene una oficina de correos, Burger King, McDonald’s, tres bares y dos restaurantes y cafés. Mirándolo en una aplicación de mapas, probablemente obtendrás el ambiente de una ciudad pequeña y mediana. Pero McMurdo no es más que mediocre.

Estación McMurdo. Créditos de imagen: Programa Antártico de EE. UU.

Fundada en 1956, puede albergar hasta 1.258 personas en verano y unas 250 personas en invierno.

Inicialmente, se suponía que la planta de McMurdo funcionaría con una planta de energía nuclear, y así ha sido durante algunos años. La planta nuclear se instaló en 1962, con un generador que produce 1.8 megavatios de energía eléctrica, el equivalente a 1.500 galones estadounidenses (o 5.700 litros) de petróleo por día). Pero la planta fue clausurada en 1972 y los generadores diésel tradicionales la reemplazaron. La planta desaladora utiliza energía eléctrica para suministrar agua dulce a la planta.

Desde 2009, la estación McMurdo también está tratando de reducir su impacto ambiental. Se desplegaron tres aerogeneradores para alimentar la base, lo que redujo el consumo de diésel en un 11%.

Estación McMurdo en noviembre de 2003. La imagen es de dominio público.

El principal objetivo de la estación McMurdo es la investigación científica. Con más de 100 edificios, incluida una terminal científica de última generación, un puerto, tres aeropuertos e incluso dos cajeros automáticos, la mayoría no hace ciencia, aunque garantizan que la logística de la terminal funcione correctamente. McMurdo tiene un invernadero, aunque, lo crea o no, está lejos de ser el único en la Antártida: hay un total de nueve invernaderos en el continente helado: además de McMurdo, hay invernaderos en Casey, Davis, Mawson (Australia ) y Great Wall (China), Syowa (Japón), King Sejong, Jang Bogo (Corea del Sur) y Scott Base (Nueva Zelanda).

McMurdo es también la única base en la Antártida donde se ha organizado una protesta. Durante la manifestación, unos 50 científicos y personal de la estación se reunieron para protestar contra la invasión de Irak por parte de Estados Unidos.

Estación Bellingshausen.

Base de Bellingshausen en invierno.

Bellingshausen fue una de las primeras estaciones de investigación establecidas por la expedición antártica soviética en 1968. También presenta algo muy raro en la Antártida: una iglesia, la única iglesia ortodoxa habitada en el continente.

La estación también tiene uno de los climas antárticos más suaves de todas las estaciones, pero no obstante, el aislamiento puede tener un gran impacto en la salud, y Bellingshausen es donde tuvo lugar uno de los pocos intentos de asesinato en la Antártida.

Dentro de Trinity Church en la estación.

En 2018, el ingeniero científico ruso Sergei Savitsky apuñaló al soldador Oleg Belogozov varias veces con un cuchillo. ¿la razón? Savitsky está cansado de que Beloguzov destruya los extremos del libro.

Para pasar el tiempo en el duro entorno antártico, ambos se convirtieron en ávidos lectores, pero Belogozov iba un paso por delante. Cada vez que Savitsky tomaba prestado un libro de la biblioteca, su final se estropeaba. Después de una noche con demasiados tragos y un colapso emocional, los dos se metieron en una pelea que terminó en un severo apuñalamiento. La víctima apenas tuvo éxito, pero en el juicio posterior, el abusador perdonó y el caso fue abandonado.

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Este no es el único ataque espantoso que tuvo lugar en la Antártida. En 1959, también en una estación rusa (Vostok), un científico simplemente lo perdió después de perder una partida de ajedrez, matando a su oponente con un hacha. Después de una investigación posterior, el ajedrez fue prohibido en las estaciones antárticas rusas.

Estación Neumayer III.

La tercera estación alemana, Neumayr, es más silenciosa, pero tiene sus propios problemas. Ubicado a una altitud de 200 metros (660 pies) Plataforma de hielo ExtrumY se mueve con él unos 200 metros al año hacia el mar.

Además de la propia estación, se han instalado varias pequeñas plataformas remotas para mediciones científicas a unos 900-1500 metros (3000-4900 pies) de la estación principal, para eliminar cualquier ruido potencial que pudiera provenir de la propia estación. En estas estaciones se realizan mediciones magnéticas, sísmicas, acústicas y químicas.

El invernadero de la estación. Créditos de imagen: DLR.

