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Detener el aumento del consumo de alimentos altamente procesados

Detener el aumento del consumo de alimentos altamente procesados

¿Qué son las UPF?
Los UPF se fabrican industrialmente, se transforman química o físicamente y son productos alimenticios/bebidas listos para consumir. Estos no son alimentos reales sino formulaciones artificiales de aceites, grasas, azúcares, almidones y proteínas aisladas; A menudo contienen saborizantes, colorantes, emulsionantes y otros aditivos cosméticos. Contienen sustancias que no se encuentran comúnmente en las cocinas caseras. Según la opinión de un experto en la revista médica líder BMJ, si un producto alimenticio contiene más de 5 ingredientes, lo más probable es que sea UPF. Explicado de forma sencilla con este ejemplo: El pan elaborado en panaderías locales solo a partir de harina de trigo, agua, sal y levadura son alimentos procesados, mientras que el pan elaborado a granel, cuya lista de ingredientes también incluye emulsionantes o colorantes, es altamente procesado.

¿Qué es la Clasificación Nova de Alimentos?
La clasificación Nova apareció en Brasil en 2009 y clasifica cuatro grupos de alimentos según el procesamiento y hoy en día se usa comúnmente en encuestas de investigación y nutrición. El grupo 1 está formado por alimentos sin procesar o mínimamente procesados ​​como frutas, verduras, legumbres, arroz, huevos, carne, pescado o leche. El Grupo 2 consiste en ingredientes de cocina procesados, que incluyen sal, aceite vegetal, mantequilla, azúcar y otras sustancias utilizadas en las cocinas para preparar comidas. El grupo 3 son los «alimentos procesados», que consisten en verduras o frutas enlatadas con sal o azúcar añadidas. El clúster 4 consiste en productos alimenticios ultraprocesados ​​(UPF) como refrescos, helados, productos de panadería, galletas y chocolate.

Preocupaciones de salud
La prevalencia de la obesidad en la India, que representa un gran riesgo para la salud, ha aumentado casi un 25 % en los últimos cinco años, tanto en hombres como en mujeres adultos. También lo hace la diabetes tipo 2 progresiva y otras enfermedades no transmisibles. Comer UPF conduce al consumo excesivo de alimentos. Se ha encontrado que el consumo alto versus bajo de comidas ultraprocesadas está asociado con enfermedades crónicas como aumento de peso, diabetes tipo 2, cáncer, presión arterial alta, enfermedades cardíacas y depresión, todas causas de mortalidad. Las personas que tenían un aumento del 10 % en UPF en su dieta tenían un 15 % más de posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2. Una nueva investigación destaca cómo los UPF también pueden acelerar en gran medida el deterioro cognitivo de una persona.

¿Qué hace que los UPF sean dañinos?
Las UPF funcionan a través de diferentes mecanismos. Conducen a comer comidas de mala calidad que reemplazan los alimentos sin procesar o mínimamente procesados. Los UPF suelen tener un alto contenido de azúcar/sal o grasas saturadas, lo que los hace dañinos. Según un estudio de la FSSAI, la mayoría de los productos alimenticios envasados ​​(más de 1300 productos) que se venden en la India tienen un alto contenido de sal/azúcar o grasas saturadas. El ultraprocesamiento cambia la matriz y estructura de los alimentos, lo que destruye la calidad nutricional y afecta el centro de saciedad lo que te hace comer más.
Durante el envasado, se agregan compuestos tóxicos a los alimentos, especialmente con una exposición prolongada. Se ha demostrado que estos compuestos químicos están relacionados con el cáncer, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y la obesidad. Hay billones de microbios intestinales que protegen la salud humana al realizar funciones esenciales como la digestión, el metabolismo y los mecanismos inmunológicos. La ingestión de UPF altera este orden. Los aditivos alimentarios como colorantes y emulsionantes pueden provocar enfermedades inflamatorias crónicas. Algunas bebidas contienen edulcorantes artificiales relacionados con el cáncer. Existe una fuerte evidencia de que el ultraprocesamiento está asociado con resultados negativos para la salud, independientemente del contenido de nutrientes.
La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, UNICEF, reconoce el creciente consumo de productos alimenticios ultraprocesados ​​(UPF), y las principales revistas médicas como The Lancet, BMJ, Public Health and Nutrition y Endocrinology han revisado y publicado evidencia y han abogado por políticas que reducirían el consumo de UPF.
El Instituto Nacional de Nutrición del gobierno indio recomendó recientemente que los «…alimentos ultraprocesados», cuyas partes básicas comestibles y nutritivas hayan sido alteradas significativamente y aquellos que contengan ingredientes artificiales, pueden estar claramente indicados mediante un símbolo o cualquier indicación similar en el anverso de el paquete.”

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Mayor consumo de UPF
El mercado condujo a la producción en masa y la hizo asequible. El marketing agresivo creó la necesidad proyectándola como «saludable». Estos factores han contribuido al aumento del consumo de UPF. Estados Unidos lidera la lista con el 57% de la ingesta energética diaria procedente de las UPF. Muchos de los países que le siguen son Reino Unido, Canadá, Barbados, Australia, Francia, Bélgica, Chile, Brasil, Taiwán, México y Colombia ocupando el último lugar con un 15,9%.
India aún no está en esta lista, pero los datos de ventas de la última década indican un rápido aumento en el consumo de estos alimentos y bebidas. Claro, eso es un argumento para detener la caminata.

camino a seguir
En conclusión, es necesario tomar medidas concretas para regular la producción, suministro y distribución de UPF a través de un marco legal para mitigar los problemas de salud.
El artículo 21 de la Constitución de la India establece el deber básico de los gobiernos de lograr un nivel adecuado de protección de la vida y la salud de las personas. La Ley de Protección al Consumidor de 2019 y las Directrices de 2022 restringen la publicidad engañosa. En algunos lugares se requiere una advertencia sanitaria de otra legislación para que sea efectiva. La Ley de Seguridad Alimentaria de 2006 también establece que no habrá publicidad engañosa. Sin embargo, los anuncios continúan sin cesar, incluidos los respaldos de celebridades.
El gobierno de la India necesitaba hacer más para terminar con el marketing para lograr el objetivo, y puede considerar una prohibición total de anuncios y promociones de UPF y productos con alto contenido de azúcar/grasa o sal. Otro paso concreto podría ser una losa más alta de GST impuesta a las UPF. Se ha observado que estos dos pasos son útiles en otros países para reducir el consumo de UPF. Finalmente, todos los consumidores deben conocer los riesgos de las dietas altas en UPF para reducir la ingesta. Una campaña nacional y local en todos los medios (impresos, TV y redes sociales) en todos los idiomas puede ser una inversión fructífera. Finalmente, la FSSAI podrá emitir una advertencia sanitaria en las UPF indicadas mediante un símbolo y asociarla a una campaña de sensibilización.

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El Dr. Arun Gupta es pediatra sénior, coordinador de la defensa de la nutrición en el interés público (NAPi) y exmiembro del Consejo del Primer Ministro sobre Desafíos Nutricionales de la India.