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Efectos del pastoreo en los servicios ecosistémicos en las tierras secas del mundo

El pastoreo es una industria de un billón de dólares que es especialmente vital en las tierras secas, que representan aproximadamente el 40% de la superficie de la Tierra y albergan la mitad del ganado del mundo. El ganado es esencial para la alimentación, la vivienda y el capital, pero el cambio climático amenaza la producción ganadera y los medios de subsistencia de miles de millones de personas en todo el mundo.

Ovejas pastando en los pastizales semiáridos de la Patagonia Argentina. Crédito de la imagen: Valeria Aramayo.

Un grupo internacional de investigadores ha publicado en la revista la primera estimación global de cómo el pastoreo está cambiando los servicios ecosistémicos en las tierras secas del mundo. Ciencias.

El estudio, que fue presidido por Drylands Environment and Global Change Group en España con socios de UNSW Sídney, indica que el pastoreo de ganado y herbívoros silvestres en las tierras secas puede beneficiar los servicios ecosistémicos. Sin embargo, estos efectos pueden volverse negativos cuando aumenta la temperatura de la Tierra.

Los impactos en los servicios de los ecosistemas pueden volverse negativos

El pastoreo afecta la capacidad del suelo para cultivar plantas, descomponer la materia orgánica y suministrarla a las plantas, almacenar carbono, generar suelo fértil y gestionar la disponibilidad de agua.

Los investigadores han descubierto que la presión del pastoreo es necesaria para impulsar todos los servicios del ecosistema, incluido el almacenamiento de carbono, la descomposición de la materia orgánica, la fertilidad del suelo y la calidad y cantidad del forraje.

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El pastoreo puede tener efectos positivos en los servicios ecosistémicos, particularmente en ecosistemas ricos en especies. Pero estos efectos positivos se vuelven negativos en un clima más cálido..

David Eldridge, autor principal del estudio y profesor del Centro de Ciencias de los Ecosistemas de la Universidad de Nueva Gales del Sur

Los investigadores utilizaron protocolos estándar para examinar los efectos del aumento de la presión de pastoreo sobre la capacidad de las tierras secas globales para proporcionar nueve servicios ecosistémicos críticos para el estudio.

El equipo de más de 100 colegas realizó una evaluación global única de 326 tierras secas de 25 países, recopilando datos sobre la vegetación y los suelos en sitios que van desde baja a alta presión de pastoreo. Algunos lugares no tenían pastos, mientras que otros tenían un gran número de ovejas y vacas. Los herbívoros salvajes como la cebra en África y la llama en Chile pastan en los demás.

Las reacciones al pastoreo dependen del clima.

Los científicos descubrieron que el nivel de presión del pastoreo afectaba los vínculos entre el clima, las condiciones del suelo, la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

Las respuestas de algunos servicios ecosistémicos al clima variaron con la presión del pastoreo local. Por ejemplo, las reservas de carbono del suelo disminuyeron y la erosión del suelo aumentó a medida que el clima se calentaba, pero solo bajo una alta presión de pastoreo..

David Eldridge, autor principal del estudio y profesor del Centro de Ciencias de los Ecosistemas de la Universidad de Nueva Gales del Sur

Estos hallazgos sugieren que a medida que aumenta la temperatura, la forma en que se gestionan localmente las tierras secas puede determinar cómo responden al cambio climático en curso.

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Diversidad vegetal y diferentes herbívoros.

Según la investigación, las consecuencias del aumento de la presión de pastoreo pasaron de ser en gran medida positivas en las tierras secas más frías con menos precipitaciones estacionales y más diversidad de plantas a ser principalmente negativas en las tierras secas más cálidas con mayores precipitaciones estacionales y menor diversidad de plantas.

Sabemos por otros trabajos que mantener una alta diversidad de plantas es una estrategia importante en las tierras secas. Una comunidad vegetal diversa puede ayudarnos a evitar los efectos negativos del cambio climático en los suelos de las tierras secas.

Fernando T. Maestri, autor principal del estudio y profesor del Laboratorio de Ecología de Áridos y Cambio Global de la Universidad de Alicante

Los autores también descubrieron que una mayor diversidad de especies de herbívoros se asoció positivamente con varios servicios, incluido el almacenamiento de carbono, que es fundamental como regulador del clima.

El profesor Eldridge concluye,No hay una talla única para todos cuando se trata de pastoreo en tierras secas. Cualquier efecto del pastoreo, especialmente el sobrepastoreo, variará en todo el mundo, por lo que es importante tener en cuenta las condiciones locales y el tipo y la cantidad de ganado y herbívoros silvestres.«.

Referencia de la revista:

Ganguli, A.C. & O’Rourke, ME (2022) ¿Cuán vulnerables son los pastizales al pastoreo? Ciencias. doi.org/10.1126/science.add4278.

fuente: https://www.unsw.edu.au/