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El chileno Pereira pierde una oportunidad en la historia de la PGA al cerrar 6

TULSA, Oklahoma (AP) – Los cánticos están listos para resonar a través de los Andes.

Fueron silenciados por el chapoteo de una pequeña bola blanca en un arroyo sombreado a medio mundo de distancia.

Falta de Mito Pereira en el último hoyo reglamentario del PGA Championship del domingo En Southern Hills, envió al novato de la gira a un doble bogey 6 que borró su ventaja con un golpe y lo eliminó de un desempate.

Cuando el fantasma Pereira se escapó del foso, el primer gran de Chile le devolvió el golpe. También lo hizo la racha del Grand Slam de Sudamérica. Justin Thomas derrotó a Will Xalatores en un desempate de tres hoyos para ganar el Trofeo Wanamaker.

«Hoy estaba muy nervioso. Traté de lidiar con eso un poco, pero es muy difícil”, dijo Pereira. “Pensé que ganaría a los 18, pero eso es lo que es. Tendremos otro».

La presión iba en aumento. Pereira ganaba por tres golpes cuando comenzó la última ronda. Después de su cuarto bogey del día, estaba empatado en el liderato por seis hoyos de juego. Pero hizo un tiro en salto de par 5 en el hoyo 13 y aun así lo superó con un solo golpe cuando alineó un tiro en salto de 13 pies en el No. 17.

El golpe iba hacia el hoyo pero se detuvo en el borde de la copa.

Pereira entró en el igual y se dirigió al último tee de salida para enfrentarse a sus nervios ya la enorme galería que bordeaba la calle hasta el green.

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«Pensé que estaba nervioso el día uno. Luego pensé que estaba nervioso el día dos. Luego pensé que estaba nervioso el día tres. Pero el día cuatro fue horrible».

La yarda 14, 18 de 490 yardas jugó como uno de los hoyos más difíciles de Southern Hills durante toda la semana. Pereira podría haberlo jugado con seguridad con un fimar largo de hierro o madera desde un tee. En cambio, el conductor hizo un swing extraño y envió la pelota hacia la derecha, hacia el arroyo.

Probablemente sabía el resultado por el gemido del programa.

«Es triste que la golpeé en el agua», dijo Pereira. «Quiero decir, desearía poder hacer eso de nuevo».

Phil Mickelson de Winged Foot en 2006 fue el último jugador en perder un campeonato importante con un doble bogey en el hoyo cerrado, y al igual que Pereira, Lefty conectó un driver innecesario en el puesto 18.

Los jugadores latinoamericanos tienen una rica historia en el golf, pero pocos han participado en los principales torneos. Solo dos, ambos de Argentina, han ganado: Roberto de Vicenzo con dos golpes sobre Jack Nicklaus en el Abierto Británico de 1967 en Houillac, y Ángel Cabrera, quien ganó el Abierto de Estados Unidos en 2007 y el Masters dos años después.

Pereira encabezó una lista de seis sudamericanos En el PGA Championship de este año, quién podría convertirse en una fuerza constante en los torneos más grandes del juego.

Su carrera estaba progresando lentamente antes de encontrar el centro de atención en la PGA.

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Era una estrella menor en Chile cuando dejó el país para ir a la Academia IMG en Florida, luego abandonó el juego por dos años para renovar su interés. Después de sacar sus palos del garaje, jugó durante un año en Texas Tech antes de convertirse en profesional a los 20 años en 2015.

Pereira fue el mejor jugador del Korn Ferry Tour 2021. Su mayor escenario antes de esta semana fueron los Juegos Olímpicos de Tokio, donde perdió un desempate por una medalla de bronce.

Su compatriota Joaquín Niemann, quien terminó empatado en el puesto 23, estaba radiante de orgullo mientras su amigo luchaba en los últimos nueve hoyos.

«Si miras hacia atrás, hace tres o cuatro años nadie hablaba de golf (en Chile), ahora todo el país está viendo la televisión ahora viendo a Mito liderar el Campeonato de la PGA», dijo Neiman mientras Pereira todavía estaba en la cima. «Es clave, y sí, será algo enorme, y creo que ayudará mucho en el partido en Chile y América Latina».

Media hora más tarde, Neiman estaba sentado cerca del decimoctavo green, limpiándose la cara y revisando su teléfono mientras llegaban los últimos grupos. Después de que Pereira terminó el desempate, él y Neiman se saludaron con sonrisas y se dieron la mano.

El último novato del PGA Tour en ganar un torneo importante fue Keegan Bradley en el PGA Championship de 2011.

«Mito es un niño hermoso. Es un niño muy agradable, humilde y anotó 73 goles», dijo Matt Fitzpatrick, quien jugó en el último set con Pereira.

«Cuando eso sucede, es difícil de soportar. Ojalá no fueras tú, y es difícil verte”, dijo Fitzpatrick. «Terminó con un empate y ganó la PGA. Definitivamente lo sientes, y estoy seguro de que volverá a tener muchas oportunidades».

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