La estación alberga solo unas 50 personas durante el verano (y solo 9 personas durante el invierno). En 2018, se instaló una Unidad de Investigación Hidropónica separada, para cultivar cultivos y probar la hidroponía para su uso en Marte.

base de esperanza

La Base Esperanza (que significa “esperanza”) es una de las dos únicas bases civiles en la Antártida. La base argentina tiene 43 edificios y puede acomodar a 55 residentes en el invierno, incluidas 10 familias y dos maestros de escuela. La base también cuenta con instalaciones turísticas que son visitadas por unos 1.100 turistas cada año.

Base de Esperanza vista desde Hope Bay.

Sorprendentemente, nacieron 8 personas en Esperanza, y esto no es una coincidencia. Argentina usó esto como un medio para avanzar en su reclamo sobre la tierra de la Antártida. En 1977, Argentina envió a una mujer embarazada a la Antártida para dar a luz en Esperanza, y para 1983 lo había repetido varias veces. Desafortunadamente para Argentina, este movimiento no obtuvo el reconocimiento internacional que Argentina esperaba. la Tratado Antártico de 1959 Trata al continente como un laboratorio abierto a todos y afirma que “ningún acto o actividad … constituirá la base para la afirmación, el apoyo o la negación de un reclamo de soberanía territorial”.

Las bases antárticas son principalmente estaciones de investigación, pero también desempeñan un papel geopolítico. Actualmente, siete estados tienen reclamos territoriales en el continente, lo que, curiosamente, hace que el continente parezca un gráfico circular:

Villa Las Estrelas

El otro asentamiento civil en el continente es la chilena Villa Las Estrellas, con una población de verano de 150 y una población de invierno de 80. El gobierno chileno considera que se encuentra en un municipio. AntártidaChile y Argentina consideran a la Antártida como una continuación de los Andes.

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Eso es lógico. Algunos geólogos consideran la Antártida, la cadena montañosa ubicada en la parte norte de la Antártida como una continuación. Sistema andino. A pesar de esto, políticamente hablando, las cosas no van como les gustaría a los países latinoamericanos.

Chile decidió sacar una página del libro de Argentina, pero lo hizo aún más intenso: enviaron parejas de recién casados ​​a la Antártida para tener su primer hijo y nacer en la Antártida.

Al igual que Esperanza, Villa Las Estrellas también tiene una escuela primaria que brinda educación a aproximadamente 15 niños de la comunidad. También cuenta con el Hospital de la Fuerza Aérea de Chile atendido por un médico y una enfermera debidamente equipada. Sin embargo, a partir de 2018, su accesorio debe retirarse de todos los visitantes de la base, debido al limitado equipo médico disponible.

Villa Las Estrelas. Vista de la bahía desde atrás.

La base también cuenta con una estación postal que opera durante el verano y se ha convertido en una atracción turística. También hay una posada y una pequeña tienda de souvenirs a cargo de las mujeres de la ciudad.

Entre los atractivos de la base también se encuentra un gimnasio. El centro principal de la comunidad alberga un gimnasio, tenis, baloncesto y voleibol, así como mesas de ping-pong, máquinas de ejercicio e incluso un sauna. El gimnasio también se utiliza para actividades culturales y científicas.


Estas son solo algunas de las 70 estaciones de investigación permanentes esparcidas por la Antártida. Docenas están cerradas, y también hay aquellas que solo abren durante el verano.

La vida en la Antártida es dura, por lo que el continente, a pesar de algunos intentos, todavía está deshabitado y se utiliza principalmente para la investigación científica. Sin embargo, la Antártida todavía se encuentra bajo una presión ambiental significativa, no tanto de las bases locales (aunque esas también pueden tener un impacto) sino a través de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, que están empujando el hielo antártico al límite.

Anteriormente, en el siglo XIX, la caza de ballenas y focas también llevó a los ecosistemas antárticos al borde del colapso, lo que ilustra la rapidez con que un entorno prístino puede causar un desequilibrio. Ahora, el creciente turismo también amenaza el medio ambiente local.

La Antártida no es exactamente un continente estable, pero ya no es una región de difícil acceso, y la Antártida sigue siendo un tema inusual en nuestra historia. Algunos buscan domesticarlo y reclamarlo, mientras que otros buscan explorar o estudiar sus recursos. Esperamos también aprender a apreciarlo y protegerlo.

Digestor de óxido Nuggets en la isla Macquarie, utilizado para obtener aceite de pingüinos a finales del siglo XIX y principios del XX. (Foto: Richard Youdd).