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El científico que descubrió los secretos de la cata de vinos y su sabor cuelga la bata

Conoció a Wendy Barr cuando ella y su esposo, el ecologista Phillip Simpson, tenían un viñedo de una hectárea muy pequeña en su parcela paradisíaca en las colinas de piedra caliza sobre Port Tarraco en Golden Bay.

La última producción comercial de vino de Parr & Simpson fue en 2015. Wendy y Philip desarrollaron una reputación internacional por su trabajo de investigación y tampoco tenían tiempo para hacer vino.

Ahora Wendy decidió que también era hora de colgar su abrigo de investigación sobre vinos.

Philip es un botánico muy respetado con varios libros publicados. Se le considera responsable del árbol de col original, mientras que Wendy, quien tiene un doctorado en psicología, trabajaba en las áreas de memoria y toma de decisiones, y se interesó cada vez más por el vino y la cata de vinos.

Estaba fascinada por «qué tipo de recuerdos deben haber tenido estas personas para probar vino y decir chateau tal y tal de 1964 o algo similar» y comenzó a pensar en el proceso de cata desde un punto de vista científico.

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Wendy Barr y Philip Simpson en su casa sobre Port Tarakohe en Golden Bay.

Daniel Allen, bloque de estilo de vida de Nueva Zelanda

Wendy Barr y Philip Simpson en su casa sobre Port Tarakohe en Golden Bay.

Quería saber qué procesos mentales se estaban ejecutando y qué estaba pasando en la mente de un gourmet.

En esa época, Philip estaba publicando su primer libro a través de Canterbury University Press, y Wendy estaba un poco cansada de ser académica en Wellington, por lo que decidió ir a Lincoln para aprender cómo ser enólogo para ayudarla con su investigación y «editar un pequeño tratado sobre lo que es la memoria del vino.» esto es «.

Después de su primer año de estudios, la Universidad de Lincoln le ofreció una beca si continuaba con su doctorado en ciencias del vino (realizó su segundo doctorado en 2003) y esto le dio la oportunidad de profundizar en estas ideas. sobre cómo la gente puede recordar. olores, sabores y qué procesos mentales ocurren cuando prueban el vino.

La Dra. Wendy Barr desarrolló rápidamente su reputación como investigadora líder en su campo de ciencias sensoriales y se convirtió en un miembro clave del gran proyecto multidisciplinario e institucional Sauvignon Blanc establecido para identificar los componentes sensoriales y químicos que hicieron que el Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda fuera tan único.

Después de trabajar en red con otros científicos sensoriales, psicólogos y científicos del vino de investigación internacional, recibió los premios de la Sociedad Real de Nueva Zelanda y el INRA (Instituto Francés de Investigación) en 2001, lo que le permitió viajar a Borgoña, donde ella y otros descubrieron que tenían mucho en común. . Desde entonces, se han asociado con Wendy, quien viaja a Francia todos los años para pasar un tiempo en las universidades de Borgoña y París VIII.

Varios de sus colegas científicos en Francia también pasaron un tiempo en Nueva Zelanda.

Cuando tuve una conversación con Wendy la semana pasada, me dijo que en los años siguientes había estado involucrada en proyectos de investigación en muchas partes del mundo y que había sido invitada a hablar en muchos países, incluidos Chile, Brasil, Canadá, China, Australia. y Gran Bretaña.

Ella dice que los aspectos más destacados de su carrera internacional incluyen una degustación invitada, organizada por sus colegas de la Universidad de Borgoña, en el Domaine de la Romanée Conti en 2014, donde fue invitada en 2011 a unirse al comité de la Universidad de Borgoña. Chaire UNESCO Traditions du Vin, y obtenga varias oportunidades para conocer y compartir ideas con algunos de los críticos y científicos del vino más famosos del mundo.

Como científica sensorial, la pregunta principal de Wendy siempre ha sido cómo interpreta la gente el sabor o los componentes estructurales del vino.

Wendy Barr y Philip Simpson en las Islas Chatham como parte de la investigación para el último libro de Simpson.

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Wendy Barr y Philip Simpson en las Islas Chatham como parte de la investigación para el último libro de Simpson.

“Esto se extiende al impacto que esto tiene en una variedad de criterios y lo que tenemos que hacer de manera diferente como país productor de vino para cambiar los atributos sutiles del vino, sin comprometer los componentes esenciales del sabor que expresan el carácter o la identidad del vino.

«Actualmente, esta es un área temática para los productores que elaboran sauvignon blanc, centrándose en caracteres que pueden ser más fáciles de vender en los mercados emergentes».

Como miembro del equipo de investigación de sauvignon blanc financiado por el gobierno, y más tarde del proyecto nacional de investigación de pinot noir, contó con el apoyo de decenas de bodegas de Nueva Zelanda, especialmente Marlborough, que enviaban vinos a Francia, Brasil, Chile, el Reino Unido, y Austria para su uso en su investigación, enseñanza y talleres en el exterior.

«Este generoso apoyo industrial ha continuado a lo largo de mis otros proyectos de investigación nacionales e internacionales, incluidos aquellos que analizan aspectos abstractos del vino, como la mineralización percibida, la complejidad y la calidad».

Mientras colgaba su abrigo de investigación sobre vinos por última vez, Wendy se apresuró a reconocer la ayuda y la experiencia de los demás.

“Sin el apoyo de estos maravillosos profesionales en la industria del vino, particularmente aquellos en Marlborough que asistieron con entusiasmo a nuestras catas de vino y compartieron su experiencia con nosotros, mis colegas de investigación y yo no hubiéramos podido hacer una contribución a nuestra investigación sobre vinos, y ciertamente no nos divertiríamos mucho mientras lo hiciéramos. .

“Me gustaría agradecer especialmente al profesor David Heatherbell, ahora jubilado de la Universidad de Lincoln, y a Andy Frost, anteriormente de Pernod Ricard, quienes han sido excelentes mentores, al tiempo que capacitaron a Andy desde mis conexiones con el Centro de Investigación de Pernod Ricard en París.

“También debo un agradecimiento especial a: Philip Gregan y NZ Winegrowers por ayudarme a financiar mi charla invitada en el Masters in Wine en Londres en 2016, y por financiar mis primeros proyectos de investigación; escritores y críticos de vino que me ayudaron de varias maneras, incluidos los locales Jane Skelton, Emma Jenkins, Joel Thompson y Julia Harding en el Reino Unido; mis colegas en investigación y educación en el Centro de Investigación de Marlborough, NMIT y Plant and Food Research en Marlborough, y especialmente mi maravillosa asistente de investigación Claire Gross».

Con doble doctorado, la Dra. Wendy Barr es una persona muy amable y atenta que ha marcado la diferencia en la vinificación de Nueva Zelanda y ha contribuido a una importante investigación internacional del vino, todo desde un pedacito de cielo en Golden Bay.

Su tranquila sabiduría será extrañada tanto por sus colegas investigadores como por los enólogos.

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