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“Desastrosa”: La gripe aviar llega por primera vez a la Antártida |  Gripe aviar

“Desastrosa”: La gripe aviar llega por primera vez a la Antártida | Gripe aviar

La gripe aviar ha llegado a la Antártida, generando preocupación sobre poblaciones aisladas de pingüinos y focas que no han estado expuestas antes al mortal virus H5N1. Aún no se conoce el impacto total de la llegada del virus, pero los científicos están expresando preocupación sobre el potencial de una «falla reproductiva catastrófica» para las frágiles poblaciones de vida silvestre de la región.

El virus se encontró en grupos de aves carroñeras llamadas skúas pardas en Bird Island, parte del territorio británico de ultramar de Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur. Es posible que estas aves migratorias la hayan traído desde América del Sur, donde la gripe aviar está muy extendida y ya las ha matado. agradecer 500.000 aves marinas y 20.000 lobos marinos sólo en Chile y Perú.

Se estima que el actual brote de la cepa altamente contagiosa del virus H5N1, que comenzó en 2021, ha matado a millones de aves silvestres. Los investigadores han estado preocupados durante mucho tiempo por su impacto potencial en la vida silvestre antártica, porque muchas especies no se encuentran en ningún otro lugar del mundo y no se sabe que hayan estado expuestas antes a los virus de la gripe aviar.

Investigadores Del Estudio Antártico Británico (BAS) Tomaron muestras de aves cuando encontraron muertes inexplicables y las enviaron para realizar pruebas en el Reino Unido.

Ashley Bennison, directora científica de BAS en Bird Island, dijo: «Este es un evento particularmente triste de confirmar. Continuaremos monitoreando las especies en la isla lo mejor que podamos y continuaremos con la investigación científica, pero no estamos seguros del impacto total en el momento.

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Bird Island es considerada una de las islas del planeta. Los sitios más ricos en vida silvestre.Es el hogar de muchas especies de aves en peligro de extinción, así como de 50.000 parejas reproductoras de pingüinos y 65.000 parejas de lobos marinos. La isla está ubicada frente al extremo noroeste de Georgia del Sur, a unas 600 millas al sureste de las Islas Malvinas.

a Evaluación de riesgos Un informe sobre los efectos de la gripe aviar que llega al continente, publicado por el Comité Científico para la Investigación Antártica, dijo que los lobos marinos, los leones marinos, las tortugas carey y las gaviotas estaban en mayor riesgo, seguidos por los pingüinos, las aves rapaces, los picogruesos y los petreles gigantes.

La doctora Megan Dewar, jefa de la Red Antártica de Salud de la Vida Silvestre, que fue la autora principal del informe, dijo que la enfermedad podría provocar un «fallo reproductivo catastrófico» en la región, con un «impacto devastador en muchas especies de vida silvestre».

«Deben establecerse programas continuos de vigilancia de enfermedades para identificar patógenos nuevos y emergentes», señala el informe.

El virus H5N1 se propagó unas 4.000 millas por América del Sur en tres meses, facilitado por las rutas migratorias de las aves silvestres. El hecho de que ya esté muy extendido en América del Sur hace probable que llegue a Georgia del Sur en algún momento, dicen los investigadores.

Como resultado de las pruebas positivas en Bird Island, la mayor parte del trabajo de campo que involucra el manejo de animales ha sido suspendido. El personal debe estar muy atento para asegurarse de tener ropa y equipo de campo limpios.

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La noticia surge tras una investigación reciente que muestra que algunas aves marinas en el Reino Unido, donde se informó por primera vez del brote, están comenzando a mostrar inmunidad al virus H5N1.