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El combustible electrónico a base de hidrógeno de Porsche convierte a los consumidores de gas en automóviles ecológicos

FRANKFURT, Alemania / TOKIO – Mientras otros fabricantes de automóviles compiten en el espacio del automóvil electrificado, Porsche busca desarrollar un combustible que mantenga a sus icónicos autos de gasolina en forma en la era de la descarbonización.

Los combustibles electrónicos de Porsche, en desarrollo, combinan el “hidrógeno verde” generado por energía renovable con el dióxido de carbono capturado de la atmósfera. El metanol obtenido del proceso se convierte en benceno.

El fabricante de automóviles alemán dice que el gas reduce las emisiones de dióxido de carbono en un 90% en comparación con la gasolina convencional.

Michael Steiner, director de Porsche a cargo de investigación y desarrollo, dijo que el eFuel de la compañía, un tipo de combustible eléctrico industrial, permitiría a los clientes conducir autos de alto rendimiento con motores de combustión convencionales “sin emitir dióxido de carbono innecesario”.

Porsche comenzará a producir el combustible a modo de prueba en una planta que está construyendo en Chile con Siemens Energy, la empresa alemana que produce equipos de electrólisis de agua, y otros socios. La planta recibió una inversión inicial de 20 millones de euros (24,1 millones de dólares). Se producirán alrededor de 130.000 litros el próximo año, con planes para aumentar la producción anual a 550 millones de litros para 2026, suficiente para un millón de automóviles.

Se ofrecerá combustible a quienes hayan comprado el deportivo Porsche 911, entre otros clientes. El gas se puede vender directamente en los concesionarios.

Las ventas del automóvil deportivo 911 el año pasado alcanzaron las 34,000 unidades, menos que las cifras compiladas por los SUV de Porsche. Pero el 911 es el principal impulsor de las ganancias de Porsche, con un margen estimado del 50%. Los combustibles electrónicos de Porsche reducen las emisiones de CO2 del automóvil deportivo, eliminando el riesgo de que se elimine gradualmente en favor de la electricidad.

“No sabemos qué tan rápido a nivel mundial”, dijo Steiner. La transición vendrá de plug-ins convencionales o híbridos a automóviles totalmente electrificados.

Pero siguen existiendo importantes obstáculos relacionados con el combustible, incluido el costo.

Porsche espera que la producción de combustible electrónico cueste $ 10 por litro en 2022. Ese número podría caer a alrededor de $ 2 por litro cuando comience la producción en masa en 2026 o 2027, dijo Steiner, lo que convierte al combustible en un competidor de las alternativas. Sin embargo, después de contabilizar los impuestos y los costos de transporte, es probable que su uso se restrinja a modelos y clientes específicos.

Otro problema es la pérdida de energía. El proceso de fabricación implica producir hidrógeno y luego convertirlo en combustible, lo que significa que los automóviles probablemente tendrán una sexta parte de la eficiencia energética de los vehículos eléctricos convencionales.

Para compensar este problema, Porsche optó por ubicar la planta en la región patagónica de Chile, donde los fuertes vientos durante todo el año pueden proporcionar electricidad verde.

Porsche ve el marketing de combustibles como la clave para mantener en funcionamiento sus autos de gasolina mientras invade los vehículos eléctricos. El fabricante de automóviles presentó el automóvil eléctrico Taycan por primera vez en 2020, vendiendo más de 20,000 unidades en toda la familia Taycan ese año.

El fabricante de automóviles también lanzará versiones eléctricas del SUV Macan y Cayenne, así como del sedán Panamera, en los próximos años. Porsche planea que el 80% de los autos nuevos que vende sean eléctricos para 2030.

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Otros fabricantes de automóviles también están explorando nuevos combustibles que sean ecológicos como alternativa a los vehículos eléctricos. La rama europea de Mazda dijo en febrero que se había unido a una coalición de empresas para promover el uso de combustibles ecológicos. La Asociación de Fabricantes de Automóviles de Japón busca promover el uso de combustibles sintéticos libres de carbono en asociación con Toyota Motor y otros actores de la industria.