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Descubren en Chile el primer fósil completo de ictiosaurio

Investigadores de la Universidad de Magallanes en Chile han desenterrado restos fósiles de una mujer embarazada de cuatro metros de largo, el ictiosaurio Fiona. Este es el primer fósil de ictiosaurio completo de Chile, encontrado en glaciares que se derriten profundamente en la región de la Patagonia del país. Se utilizó un helicóptero para retirar los restos.

El fósil de ictiosaurio, que se descubrió en 2009 pero aún no se ha extraído, contiene varios núcleos. El viaje de 31 días para recuperar el fósil fue agotador. El ictiosaurio es la única mujer embarazada en el mundo que ha sido notable desde el momento de su descubrimiento y restauración, hace 129 a 139 millones de años.

La excavación ayudará a los investigadores a aprender más sobre la especie del animal, la paleontología del desarrollo embrionario y las enfermedades que pudo haber adquirido durante su vida.

Los científicos han desenterrado con éxito uno de los fósiles de ictiosaurio más completos del mundo del glaciar Tindal en la Patagonia, Chile. Los científicos han llamado a la antigua lagartija marina «Fiona», que está protegida y embarazada. Los científicos pueden estudiar el desarrollo embrionario en ictiosaurios que vivieron hace 90 a 250 millones de años y vagaron por los océanos.

La científica Judith Bardot, quien descubrió el fósil, lo describió como el único ictiosaurio preñado descubierto en la Tierra hace entre 129 y 139 millones de años.

Bardo, arqueólogo del Centro de Investigación Antártica GAIA de la Universidad de Magallanes, descubrió el fósil hace una década, pero las condiciones de temperatura extrema, el terreno accidentado y la distancia del sitio hicieron que recuperarlo fuera un problema logístico.

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El fósil tuvo que ser retirado del sitio en helicóptero después de que los científicos pasaran 31 días retirándolo. Los arqueólogos aún luchan por reunir suficiente evidencia antes de llegar a las conclusiones finales sobre la ubicación de los huesos.

El fósil se encuentra actualmente en exhibición en el Museo de Historia Natural de Río Seco en Chile. Durante este esfuerzo, los científicos descubrieron 23 especímenes de ictiosaurios, lo que llevó el glaciar Dindal a 100, transformándolo en uno de los sitios de ictiosaurios más prósperos y mejor conservados del planeta.