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Dentro de la carrera de la India para asegurar el litio

El descubrimiento inicial es relativamente pequeño: solo 1.600 toneladas de depósitos de litio. Chile, por su parte, se estima en 9,2 millones de toneladas. La presencia del raro mineral blanco plateado en las rocas de Mandia también es solo una inferencia en este punto, con minería y extracción varios meses después. Pero el grado de importancia que ya se ha atribuido al sitio en los niveles más altos de gobierno muestra cuánto esfuerzo e inversión es probable que gane el litio en los próximos años.

Goldman Sachs predijo recientemente que es probable que el precio de referencia internacional del petróleo crudo llegue a los 90 dólares el barril a finales de año. El dolor que muchos indios sienten por la bomba de combustible es el resultado directo de que India perdió sus batallas para asegurarse la energía. Si el petróleo fue el motivo del mundo en el siglo XX, este papel estará disponible en el siglo XXI. El litio es el principal candidato. Por supuesto, incluso un pequeño descubrimiento requiere una gran importancia.

La importante transición energética que está por desarrollarse ya es evidente en algunos sectores. «Por ejemplo, la electrizante movilidad personal no está en el futuro, sino en el aquí y ahora», dijo Awadhesh Kumar Jha, director ejecutivo de Fortum Charge & Drive India. El corazón de la transición de un motor de combustión interna (ICE) a un vehículo eléctrico es la batería, que representa al menos el 30% del costo del vehículo. Y la clave de un paquete de baterías es el litio, al menos durante muchos años.

«Para 2030, se espera que casi tres cuartas partes de los vehículos de dos ruedas de la India y todos los vehículos nuevos sean vehículos eléctricos», dijo Gaurav Moda, socio y líder de energía de India en la consultora EY. Si bien la mayoría de ellas pueden funcionar con litio (paquetes de baterías) a corto plazo, otras tecnologías (también) obtendrán una mayor inversión de las principales empresas indias y alcanzarán la madurez en paralelo «.

El gobierno espera que NSLa adopción y fabricación de vehículos eléctricos (híbridos) 10.000 millones de rupias más rápidas en India o el esquema Fame (India), que está establecido para reducir las emisiones de los vehículos y reducir la dependencia de los combustibles fósiles, ayudarán a lanzar esta transformación. El esquema está diseñado para apoyar la electrificación del transporte público y compartido y para ayudar a crear la infraestructura de carga. El único inconveniente: el acceso al litio. Casi todos los vehículos eléctricos del país funcionan con baterías importadas, principalmente de China. Entre 2016 y 2019, la cantidad de divisas gastadas en la importación de baterías de litio se triplicó, según el Ministerio de Ciencia y Tecnología de la Unión. Esencialmente, India se encuentra ante una nueva forma de dependencia energética. Es decir, hasta que algo cambie rápidamente.

Ya se están realizando investigaciones y experimentos para descubrir alternativas al litio, basadas en sustancias que están disponibles en abundancia. Las baterías de estado sólido son una opción prometedora debido a su alta densidad de energía y su amplia temperatura de funcionamiento. Se espera que sea comercialmente viable en los próximos 5 a 10 años. También participan en la carrera las baterías de aluminio-aire (baterías Al-air) y las baterías de iones de sodio. Pero la tecnología de iones de litio tiene la ventaja de comenzar temprano y, según los expertos, será la columna vertebral de las baterías eléctricas durante al menos las próximas tres décadas. Claramente, la misión de la India ha terminado.

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Guerras de litio

India reveló recientemente su manual operativo para el desarrollo de un ecosistema de almacenamiento de baterías, que incluye el establecimiento de una capacidad de fabricación de al menos 50 GWh de baterías de celdas químicas avanzadas. Los fabricantes de baterías también buscan aprovechar NSRs 18,100 crore Programa de incentivos vinculados a la producción (PLI) para fabricar celdas de iones de litio en el país. En tal escenario, asegurar el suministro de litio jugaría un papel importante en el giro hacia una economía más verde.

Las cuatro compañías mineras más grandes del mundo, Albemarle, SQM, Tianqi y FMC, controlan actualmente el 77% del mercado mundial de litio. Esto llevó al inicio de una carrera entre India y China. De alguna manera, esto es una repetición de la competencia que corrió entre los dos países cuando fueron a buscar campos de petróleo y gas en el extranjero, lo que llevó a una carrera por los recursos en geografías como África. En este contexto, los estrategas indios creen que India y China están atrapadas en una carrera geopolítica inevitable para acumular la mayor cantidad de recursos naturales de la próxima generación del mundo.

