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Una de las mezquitas más grandes del mundo y la más grande de los Emiratos Árabes Unidos, la Gran Mezquita Sheikh Zayed tiene una política de bienvenida de puertas abiertas que alienta a los visitantes de todo el mundo de todas las religiones y orígenes, desde devotos hasta exploradores culturales. Es necesario usar ropa modesta al ingresar a la mezquita, y si es mujer, debe cubrirse la cabeza. Conseguimos una abaya cómoda en el vestidor gratis, así que no fue un gran problema.

La mezquita, que tardó 13 años en construirse, tiene 1.096 columnas combinadas con amatista y jaspe, 82 cúpulas de mármol blanco y lujosos candelabros de Swarovski chapados en oro. De los siete candelabros de la mezquita, todos importados de Alemania, el más grande es el tercero más grande del mundo y brilla como mil soles tachonados con cristales de Swarovski.

El atardecer es el mejor momento para visitar la mezquita: el lugar se ilumina a medida que se pone el sol y se ve surrealista. Las piscinas reflectantes a lo largo de los pasillos, perfectamente diseñadas para captar la luz, actúan como espejos de agua y hacen que el espacio se vea pintoresco. Incluso como ateo, sentí una conexión espiritual realmente fuerte y pacífica mientras caminaba por esta increíble estructura. Tenía curiosidad por ver los muchos patrones florales alrededor de la mezquita, por lo que nuestro guía explicó que representa un jardín islámico tradicional. La mezquita es lo suficientemente grande como para albergar a unos 40.100 fieles y también tiene un patio con uno de los mosaicos de mármol más grandes del mundo. También fue interesante saber que la mezquita tiene un récord mundial Guinness por la alfombra tejida a mano más grande. Tejer esta alfombra de lana requirió más de 1,000 tejedores de alfombras, lo que tomó casi dos años en completarse.

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La construcción de esta mezquita fue iniciada por el difunto presidente de los Emiratos Árabes Unidos, anciano Zayed bin Sultan Al Nahyan, que fue enterrado en el patio de la mezquita después de su muerte en 2004. Su lugar de descanso es el único lugar de la mezquita donde la fotografía está estrictamente prohibida. No se requiere tarifa de entrada para ingresar a la mezquita y hay una visita guiada gratuita disponible.