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El documental nominado al Oscar narra el viaje de un periodista chileno con Alzheimer

El documental nominado al Oscar narra el viaje de un periodista chileno con Alzheimer

Como periodista, Augusto Congora luchó por documentar la tumultuosa dictadura militar de Chile. Sin embargo, fue su lucha personal por preservar sus recuerdos lo que se convirtió en el foco del documental nominado al Oscar.

«La Memoria Eterna» traza la progresión de la enfermedad de Alzheimer a través de la lente de una pareja que debe trabajar todos los días para mantener viva la memoria de su amor mientras su país intenta no olvidar su propio pasado violento.

«La película se convirtió en una metáfora de la pérdida de memoria de todo un país, contada a través de lo que le sucede a Kongora», dijo a la Agencia France-Presse (AFP) su director chileno, Mate Alberti.

«Pero es un gran recordatorio de que cuando se pierde la memoria racional, hay memoria emocional, e incluso cuando se pierde la memoria, hay dolor histórico».

La película, que competirá al Oscar al mejor documental el 10 de marzo, sigue durante cinco años el día a día de Góngora, diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer, y de su esposa, Paulina Urrutia, actriz y ex ministra de cultura chilena convertida en cuidadora. .

Alberti, de 40 años, buscó aportar una nueva perspectiva al impacto de la devastadora enfermedad.

«He descubierto que una mejor manera de lidiar con la enfermedad de Alzheimer es a través del amor: no ver el Alzheimer como una tragedia, sino como un contexto. Y comprender que la fragilidad es parte de la vida», dijo.

Para el director, nominado al Oscar en 2021 por «The Mole Agent», un documental sobre la soledad en la vejez, la experiencia de filmar su último proyecto fue agridulce.

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«Me afectó porque viví su degradación. Pero al mismo tiempo, era pareja», dijo.

«Para mí, filmar no es doloroso. Es una gran lección de amor».

‘Ya no estoy aquí’

Como periodista, Kongora hizo su carrera frente a las cámaras. Durante el brutal gobierno de Augusto Pinochet, formó parte de un servicio secreto de noticias.

Posteriormente fue coautor del libro «Chile: La Memoria Prohibita», que narra los primeros años de la dictadura del país.

Después del fin del régimen en 1990, trabajó en la televisión nacional.

Después de décadas de entrar en casas de otras personas y contar sus historias, Kongora abrió sus propias puertas para la película de Alberti, renunciando a su privacidad en su momento más vulnerable.

«Más que nada quería hacer esta historia, entendió que quería contar la historia de su debilidad», dijo Alberti.

«Se lanzaron y se acostumbraron a estar frente a la cámara».

La película intercala imágenes de las rutinas diarias de la pareja después del diagnóstico de Kongora con imágenes de archivo de sus viajes, acontecimientos importantes de su vida y fragmentos de su carrera.

En una escena, Urrutia lee una dedicatoria firmada a su marido de una copia del libro que él le regaló cuando empezaron a salir en los años 1990.

«Sin memoria, no sabemos quiénes somos… sin memoria, no hay identidad», dice.

El Covid-19 interrumpió el rodaje, pero Alberti improvisó enviando la cámara a Urrutia para continuar el proyecto de forma aislada.

«Al principio pensé que el material era inutilizable», recuerda el director. «Pero resultó ser algo mucho más profundo, tan íntimo, tan lleno de emoción, que sólo una pareja puede tener cuando está sola.

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«Así que este problema de contagio se convirtió en un regalo para la película».

Decidir cuándo dejar de disparar es también una respuesta arbitraria a las circunstancias.

«Se ve una escena en la película en la que él dice: ‘Ya no estoy aquí'», dijo Alberti.

«Fue la primera vez en cinco años que sentí que se sentía incómodo consigo mismo. Para mí, cuando sentía que estaba perdiendo su identidad, ese era el límite».

Góngora murió en mayo de 2023, cuatro meses después del estreno de «La memoria eterna» en el Festival de Cine de Sundance, donde ganó el Premio del Jurado al Mejor Documental.

En los Premios de la Academia del próximo mes competirá con «20 días en Mariupol», «Bobby Win: el presidente del pueblo», «Matar a un tigre» y «Cuatro hijas».