Reconociendo este problema, el sistema gobernante de la Alianza Democrática Nacional está trabajando en un enfoque doble que incluye esfuerzos tanto locales como globales. Mientras que la estatal Khanij Bidesh India Ltd (KABIL), una empresa conjunta que incluye National Aluminium Co. Ltd, Hindustan Copper Ltd, Mineral Exploration Co., Ltd. Ltd – Para adquirir minas de cobalto y litio en el extranjero, India también está tratando de cerrar acuerdos con el gobierno (G2G). KABIL también está explorando la compra directa de cobalto y litio.

Jha de Fortum dijo: «Chile, Australia, Argentina, Bolivia y China poseen casi todas las reservas de litio exploradas hasta la fecha a nivel mundial. A partir de esto, Chile y Australia produjeron casi el 75% del litio total en 2018. Los equipos de trabajo de KABIL realizaron visitas a las minas en Países de América del Sur en 2019. Esto debe ir acompañado de un acuerdo G2G para identificar las fuentes de estos minerales ”.

Un ejemplo reciente es el acuerdo bilateral de India con Argentina para asegurar minerales estratégicos, que se pondrá en funcionamiento a través de un contrato de capel con tres organizaciones estatales en Argentina: JEMSE, YPF y CAMYEN. India y Estados Unidos también buscan crear una cadena de suministro alternativa para el litio. Sin embargo, algunos expertos creen que India tuvo un comienzo lento, mientras que China aceleró. India vuelve a retrasarse en la adquisición de minas de litio en África o América del Sur. En lugar de operar minas de litio (en alta mar), también deberíamos intensificar la exploración dentro de la India y aprovechar la oportunidad para reutilizar y reciclar las baterías de iones de litio usadas ”, dijo Reggie Kumar Pillai, presidente del Indian Smart Grid Forum, en una asociación especial. por el Ministerio de Energía.

Incluso mientras India intenta ponerse al día, existen muchas preocupaciones sobre los términos de las concesiones mineras que las entidades estatales de China han podido asegurar en países como Argentina, Bolivia y Chile, el llamado triángulo del litio. Estos temores son infundados porque la búsqueda de seguridad energética de la India podría ser fácilmente descarrilada por un vecino hostil, con quien las disputas fronterizas aún no se han resuelto. Prateek Kamdar, cofundador de Neuron Energy, una startup que suministra baterías de iones de litio y plomo-ácido al sector de vehículos eléctricos de la India. «Por otro lado, India ha establecido compromisos del sector público para la cooperación y asociación con países ricos en minerales como Australia y muchos países de América del Sur».

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Con China expandiendo constantemente su alcance naval en el Océano Índico, India no quiere darle a su rival asiático una palanca para diseñar un tipo diferente de «Dilema de Malaca». India ha establecido su único comando de triple servicio en las islas Andaman y Nicobar a la entrada del Estrecho de Malaca, la ruta marítima más transitada del mundo y un posible punto de estrangulamiento para el suministro de energía de China. «India está tratando de evitar que el metal (litio) se convierta en un talón de Aquiles, como ha sido el caso de China en términos de su energía y suministros que deben transportarse a través de alta mar», dijo un alto funcionario del gobierno, que pidió no ser identificado.

pago local

Además del descubrimiento en la región de Mandya de Karnataka, el Servicio Geológico de la India ha llevado a cabo otros siete proyectos de exploración de litio en Arunachal Pradesh, Andhra Pradesh, Chhattisgarh, Jharkhand, Jammu y Cachemira y Rajasthan. La Dirección de Exploración e Investigación de Minerales Atómicos de la División de Energía Atómica también ha explorado el litio en Karnataka y Rajasthan.

«Dado que no hay una demanda generalizada de litio en el país, no se ha hecho mucha exploración (todavía). La demanda de litio con el esquema PLI del gobierno está destinada a aumentar y abrir nuevas oportunidades para la exploración nacional», dijo Jha de Jha de Fortum. .

