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Dos jugadores buscan continuar con el dominio de Chile en el Campeonato Latinoamericano de Aficionados

LA ROMANA, REPÚBLICA DOMINICANA – El sábado, entrando en la jornada final del Campeonato Latinoamericano Amateur, Gabriel Morgan Birk sub-70 derribó 2 y tomó la delantera en el sexto y tercer tiro. Casa de Combo sigue lista para ir a la playa. Birk, que quiere convertirse en el cuarto jugador chileno en ganar desde que comenzó el torneo en 2015, estaba listo para seguir jugando.

«No estaba contento con el último piloto», dijo Birke. «Quiero pegarle unas pelotas… luego me voy a la playa».

Chile es el único país en la historia del torneo que tiene múltiples ganadores, y Birk no está solo en su búsqueda por continuar con el legado del país. Con una ronda restante, un lugar en el Masters, The Open y las clasificaciones amateur de EE. UU., él y Benjamin Size-Vance, de 22 años (menores de 3 años), son dos jugadores chilenos en el top 10. Éxito lanzado por anteriores ganadores del LAAC Matías Domínguez, Toto Ghana Y Joaquín Neiman.

Neiman, quien ganó la edición 2018 del torneo en Santiago, Chile, dijo que la victoria fue una de las principales razones por las que ahora está en la gira de la PGA.

“Explotó mi vida”, dijo Neiman. «Tuve más oportunidades y obtuve más reconocimiento gracias a la televisión».

Cuando terminó sexto en 2020, el profesional chileno dijo que tenía el ojo puesto en Size-Vance, quien llegó antes de ganar el torneo.

“Benjamin ha ganado mucho en Chile y ganó un título sudamericano personalizado en 2020”, dijo Bass Echeveria, exjugador de la LPGA y actual director de la Federación de Golf de Chile. «Es uno de los mejores jugadores chilenos en 2021».

Size-Vance se eleva por encima de cada latido. Cuando lo ves jugar, es difícil imaginar que una vez detuvo este juego cuando se quitó el sombrero, se pasó las manos por el cabello y jugó en el aire con frustración después de un tiro equivocado.

En Chile, como en América Latina, el fútbol sigue siendo el rey. Entonces, a la edad de 9 años, decidió probar el fútbol y el tenis en su lugar, después de jugar al golf desde que era un niño pequeño en el plan de estudios al lado de la casa de su abuelo. Duró seis años. A los 15 años, se preguntó por qué dejó el golf, pero estaba listo para tener éxito con las habilidades que había desarrollado en esos otros deportes.

«Dado que comencé tarde, es importante para mí saber y aceptar que tengo que trabajar más duro que los demás», dijo Size-Vance. «Tengo que levantarme más temprano que los demás, golpear más bolas que nadie y llegar al nivel donde están los jugadores aquí».

Saiz-Wenz es único en este partido, excepto por el hecho de que tenía un campo de golf cortado y ahora está listo para cambiar a profesional. ¿Captura? Si está orgulloso de ser el cuarto jugador chileno en ganar este torneo, no podrá ganar.

«Si no gano esta semana, espero ganar, y la próxima semana cambiaré a profesional», dijo Size-Vance. «Este lunes.»

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Si gana la competencia y obtiene una oferta automática para las finales de los clasificatorios Masters, The Open y US Open, tendrá que conservar su condición de aficionado para jugar Size-Vance.

Es una situación delicada, pero como dijo Birke, jugar todos esos partidos es un «sueño».

«Es increíble, puertas [winning this tournament] esta abierto a [the other Chilean players]Dijo Eduardo Michael, quien entrenó a los ganadores anteriores Neiman y Ghana. También es el entrenador de Birke. «Espero que el cuarto jugador chileno levante el trofeo y tenga esas oportunidades también».

Neiman dijo que cree que la evolución de la competencia hará que más golfistas latinos obtengan más oportunidades en general y jueguen en torneos más grandes en los Estados Unidos. Él sabe mejor que el efecto bola de nieve causado por tal victoria.

«Ojalá», dijo Neiman, «un Chile vuelva a ganar».