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El aumento de las temperaturas está acelerando la pérdida de los glaciares del Himalaya

El aumento de las temperaturas está acelerando la pérdida de los glaciares del Himalaya

Una nueva investigación realizada por científicos en Nepal confirma que el hielo y la nieve en las montañas más altas del mundo están desapareciendo como resultado del aumento de las temperaturas, y a un ritmo más rápido de lo que se pensaba. informe de Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas En Katmandú, se descubrió que los glaciares en la región montañosa del Hindu Kush-Himalaya se derritieron un 65 por ciento más rápido entre 2010 y 2019 que en la década anterior.

Este descubrimiento se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que las consecuencias del cambio climático se están acelerando y que algunos cambios serán irreversibles.

Casi dos mil millones de personas que viven en más de una docena de países dentro de la región montañosa o en los valles de los ríos río abajo dependen del derretimiento del hielo y la nieve para su suministro de agua. El derretimiento de los glaciares desestabiliza el paisaje y aumenta el riesgo de peligros como inundaciones y deslizamientos de tierra. Estos rápidos cambios están comprimiendo gran parte de la vida silvestre única de la región en hábitats más pequeños y peligrosos. Para algunas especies desafortunadas, ya es demasiado tarde.

dijo Miriam Jackson, investigadora criosférica del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas y una de las autoras el informe. «Hace solo un par de décadas hasta la última década, ha habido cambios muy grandes. Y creo que esto es una sorpresa para mucha gente, que las cosas estén sucediendo tan rápido».

La Dra. Jackson y sus colegas estudiaron un área de aproximadamente 1,6 millones de millas cuadradas que llaman Hindu Kush Himalaya, que se extiende desde Afganistán en el oeste hasta Myanmar en el este. Su investigación ha sido financiada en parte por los gobiernos federales de varios países de la región, que se esfuerzan por comprender cómo el cambio climático está afectando sus recursos naturales y cómo sus ciudadanos pueden adaptarse.

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Un segundo informe publicado el martes por la Organización Meteorológica Mundial y el Servicio de Cambio Climático Copérnico de la Unión Europea también registró una pérdida significativa de glaciares. En 2022, los glaciares de los Alpes europeos perderán una cantidad récord de masa de hielo en un solo año, según El estado del clima en Europa 2022.

El nuevo Informe del Himalaya actualiza el trabajo publicado por el mismo grupo en 2019, que encontró que incluso en el caso más optimista de que el calentamiento global promedio se limite a 1,5 °C en comparación con los niveles preindustriales, el Hindu Kush-Himalaya perdería al menos un tercio de su valor sus glaciares. Esa estimación sigue siendo la misma, pero desde entonces los datos satelitales mejorados han permitido mediciones más precisas de cuánto se han reducido ya los glaciares en la región, y mejores proyecciones de qué tan rápido se están reduciendo más allá de 1,5 grados de calentamiento.

«Técnicamente, creo que es increíble», dijo Marco Tedesco, profesor de geología marina en la Universidad de Columbia que no participó en la investigación. El Dr. Tedesco también elogió el enfoque del nuevo informe sobre los impactos sociales y ambientales del rápido derretimiento de los glaciares. Dijo que es una buena señal de que el interés público en el calentamiento global está cambiando de un enfoque científico estrecho sobre los cambios físicos a una comprensión más amplia de cómo estos cambios afectan a las personas en todo el mundo.

El momento y la ubicación del agua de deshielo en la región también cambiarán.

«Habrá mucha agua en algunos lugares y habrá muy poca agua en algunos lugares», dijo Santosh Nepal, investigador del Instituto Internacional de Gestión del Agua y otro autor del informe.

En este momento, el agua de deshielo comenzará a estar disponible a principios de año. El Dr. Nepal predice que a medida que el cambio climático hace que los patrones de precipitación sean erráticos en todo el mundo, las personas en la región del Hindu Kush-Himalaya dependerán más del agua de deshielo que del agua de lluvia, aunque no se puede confiar en esta agua de deshielo por más de 20 o 30 años.

A medida que los glaciares se derriten, existen otros peligros para las personas. Los peligros naturales, que ya son un hecho de la vida en las montañas, solo empeorarán. La erosión de las laderas y laderas de las montañas prepararía el escenario para desastres en cascada, como inundaciones y deslizamientos de tierra, cuando se produzcan sacudidas repentinas en el sistema, como los terremotos.

El Dr. Nepal dijo que los sistemas de respuesta y preparación para emergencias de la región «no están diseñados para manejar este tipo de desastre».

Asimismo, los ecosistemas de la región del Hindu Kush del Himalaya no están preparados para los cambios que ya están en marcha. Varios estudios científicos indican que algunas especies son exclusivas de la región en particular mariposasya extinto. Las ranas y otros anfibios también corren un gran riesgo.

Ver la acumulación de datos a medida que compilaban estudios de todo el Himalaya fue «realmente impactante para nosotros», dijo Sunita Chaudhary, investigadora de ecosistemas en el Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de Montañas y otra autora del informe. El equipo del Dr. Chaudhary concluyó que para 2100, una cuarta parte de las plantas, animales y otras formas de vida que se encuentran solo en la región podrían ser «eliminados», y agregó que la parte india del Himalaya se vería particularmente afectada. .

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Los investigadores dijeron que si bien es demasiado tarde para salvar algunas especies, todavía hay tiempo para ayudar a los muchos animales, así como a las millones de personas cuyas vidas han cambiado radicalmente por la pérdida de los glaciares. Su informe incluye una variedad de recomendaciones de políticas, incluida la protección formal de los puntos críticos de biodiversidad; fomentar la colaboración entre expertos en distintos sectores de la economía, como la agricultura y el agua; e investigaciones adicionales sobre temas relacionados, como el permafrost.