Además, varias compañías automotrices importantes planean desarrollar conjuntamente una planta de fabricación en Gujarat, que eventualmente podría convertirse en un centro de exportación global para celdas de iones de litio. Esto se debe a los esfuerzos del gobierno de Atma Nirbhar Bharat para atraer a fabricantes globales que puedan explorar la estrategia de producción China + 1. «Con el apoyo adecuado del gobierno, India está en un camino ascendente para estar a la par con sus pares globales en términos de tecnología de litio», dijo Kamdar de Neuron Energy.

Si bien los precios de las celdas de batería de iones de litio han caído a $ 90-140 por kilovatio-hora, se espera que los precios bajen aún más a $ 73 por kilovatio-hora para 2030, según IHS Markit. Esto se puede reducir aún más agregando grandes cantidades de almacenamiento de batería. India está tomando la iniciativa en este campo y está trabajando en el programa de almacenamiento de baterías a escala de red más grande del mundo, que incluye una instalación de 13 gigavatios hora (GWh) en Ladakh y un sistema de 14 gigavatios en Kutch.

Un gran almacenamiento de baterías que puede almacenar y reciclar electricidad también puede ayudar a las redes eléctricas de la India, dada la naturaleza intermitente de la energía de fuentes de energía limpia como la solar y la eólica. Según la Autoridad Central de Electricidad, el país necesitará 27 gigavatios de sistemas de almacenamiento de energía de batería a escala de red para 2030. Sin embargo, esto requerirá cantidades masivas de litio.

alternativas

Algunos expertos y responsables políticos creen que una forma de evitar el dilema del litio y una posible trampa china es centrarse en otras tecnologías avanzadas de baterías. Hablando en la reunión anual Energyscape de Mint el mes pasado, el ministro de Energía, Energía Nueva y Renovable, Raj Kumar Singh, dijo: “Dado que las existencias de litio son limitadas en el mundo, tendremos que depender no solo de iones de litio. Tendrá que haber otros células químicas «.

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Mientras China domina el campo de la fabricación de celdas de iones de litio, India ha tomado medidas conscientemente para evitar que se repita lo que sucedió con la fabricación de equipos solares, y China aprovechó la ventaja de ser el primero en moverse para capturar el mercado. Esto, a su vez, ha llevado a un mayor enfoque en alternativas como la tecnología de baterías a base de aluminio.

Jha de Fortum dijo: «Desde el punto de vista de los recursos, la tecnología de baterías a base de aluminio es muy prometedora. India tiene enormes reservas de bauxita, lo que le da acceso al aluminio a un precio económico. Esta tecnología, cuando esté comercialmente madura, aislará a India de su dependencia de las importaciones. Global «.

Kamdar de Neuron Energy dijo: «India será uno de los primeros en adoptar otras tecnologías de baterías como las pilas de combustible de hidrógeno y las baterías de estado sólido. Las baterías de estado sólido se están explorando utilizando metales como el aluminio. India tiene la ventaja en este asunto». Con respecto a la (disponibilidad) de diferentes materiales Por lo tanto, el país puede ver una adopción más rápida (de estas) tecnologías alternativas que el litio ”.

En el período previo a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP-26) en Glasgow, se espera que estas nuevas tecnologías y sus planes de rápida adopción agreguen peso a las credenciales de energía limpia de la India. Las tecnologías como las baterías de iones de litio jugarán un papel clave en el plan de la India para reducir las emisiones de carbono entre un 33% y un 35% de sus niveles de 2005 para 2030, como parte de los compromisos para mitigar el cambio climático. India ya ha alcanzado un recorte de emisiones del 28%. Si bien las nuevas tecnologías ciertamente cambiarán el campo de juego con el tiempo, algunos expertos creen que la batería de iones de litio seguirá siendo el núcleo de la electrificación de los vehículos de transporte durante décadas.

Se están desarrollando varios componentes químicos de las baterías, incluidas las baterías de estado sólido. Pero se espera que ninguna compita comercialmente con las baterías de iones de litio hasta al menos 2030. “La competitividad de precios y los estándares de rendimiento para las baterías de iones de litio mejoran constantemente y es posible que no sea atractivo navegar por otras tecnologías”, dijo Pillai del Indian Smart Grid Forum. Aplicaciones. Por lo tanto, la forma en que India afronta la desafiante década que se avecina podría marcar una gran diferencia.

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